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Tebbutt : Leylah, Félix, power on à Paris

Tebbutt : Leylah, Félix, power on à Paris


Leylah Annie Fernandez et Félix Auger-Aliassime feront tous deux leurs premières apparitions en huitièmes de finale de Roland Garros après des victoires impressionnantes vendredi.

Fernandez a survécu à un thriller en montagnes russes de deux heures et 48 minutes avec 14e-la tête de série Belinda Bencic, gagnant 7-5, 3-6, 7-5, tandis qu'Auger-Aliassime a pris une route plus directe dans sa victoire 7-6(3), 7-6(2) 7-5 sur Filip Krajinovic.

Si Auger-Aliassime n'a jamais vraiment semblé perdre contre Krajinovic, classé n ° 69, Fernandez avait besoin de toute sa ténacité et de son courage pour se sortir d'une série de situations risquées contre Bencic.

Elle a bien commencé le match, prenant rapidement une avance de 3-0 mais a rapidement été rattrapée à 3 partout par la Suissesse de 25 ans.

Bencic et Fernandez ont eu des échanges spectaculaires, Fernandez s'appuyant sur sa magie de coup de fond pour trouver des angles aigus des deux côtés, ainsi que sur cette étrange capacité à mal prendre ses adversaires. Bencic, médaillée d'or olympique de 2020 à Tokyo, est une frappeuse astucieuse qui prend le ballon tôt et contrôle les échanges avec ses frappes de balle variées et astucieuses.

Au milieu du premier set, elle a commencé à contrôler plus de rallyes et a finalement atteint 40-15 – double point de set à 5-4 – pour rater un coup droit puis un revers alors que les nerfs se glissaient dans son jeu. Ensuite, une paire de retours de service profonds de Fernandez lui a valu le break et le score était égal à 5-5.

Cela a revigoré Fernandez et elle a commencé le 11e match avec une volée de revers bien frappée, se réaffirmant et a rapidement pu clôturer le premier set 7-5.

Elle avait un point pour 2-0 dans le deuxième set mais, comme cela semblait être le cours normal des rebondissements dans le match, Bencic s'est relancé et a rapidement pris les devants 3-1. Elle a pu utiliser cette poussée pour continuer et gagner dans le deuxième set, brisant Fernandez pour aimer le terminer.

Photo : Martin Sidorjak

Le troisième set était un manège d'élan de haut en bas. Bencic, surfer sur la vague de remporter le deuxième set, semblait destinée à la victoire lorsqu'elle a pris les devants 2-0 et a mené 40 amours sur son service. Un revers de Fernandez, gagnant sur un terrain croisé à un angle incroyable, a lancé une série de cinq points d'affilée qui lui a permis de faire de la ligne de score un 1-2 plus gérable.

Éviter ce déficit de 0-3 a donné le ton pour le reste du match. Fernandez a retrouvé son mojo et a progressivement acquis un avantage concurrentiel avec sa frappe de balle supérieure.

Elle a tenu à 2-tout, a cassé le service à 4-3 et a finalement servi pour le match à 5-4 – pour ensuite faiblir. Elle a commis une double faute pour donner à Bencic un point de rupture qu'elle a ensuite converti sur une erreur de revers de Fernandez.

Cela aurait pu être un moment pour Fernandez de se décourager. Mais elle a fait le contraire et a dominé les deux derniers matchs – remportant le dernier par amour.

C'était une démonstration classique de Fernandez jouant à son meilleur, incessant et agressif – et sûrement au niveau ou proche du niveau de sa course de Cendrillon à la finale de l'US Open l'année dernière. "Je pense qu'aujourd'hui, je faisais confiance à mon jeu quand cela comptait le plus", a-t-elle déclaré. "Je suis juste content d'avoir pu lui faire suffisamment confiance pour continuer et continuer à exécuter le plan de match."

Photo : Martin Sidorjak

Sa détermination et son intensité ont évoqué Flushing Meadows '21, et elle a parlé des retombées de cette quinzaine remarquable. "Je pense qu'après les premiers tournois (post-US Open)", a-t-elle déclaré, "j'ai accepté que je ne jouerai pas de la même manière à chaque fois. Je vais juste devoir trouver des solutions et continuer à travailler dur. Au cours de l'année, je me suis contenté de m'en tenir à cela, je me suis contenté de baisser la tête et de le rectifier tous les jours. Je suis juste content que cette semaine ça se soit montré. J'ai montré du bon tennis. Je viens de m'améliorer.

Dimanche, Fernandez affrontera Amanda Anisimova, 20 ans, des États-Unis, demi-finaliste de Roland-Garros 2019 à 17 ans. Ils ont joué à Indian Wells en mars avec Fernandez gagnant 2-6, 7-6 (0), ret. lorsqu'une Anisimova émotionnellement fragile (elle venait de se séparer de l'entraîneur Darren Cahill) a pris sa retraite après avoir échoué à convertir quatre balles de match – dont trois d'affilée servant à 5-4, 40-love dans le deuxième set.

Photo : Martin Sidorjak

Le match contre Anisimova met en vedette deux joueurs qui se balancent de la hanche. Celui qui n'obtient pas la première frappe se retrouvera probablement à courir après le point.

"Elle a beaucoup participé aux tournois cette année, donc je sais qu'elle va être une joueuse difficile", a déclaré Fernandez, 19 ans, à propos d'Anisimova. "Je n'ai malheureusement pas joué beaucoup de matchs contre elle chez les juniors, mais je me souviens de l'avoir vue jouer. Et ce qu'elle a fait n'est rien de moins qu'incroyable.

