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Tebbutt : un downer de la Coupe Davis

Tebbutt : un downer de la Coupe Davis


Cela ne s'est jamais produit pour Équipe Canada présentée par Sobeys lors de la finale de la Coupe Davis 2021 à Madrid.

Cela allait de Steven Diez menant 4-1 dans le premier set du premier match contre la Suède jeudi jusqu'à ce que Brayden Schnur soit si proche dans une défaite par élimination dans le groupe B en trois sets contre Mikhail Kukushkin du Kazakhstan lors du premier simple dimanche.

Cela n'allait jamais être facile sans Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov indisponibles, puis avec le chef d'équipe Vasek Pospisil incapable de vraiment trouver son meilleur tennis.

Il y avait encore de faibles espoirs de se qualifier pour les quarts de finale en tant que meilleur deuxième, lorsque Schnur s'est présenté sur le terrain du Pavilion Madrid Arena contre le vétéran Kukushkin.

Photo : Martin Sidorjak

Schnur a sauvé trois balles de match avec Kukushkin servant à 6-5 dans le deuxième set – une avec un revers fulgurant, vainqueur du retour au deuxième service. Il a ensuite remporté le tie-break 7-5 avec un jeu agressif, forçant un troisième set.

Lorsqu'il a cassé le service pour mener 1-0 dans le match décisif, tout se passait pour le mieux et le Kazakh de 33 ans semblait fatigué et vulnérable, en particulier à la lumière de sa dure défaite en deux sets contre le Suédois Elias Ymer samedi.

Mais Kukushkin est revenu à 15 pour égaliser les choses à 1 pour tous.

Le reste du set a servi avec Schnur le joueur le plus dominant et Kukushkin semblant être physiquement malade avec un problème de jambe.

Il semblait que le match se résumerait à un bris d'égalité dans le dernier set lorsque Schnur a servi à 40-30 dans le 12e Jeu. Mais quelques erreurs de coup droit et Kukushkin ont scellé une victoire de 6-3, 6-7 (5), 7-5 en deux heures et 55 minutes épuisantes.

Photo : Martin Sidorjak

Interrogé sur ce deuxième match du troisième set où il s'est immédiatement cassé le dos, Schnur a déclaré: «C'est probablement mon seul regret. Je pense que c'est le seul jeu bâclé que j'ai joué dans le match. Le premier set, je ne pense pas avoir bien joué, mais il faut un certain temps pour s'adapter à sa balle, tout est à peu près sous-tendu sur un court en bois (structure de support) qui rebondit déjà bas et très lentement. Je n'ai aucun regret pour le premier set, il m'a juste fallu un peu de temps pour trouver mon rythme. En dehors de cela, j'ai très bien joué, mais je regrette ce deuxième match du troisième set.

Résumant, il a dit : « Je le remercie (Kukushkin), il n'a vraiment pas craqué. Il ne m'a pas donné grand chose. C'était donc un très haut niveau et cela s'est réduit à quelques points à la fin.

Photo : Martin Sidorjak

Lorsqu'on lui a demandé s'il était prêt à disputer le premier match de simple jeudi, un jour ou deux après s'être senti « sous le mauvais temps », Schnur a répondu : « J'étais prêt à 100 %.

Quant à l'avenir immédiat, il a dit : « Je vais prendre un peu de congé. Je ne vais probablement pas penser au tennis pendant les sept à 10 prochains jours, repose mon corps. Je vais passer du temps avec ma famille, ma petite amie, que je n'ai pas eu beaucoup ces deux dernières années. J'ai été obligé de voyager et de jouer et de voyager et de jouer et je n'ai pas pu rentrer chez moi (Pickering, Ontario). Je vais donc vraiment profiter de mon temps à la maison.

Quant à 2022, il commencera par jouer dans l'équipe canadienne lors de la Coupe ATP à Sydney suivi des qualifications de l'Open d'Australie à Melbourne.

