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Tebbutt : Wow ! Canada – Champions de la Coupe Davis

Tebbutt : Wow !  Canada – Champions de la Coupe Davis


Le Canada a eu de nombreux hommes qui ont atteint les plus hauts niveaux du tennis au cours de la dernière décennie. Milos Raonic a atteint le n ° 3 en 2016, Denis Shapovalov est arrivé au n ° 10 en 2021 et Félix Auger-Aliassime a atteint un record en carrière n ° 6 ce mois-ci. Vasek Pospisil était n ° 25 en simple en 2014, puis n ° 4 en double en 2015.

Après la victoire historique du Canada sur l'Australie en finale de la Coupe Davis à Malaga dimanche, on a demandé au chef d'équipe Félix Auger-Aliassime si ce succès représentait l'apogée de l'évolution récente du tennis canadien. "C'est une sorte d'apogée, une sorte de destin", a-t-il répondu. « Tennis Canada et la fédération (québécoise) ont investi beaucoup d'énergie, beaucoup de temps et beaucoup d'argent pour qu'un jour nous puissions être un pays qui joue bien au tennis et qui compte beaucoup de bons joueurs et qui pourrait éventuellement remporter la Coupe Davis. Aujourd'hui est en quelque sorte le dernier jour dans les plans de nous tous (l'équipe) ici et de tous ceux à la maison qui espéraient qu'un jour nous gagnerions un trophée comme celui-ci. Je suis donc fier de tout le monde à la maison, de tous ceux qui nous ont aidés ici pendant de nombreuses années à nous développer et à devenir de meilleurs joueurs. Donc, gagner cela aussi pour eux est très spécial.

Photo : Martin Sidorjak

Ces remarques de l'articulé Auger-Aliassime ont été faites lors d'une conférence de presse victorieuse et tapageuse au milieu de coéquipiers qui semblaient avoir coiffé un breuvage – ou deux. Quoi qu'il en soit, tout le monde était de bonne humeur, y compris les deux remplaçants Alexis Galarneau et Gabriel Diallo. Galarneau, 23 ans de Laval, au Québec, a été interrogé sur le fait que lui et Diallo étaient les "porte-bonheur" qui menaient des claquements depuis les sièges canadiens du côté du terrain. Riant fort, il pouvait à peine prononcer un mot avec sa voix rauque. Un Diallo un peu plus loquace, 21 ans de Montréal, a déclaré : « on n'a plus de voix, on a tout laissé sur le banc. Évidemment, je suis super reconnaissant de faire partie de cette équipe. Nous sommes tellement fiers de Vasek, Denis et Félix d'avoir laissé leur cœur sur le terrain. La façon dont ils ont concouru était absolument inspirante.

Photo : Martin Sidorjak

Lorsque l'exubérant capitaine Frank Dancevic s'est fait demander à quoi ressemblerait la célébration, il a répondu : « Nous n'y avons pas encore pensé, mais je peux vous assurer que ce sera une très grande fête – et NOUS N'ALLONS DÉFINITIVEMENT PAS DORMIR JUSQU'À LE VOL A 6H00 Ce sera un travail d'équipe. On y va super fort. Vous connaissez ces grosses bouteilles de champagne sur le court ? – nous prévoyons d'en avoir de plus gros ce soir.

Dancevic et son équipe méritent de célébrer après avoir joué trois matchs nuls en quatre jours - une victoire 2-1 contre l'Allemagne et 2-1 contre l'Italie avant le 2-0 de dimanche coup de grâce contre l'Australie.

Plus sérieusement, le capitaine a résumé : « nous avons rencontré beaucoup d'obstacles cette semaine – nous avons été menés dans de nombreux matches. Mais nous avions le moral élevé et nous nous sommes battus jusqu'au bout. Nous sommes ici maintenant avec le trophée. C'est donc une sensation incroyable.

