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Wimbledon : Tout est dans la tradition

Male player serving on Centre Court


Les pelouses verdoyantes, les joueurs vêtus de blanc, de délicieuses fraises et de crème, les rugissements polis mais puissants de la foule et la Royal Box sont quelques-unes des nombreuses traditions de Wimbledon.

En tant que plus ancien des quatre tournois majeurs, le championnat est aussi le plus unique. Même le nom lui-même se distingue. C'est la seule majeure avec un nom en un mot basé sur son emplacement. Wimbledon est un quartier de la banlieue de Londres dans l'arrondissement de Merton et abrite le All England Lawn Tennis and Croquet Club, le site du tournoi depuis ses débuts en 1877. Le tournoi est également surnommé SW19 pour son code postal.

En plus d'un siècle d'histoire, de nombreuses traditions mémorables se sont accumulées. Les joueurs doivent respecter une code vestimentaire strict de vêtements tout blancs. Une tradition séculaire qui remonte au 19e Century a depuis disparu de tous les autres tournois de tennis.

photo: wimbledon

Les fans viennent du monde entier pour découvrir l'excellence du tennis. Certains ont la chance d'acheter des billets à l'avance, mais d'autres rejoignent la fameuse file d'attente pour obtenir des billets le jour même. Cinq cents places premium sur le terrain de spectacle sont proposées selon le principe du premier arrivé, premier servi, sauf pendant les quatre derniers jours du tournoi. Et à la manière typique de Wimbledon, il existe des directives d'étiquette pour attendre dans la file d'attente. Des milliers de laissez-passer pour le même jour sont également disponibles pour des sièges sans réservation sur les courts extérieurs et sur la célèbre colline Henman.

Une autre expérience traditionnelle des fans consiste à savourer la collation classique de fraises et de crème. Un voyage au All England Club sans fraises ni crème, c'est comme aller au cinéma sans pop-corn. Le tournoi rapporte qu'environ 31 tonnes de fraises sont consommées chaque année !

Même ceux de la Royal Box sont connus pour contribuer à ces 31 tonnes de fruits. Ce sera le 100e anniversaire de la Royal Box. Depuis 1922, 74 sièges sont réservés à la famille royale britannique et à ses invités. Au fil des ans, certains des participants estimés ont inclus : la reine Elizabeth II, le prince William et Kate, le prince Harry, Meghan Markle, David Beckham, Tom Cruise et bien d'autres.

photo: torontocitynews

Bien sûr, la meilleure tradition doit être la surface de jeu elle-même. L'herbe est la surface originale du court de tennis, mais au cours du siècle dernier, elle a été principalement remplacée par des courts en dur et en terre battue. Désormais, la saison sur gazon ne consiste qu'en une poignée de tournois sur cinq semaines, dont deux à Wimbledon. La rareté des tournois professionnels et des courts en gazon en dehors du Royaume-Uni renforce l'atmosphère unique en son genre.

En plus des traditions bien connues, il y a beaucoup plus de nuances dont les gens peuvent ne pas être consciemment conscients. Il s'agit notamment de ne pas avoir de publicités sur le court central, les tournois masculins et féminins étant appelés événements messieurs et dames, et les champions masculins et féminins en titre disputant les matchs d'ouverture sur le court central. Le champion masculin en titre, qui cette année est Novak Djokovic, jouerait le premier match lundi et la championne féminine en titre jouerait le premier match mardi. Avec le départ à la retraite d'Ashleigh Barty, cet honneur reviendra probablement à la finaliste de l'année dernière, Karolina Pliskova.

Une tradition particulière aux Canadiens est qu'un joueur arborant la feuille d'érable participe à la deuxième semaine de simple chaque année depuis 2014. Genie Bouchard 2014 F, Vasek Pospisil 2015 QF, Felix Auger-Aliassime 2021 QF, Denis Shapovalov 2021 SF et Milos Raonic 2019 4R – 2017 & 2018 QF – 2014 SF – 2016 F. Cela ne remonte pas tout à fait à 1877, mais les joueurs/fans canadiens espèrent que cela continue cette année.

Même si certaines traditions sont restées constantes, certains changements ont été apportés. Cette année, il y a eu une révélation choquante que pour la première fois il y aura matchs programmés le dimanche du milieu. Certaines raisons invoquées pour la journée supplémentaire de tennis ont été attribuées aux revenus, à l'équité des horaires et à l'accent mis sur la communauté locale.

Avec le jeu pendant les 14 jours du tournoi, cela signifie qu'une autre tradition cessera d'exister, Manic Monday. Les années précédentes, chaque match du quatrième tour se jouait le lundi de la deuxième semaine. Seize matchs en simple de haute qualité en une seule journée ont toujours été l'un des meilleurs jours de tennis, sinon les meilleurs, tout au long de l'année.

Un autre changement récemment annoncé est que les champions du simple dames seront désormais répertoriés sur les tableaux d'honneur du All England Club simplement par leur première initiale et leur nom de famille au lieu d'être précédés de "Miss" ou "Mrs.". Les champions du simple messieurs ont toujours été répertoriés de cette manière.

Wimbledon est une question de traditions, mais toutes les traditions ne doivent pas être conservées et les nouvelles traditions sont les bienvenues. Certaines traditions vont et viennent, comme les ajustements d'ensemencement qui ont été faits au cours des dernières années.

Dans l'ensemble, les Championnats de Wimbledon seront toujours le tournoi de tennis le plus unique et le plus passionnant au monde dans le lieu le plus prestigieux.





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