Photo : Martin Sidorjak

Les coup de grâce pour les Kazakhs était la fin du deuxième match de simple, ce qui n'a pas affecté la position du Canada mais a permis à ses adversaires de remporter le groupe B. Il a eu lieu après que Pospisil se soit rallié d'un mauvais set d'ouverture pour atteindre deux points de set menant Alexander Bublik 6 -4 au tie-break du deuxième set. L'imprévisible Kazakh a sauvé le premier point de consigne de son service, puis s'est engagé dans un échange prolongé, rapide et latéral qu'il a terminé de façon spectaculaire avec un tir scandaleux – un coup droit, tranché, croisé, tombé en angle de la ligne de base que Pospisil n'a pas pu atteindre.

Deux points plus tard, après que Pospisil ait raté le coup d'un coup droit large, Bublik, dont le sac de trucs comprend des services sournois, a terminé le match avec son 19e as – sur un deuxième service ! Score final 6-2, 7-6(6) pour le n°36 mondial, envoyant son équipe en quarts de finale.

Photo : Martin Sidorjak

"Il a bien servi, je n'ai pas joué de mon mieux, c'est décevant", a résumé Pospisil à propos du match. "(Je) sens juste que je ne suis pas aussi pointu ces dernières semaines sur le terrain que je voudrais l'être."

Quant à ce tir ridicule que Bublik a réussi pour sauver le deuxième point de set dans le bris d'égalité, le capitaine Dancevic a déclaré : filet de trois millimètres à l'extérieur de la ligne pour gagner le point – alors trop bien. Vous n'avez qu'à dire trop bien.

«Je pensais que Vasek s'était très bien battu et il a renversé le match dans le deuxième set. Son esprit de compétition est ressorti, son esprit de Coupe Davis a brillé dans le deuxième set et il était là. J'ai vraiment senti que s'il réussissait ce deuxième set, Bublik commençait à y penser.

Dancevic a donné son aperçu des liens avec la Suède et le Kazakhstan, déclarant : « En entrant, nous sommes passés du statut de favori dans ce groupe (avec Auger-Aliassime et Shapovalov) à une tâche difficile devant nous. Ce fut définitivement une semaine difficile – nous avons eu un début un peu chancelant lors du premier match nul contre la Suède. Les gars n'étaient pas vraiment affûtés avant les matchs et aujourd'hui (dimanche), j'ai trouvé qu'ils avaient bien joué. En regardant Brayden, je pensais qu'il avait joué un match incroyable – il avait des occasions et cela aurait pu aller dans les deux sens à mon avis.

« Même avec Vasek, Bublik a réussi des tirs incroyables dans le bris d'égalité pour terminer ce match. Et j'ai l'impression que si nous avions pu pousser cela à un troisième set, tout aurait pu arriver. Et puis, avec le double, on aurait probablement mis Brayden et Vasek.

«Dans l'ensemble, je pense que les gars ont donné leur cœur cette semaine. Nous allons garder la tête haute et nous regrouper, évaluer quelques éléments de cette semaine et aller de l'avant.

Photo : Martin Sidorjak

Le pointage final officiel de l'égalité Canada – Kazakhstan était de 3-0 après qu'Andrey Golubev et Alexander Nedovyesov ont battu Schnur et Peter Polansky 6-4, 6-7(6), 6-1.

Cette défaite signifie qu'en 2022, le Canada ne sera pas assuré d'une place pour les finales de la Coupe Davis après huit années consécutives dans le groupe mondial remontant à 2012.

L'année prochaine, à moins qu'il n'obtienne l'une des deux wild cards disponibles, le Canada participera aux rondes de qualification la semaine du 28 février.e à domicile ou à l'extérieur pour gagner une place pour la finale de la Coupe Davis à 16 équipes, qui est devenue la de facto équivalent de l'ancien Groupe Mondial. Le tirage au sort des Éliminatoires 2022 aura lieu dimanche prochain, le 5e, à Madrid à 13 h 30 (7 h 30 HE).

Photo : Martin Sidorjak

Le montant total des prix pour les finales de la Coupe Davis 2021 est de 10 millions de dollars (US) pour les joueurs, ainsi que de 5,3 millions de dollars à répartir entre les 18 nations participantes.

Un joli lot de consolation pour les quatre joueurs canadiens sera d'environ 100 000 $ par homme. Cela devrait être un bon début pour les achats de Noël – et aider à couvrir les dépenses pour la prochaine saison 2022.





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