Photo : Martin Sidorjak

Il est impossible de faire état de la victoire canadienne, devenant le 16e nation pour remporter le championnat en 123 ans d'histoire de la Coupe Davis, sans reconnaître l'éclat d'Auger-Aliassime. Encore une fois dimanche lors de sa victoire décisive 6-3, 6-4 sur Alex de Minaur, il était nerveux et agrippé. L'Australien de 23 ans est à peu près aussi tenace et infatigable que l'on peut trouver en tournée. Lui et ses copains ont eu une journée de congé samedi alors qu'Auger-Aliassime était occupé à garder les espoirs du Canada en vie en gagnant en simple et en double contre l'Italie. Auger-Aliassime devait sûrement jouer sur les vapeurs de fin de saison contre un adversaire aussi rapide sur le terrain que n'importe qui - un gars difficile à ranger à la fois dans un rallye et dans un match.

Il aurait été dangereux de se placer derrière le graveleux de Minaur et de devoir rattraper son retard. Mais Auger-Aliassime a réussi à éviter cela, sauvant deux balles de break dans le tout premier jeu puis une autre dans le troisième. Il a défendu avec succès les huit points de rupture auxquels il a été confronté ce jour-là, le plus mémorable étant trois de l'amour-40 lorsqu'il menait 3-2 dans le deuxième set. Point par point, ils frappaient à fond dans un incroyable rallye écrasant le ballon avec de Minaur pourchassant côte à côte avant qu'Auger-Aliassime ne l'emporte finalement lorsque l'Australien a raté un coup droit dans le filet. Les deux points suivants ont été moins dramatiques, (2) un service gagnant et (3) un service et un coup droit gagnants.

Auger-Aliassime n'a pas connu sa meilleure journée au service mais son niveau de compétition a été suffisant pour lui permettre de se qualifier. "Je me sentais bien", a-t-il déclaré. "Vous jouez pour le pays, vous jouez pour l'équipe. Je me sentais bien physiquement – ​​ce n'est pas comme si j'étais blessé ou quoi que ce soit. En termes de fatigue, je peux être fatigué demain mais pas aujourd'hui. J'étais prêt à tout. Vous devez être prêt à sortir et à vous battre – prenez la tête et gardez-la.

Photo : Martin Sidorjak

Shapovalov a été tout aussi impressionnant lors du match d'ouverture de la journée – une victoire unilatérale 6-2, 6-4 contre Thanasi Kokkinakis. Il a pris une avance de 4-0 dès le début et a bouclé le premier set en 32 minutes. Dans le deuxième set, il a breaké à 2-1 et les choses ne sont vraiment devenues un peu risquées après avoir mené par deux breaks à 5-2. Kokkinakis a cassé le service à 5-3 et a tenu à 5-4. Mais ensuite, Shapovalov a mis un grand point d'exclamation sur ce qui était une performance impressionnante et mesurée – servant à aimer et terminant avec un combo service / coup droit-gagnant. Il a notamment freiné certaines de ses impulsions les plus ambitieuses, mais a tout de même frappé 23 vainqueurs contre cinq pour l'Australien de 26 ans.

Photo : Martin Sidorjak

En repensant à l'ensemble de la semaine, Shapovalov a mentionné sa victoire 2-6, 6-3, 6-3 avec Pospisil contre les Allemands Tim Puetz et Kevin Krawietz jeudi comme un fait saillant. "De toute évidence, le doublé avec Vasek en quart de finale contre l'Allemagne a été énorme", a-t-il déclaré. "Contre une équipe invaincue (Coupe Davis), revenant d'un set down, nous l'avons complètement allumé. C'était fou, fou. Nous n'avons pas raté une balle pendant un moment là-bas. C'était comme une expérience hors du corps. C'était fou."

Shapovalov a également révélé qu'il maintiendrait sa relation d'entraîneur avec Peter Polansky en 2023.

Du côté australien du grand livre après la finale de dimanche, un Kokkinakis abattu a déclaré qu'il était à court de match play. Il a même suggéré que Jordan Thompson, qui a bien joué avec Max Purcell lors d'une victoire clé en double contre les Croates vendredi, aurait pu être une meilleure option.

