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Tebbutt : Une dure journée à l’O2

Tebbutt : Une dure journée à l’O2


Apprendre que l'héroïne du premier jour ne serait pas en mesure de jouer n'était pas exactement la meilleure nouvelle possible au début du deuxième jour pour Équipe Canada présentée par Sobeys lors de la finale de la Coupe Billie Jean King, mardi.

Telle était la situation lorsque Françoise Abanda, vainqueur du match d'ouverture du simple contre la France lundi à l'O2 Arena de Prague, a dû déclarer forfait en raison d'une "ampoule aiguë sur son gros orteil gauche".

Photo : Martin Sidorjak

Cela signifiait que Carol Zhao a été poussée à l'action contre Daria Kasatkina de la Fédération de tennis de Russie, généralement considérée comme l'équipe avec la plus grande profondeur lors de l'événement de cette année.

Le joueur de 24 ans de Richmond Hill, en Ontario, a fait un bon effort et est resté avec le talentueux Russe jusqu'à 3 tous dans le premier set avant que le numéro 28 mondial ne réussisse à se séparer et à s'éloigner pour un 6-3. , 6-1 victoire.

« De toute évidence, il y a le choc initial et l'ajustement », a déclaré Zhao, qui a appris lors de l'échauffement du matin qu'elle jouerait. «Ils (Abanda et Rebecca Marino) ont bien joué hier et évidemment (nous) nous attendions à conserver le même alignement. C'est juste intérieurement, croire en soi, penser que c'est le moment, l'opportunité de montrer ce que vous avez – juste ce changement mental.

Photo : Martin Sidorjak

Actuellement classée n°328 avec un sommet en carrière de n°131 en 2018, Zhao n'a pas eu l'occasion de jouer avec de nombreux joueurs de premier plan, en particulier parce qu'elle a passé du temps hors du circuit au cours des dernières années avec une blessure persistante au bras. .

"Daria est une excellente joueuse et elle joue une marque de tennis dont je pense pouvoir apprendre beaucoup", a déclaré Zhao qui essaie d'être plus une joueuse offensive sur le court. "À l'avenir, j'espère que cela me rendra meilleur."

Marino a disputé le deuxième match, le Canada ayant toujours une chance légitime de remporter sa poule du groupe A et de se qualifier pour les demi-finales. Si elle pouvait vaincre Anastasia Pavlyuchenkova, classée au 12e rang, dans un affrontement entre les joueuses no 1 des deux nations, le Canada participerait au match de double décisif – nous en parlerons plus tard – en tant que favori possible pour remporter ce match et le attacher.

Photo : Martin Sidorjak

Les deux premiers sets de Marino-Pavlyuchenkova ont été dominés par le service avec une pause dans le cinquième jeu, tout ce dont le Russe avait besoin pour gagner le premier, et une pause dans le dernier jeu du deuxième, tout Marino avait besoin de forcer un troisième set.

Pavlyuchenkova avait semblé très fragile au service à 4-5 dans la seconde. Après n'avoir pas perdu un seul point au premier service de tout le set, elle en a perdu deux en perdant un love game ponctué d'une double faute sur le premier point de set.

C'était il y a plusieurs lunes, mais Marino, au premier tour à Luxembourg en 2011 alors qu'ils étaient tous deux âgés de 20 ans, avait battu d Pavlyuchenkova 1-6, 6-3, 6-3 lors de leur seule rencontre précédente.

C'était donc une raison d'être optimiste pour le Canada à l'approche du troisième set – jusqu'à ce que ce soit au tour de Marino d'avoir un mauvais match et d'être battu à 15 dès le début.

Pavlyuchenkova a de nouveau battu à 4-1 et, bien que Marino ait réussi à doubler deux fois lors du dernier match, elle a pu terminer une victoire de 6-4, 4-6, 6-2.

"Je sentais que je n'avais pas beaucoup d'opportunités au retour parce que je pense que nous avons tous les deux très bien servi", a déclaré le Russe à propos du dernier set. « Il s'agissait donc de savoir qui allait obtenir le premier break. C’était un objectif de rompre le plus tôt possible et d’obtenir un peu de cette confiance. » Pavlyuchenkova peut être un peu farceur, assistez à son déguisement d'Halloween lors de la conférence de presse pré-événement de son équipe, alors avertissement à propos de la citation suivante après sa victoire de mardi : « La clé de la victoire était probablement que j'aille aux vestiaires (après le deuxième set) et que je détruise les vestiaires et que je laisse toutes les émotions négatives là-bas dans les vestiaires. Ensuite, je suis retourné sur le terrain et j'étais libre de mon esprit. J'ai juste commencé à jouer librement et à me battre pour chaque point.

Photo : Martin Sidorjak

Marino a peut-être perdu ses deux matchs – contre Alizé Cornet, 59e, lundi, contre Pavlyuchenkova mardi – mais elle a montré que son esprit de compétition et ses compétences, un gros service et des coups de fond pénétrants, signifient qu'elle est meilleure que son actuelle No. 148 classement.

Le capitaine Sylvain Bruneau a fait l'éloge de Marino et de son potentiel tennistique dans une entrevue sur Sportsnet. « Même depuis Montréal (l'Omnium Banque Nationale en août), elle progresse, dit-il. «Elle fait ses devoirs, elle a un très gros match. Elle a un service énorme, elle frappe la balle lourde et dure. Et elle devient plus cohérente, bouge mieux. Elle utilise mieux le terrain. J'ai l'impression que l'année prochaine, elle va faire des dégâts et que son classement va continuer à monter.

Jusqu'où peut-il monter ? « J'aimerais pouvoir dire qu'elle peut revenir là où elle était à un moment donné plus tôt dans sa carrière, qui était dans le top 40 (no 38 en 2011). Mais commençons définitivement par le top 100 – elle est super dévouée, elle travaille vraiment dur. Elle est la professionnelle par excellence – chaque pratique qu'elle maximise. Alors maintenant, elle va pouvoir jouer de plus gros tournois et avoir une meilleure exposition, de bonnes chances et je pense qu'elle va faire des dégâts.

Photo : Martin Sidorjak

Le match de double de Marino avec Gabriela Dabrowski contre Veronika Kudermetova, 24 ans, et Ludmilla Samsonova, 22 ans, a été un choc. Après que le duo canadien ait mené 3-1, les Russes se sont déchaînés et ont remporté 10 matchs d'affilée remarquables en route pour sceller une victoire de 6-3, 6-1 en 53 minutes.

Il valait probablement mieux laisser à Bruneau le soin de décrire ce qui s'était passé. Il a dit à propos de la paire de Russes, dirigée par l'entreprenante Kudermetova, "ils étaient impeccables, ils n'ont pas raté une balle". Cela comprend plusieurs qui ont atterri directement sur la ligne.

Alors que les espoirs étaient grands après la victoire de lundi sur la France avant d'être anéantis par la défaite de mardi contre la Russie, le résultat final du Canada, surtout sans Bianca Andreescu (24e) et Leylah Fernandez (26e), doit être considéré comme positif.

C'est certainement le cas dans l'esprit de l'équipe n°1 Marino, qui dispute son huitième match de Coupe BJK depuis 2011 à Koper, en Slovénie. "Je pense que l'expérience dans son ensemble a été vraiment incroyable", a-t-elle déclaré. « Le Canada était une entrée tardive au départ, donc être ici en équipe et se réunir et jouer avec beaucoup de cœur était une chose vraiment spéciale. Je pense que nous avons montré hier et aujourd'hui, même si nous avons perdu et peut-être éliminés du tournoi, que nous appartenons aux meilleurs et que nous jouons avec beaucoup de combat et de tir. Je pense que nous devrions vraiment être fiers de nous et les uns des autres.

Photo : Martin Sidorjak

POUR L'ENREGISTREMENT: Le seul endroit de la finale de la Billie Jean King Cup 2021 avec deux matchs nuls sur trois en une journée n'est en fait pas nouveau. En 1987, au Hollyburn Country Club de West Vancouver, la Fed Cup de l'époque mettait en vedette 32 pays dans une épreuve à élimination directe avec des matchs nuls deux sur trois joués en une journée. Une certaine jeune de 18 ans originaire de la République fédérale d'Allemagne, Steffi Graf, a mené son pays à la victoire. Elle et Claudia Kohde-Kilsch ont remporté le match de double décisif en finale contre Chris Evert et Pam Shriver des États-Unis. Malheureusement pour les Américaines, Martina Navratilova n'était pas disponible car elle s'était blessée à la cheville en jouant au basket.

REGARDER VERS L'AVANT: L'autre équipe canadienne en compétition internationale – la Coupe Davis – disputera la finale à Madrid à compter du jeudi 25 novembre. Contrairement à son équipe de la Coupe BJK, le Canada, classé n ° 6, semble être dans un groupe de trois la phase de tournoi à la ronde avec le Kazakhstan (12e) et la Suède (14e). Finaliste de la finale contre l'Espagne il y a deux ans, l'équipe du capitaine Frank Dancevic est composée de Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov, Vasek Pospisil, Brayden Schnur et Peter Polansky.

Photo vedette : Martin Sidorjak





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