Et lorsque le capitaine Lleyton Hewitt et de Minaur ont été interrogés sur la raison pour laquelle le mercuriel Nick Kyrgios, classé n ° 22, ne jouait pas pour l'Australie, ils ont chanté à partir du même recueil de chansons. "Vous devrez lui demander", a déclaré Hewitt. "Je ne pouvais pas essayer plus fort." De Minaur a ajouté : « J'ai aussi essayé. Ce n'était tout simplement pas censé l'être.

Il y a eu beaucoup de discussions sur la question de savoir si le Canada méritait même de participer à la finale de la Coupe Davis après avoir perdu au premier tour des Éliminatoires – et avoir apparemment été éliminé – en février dernier aux Pays-Bas.

De toute évidence, le Canada a fait une pause lorsque la Russie a été bannie et a obtenu une place (basée sur son classement au 6e rang) dans la phase de groupes de la finale de la Coupe Davis en septembre dernier. Mais ni Auger-Aliassime ni Shapovalov n'ont joué dans cette rencontre contre les Néerlandais et ce n'était donc pas une indication que le Canada n'était pas une équipe digne. Sa deuxième chance ressemblait beaucoup à un perdant chanceux sur le circuit ATP régulier – et les perdants chanceux sont souvent connus pour bien réussir. Le Canada a simplement profité de l'occasion.

Les pays hôtes obtiennent parfois des wild cards en Coupe Davis et en Coupe Billie Jean King – une circonstance exceptionnelle. L'invasion de l'Ukraine par la Russie et son expulsion de la Coupe Davis ont également été une circonstance exceptionnelle qui a donné une deuxième chance au Canada – une invitation qu'il ne fallait pas s'attendre à ce qu'elle décline.

Et actuellement, le Canada ne se classe probablement que derrière l'Espagne (Alcaraz et Nadal) et les Russes interdits (Medvedev et Rublev) en termes d'alignement puissant avec des joueurs de qualité.

D'un autre côté, le Canada peut probablement remercier Jack Draper d'avoir remporté la Coupe Davis. Si le Britannique de 20 ans n'avait pas battu Auger-Aliassime au deuxième tour de l'US Open, le Montréalais de 22 ans aurait peut-être fait un bon parcours à New York sans changer d'avis et jouer la finale de la Coupe Davis. phase de groupes en septembre – permettant au Canada de se qualifier pour les finales de la semaine dernière à Malaga.

Photo : Martin Sidorjak

Avec la victoire, le Canada et l'Australie, deuxième, entreront désormais directement dans la phase de groupes de la finale de la Coupe Davis en septembre prochain - et n'auront pas à jouer dans les matches de qualification aller-retour la première semaine de février après l'Open d'Australie 2023. .

Auger-Aliassime a déclaré qu'il n'avait pas finalisé ses plans pour les semaines précédant l'Open d'Australie de janvier. Mais une chose est sûre - quand il arrivera Down Under, il aura une nouvelle aura autour de lui après avoir mené sa nation à son triomphe en Coupe Davis.

Il est juste de dire que le garçon de 15 ans qui a remporté la Coupe Davis junior, aux côtés de Shapovalov et Benjamin Sigouin, à Madrid en 2015, a maintenant une stature bien différente. Ses succès cet automne – trois titres sur le circuit, ce numéro 6 mondial et la Coupe Davis – témoignent de sa maturation en tant qu'homme, et en tant qu'athlète professionnel.

Photo : Martin Sidorjak

REMARQUE : Malheureusement, la météo a interrompu la réception par satellite du flux du match Auger-Aliassime – de Minaur pour la télévision canadienne dimanche – ce qui signifie que les locaux ont raté les 3 derniers matchs et demi de la victoire historique de la Coupe Davis.

Photo vedette : Martin Sidorjak





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