Et enfin - parler de mots prémonitoires il y a deux jours après sa défaite contre Bencic, Bianca Andreescu disant à propos des chances de Fernandez contre la Suisse expérimentée, "mon plan de jeu était de rester agressif dès le début. Donc je pense que si elle peut faire ça, et se battre jusqu'à la fin. Alors je pense qu'elle peut gagner.

Photo : Martin Sidorjak

C'EST SUR - c'était tout ce dont on parlait dès qu'Auger-Aliassime a envoyé Krajinovic pour organiser un match intrigant avec Rafael Nadal, 13 fois champion de Roland-Garros dimanche.

En résumé avec Krajinovic, Auger-Aliassime a toujours eu une longueur d'avance. Le fait qu'il ait remporté 29 de ses 33 points de premier service lors du premier set contre le Serbe de 30 ans en témoigne. Auger-Aliassime a dominé les deux tie-breaks et son seul moment tremblant a été lorsqu'il a perdu le service dans le troisième jeu du dernier set – le terminant avec des doubles fautes consécutives.

Krajinovic est un bon joueur de tennis avec des coups d'attaque fluides des deux côtés, mais Auger-Aliassime pourrait généralement faire appel à un équipement supplémentaire avec son jeu au sol agressif. Ce n'était pas une surprise quand il a breaké deux fois lors des trois derniers jeux de service de Krajinovic pour conclure la rencontre de trois heures devant une foule pro-Félix sur le court 14.

Une mesure de la domination d'Auger-Aliassime - son ratio de vainqueurs sur fautes directes était de 58/33 tandis que Krajinovic était de 39/34.

Après le match, tout le monde parlait de dimanche et de Nadal - et en particulier de Toni Nadal, l'oncle de Rafael et entraîneur de longue date qui fait maintenant partie de l'équipe Auger-Aliassime avec le mentor de longue date du Français Frédéric Fontang.

Auger-Aliassime a déclaré qu'il n'avait pas parlé à Toni de sa situation vis-à-vis du match de dimanche, mais il a suggéré: «Nous avons eu la discussion. C'était noir sur blanc depuis la première fois que nous avons commencé à travailler ensemble, nous savions qu'il était possible que je joue éventuellement Rafa quand je travaillerai avec Toni. Et en fait maintenant, il est présent ici dans ce Grand Chelem. Mais je pense que Toni regardera d'un endroit neutre et appréciera le match.

Quant à Rafael, il a dit à propos de son oncle Toni : « Je ne sais pas ce qui va se passer, s'il va rester dans la boîte ou non. Mais je m'en fiche. Je n'ai aucun problème avec ça. Ce n'est donc pas du tout une histoire pour moi. Je sais quels sont les sentiments que nous avons entre nous.

"Je sais qu'il veut le meilleur pour moi. Maintenant, il aide un autre joueur. Mais honnêtement, pour moi, c'est zéro problème. Je sais qu'il veut le meilleur pour moi.

Plus précisément, à propos de l'effet de Toni sur son tennis, Auger-Aliassime a déclaré : « nous
n'a abordé qu'une seule chose dans mon jeu. Mais bien sûr, je pense plus à mon jeu de base qu'à, disons, mon service et ma volée. Nous ne travaillons pas autant sur ces choses.

«J'ai des coups puissants naturellement. Mais pour moi, le défi de toute ma jeunesse a toujours été de contrôler cette puissance et cette vitesse de raquette. Donc je pense qu'avec Toni, nous avons pu maintenant avec le mouvement et le jeu de jambes, mon jeu est plus solide et précis.

Photo : Martin Sidorjak

Nadal et Auger-Aliassime ont déjà joué une fois - sur terre battue à Madrid en 2019 avec l'Espagnol de 35 ans gagnant 6-3, 6-3. "J'ai de bons souvenirs, mais je n'ai pas non plus l'impression d'avoir joué du mieux que j'aurais pu jouer", a déclaré Auger-Aliassime à propos de cette rencontre de deuxième tour. "C'était comme son premier match depuis un moment. C'était donc un peu tendu au départ. Je servais bien. Je me souviens que j'ai eu deux bons départs dans les deux sets, mais finalement tout au long du set, en tant que jeune joueur, j'ai ressenti beaucoup de pression pour tenir mon service. J'ai commencé à forcer un peu trop mes tirs et à forcer mes cibles. Il en a profité. Dès qu'il m'a brisé, il a élevé son niveau et gagné en confiance. À l'époque, il jouait juste beaucoup mieux que moi ce jour-là. Je pense que je suis un joueur très différent de ce que j'étais il y a trois ans.

Photo : Martin Sidorjak

Nadal préfère jouer pendant la journée et il a déjà fait partie d'une séance de nuit – mercredi contre le Français Corentin Moutet – donc le match Auger-Aliassime se déroulera probablement pendant la journée.

À propos de se préparer à affronter une légende vivante du tennis, Auger-Aliassime a déclaré: «Vous faites de votre mieux et vous essayez de trouver des moyens tout au long du match. Mais personne, Toni, Fred ou moi n'a les réponses pour gagner. C'est à moi, en fin de compte, quand je viens sur le court d'essayer de trouver des solutions.

ROLAND GARROS & PARIS INCOMPARABLES

L'affiche de Roland Garros (affiche en français) a été introduit en 1980 et impliquait la commande d'un artiste associé à une galerie parisienne de premier plan.

Situées sur un mur près de la 'Boutique Roland Garros' à l'extrémité sud du parc, les affiches ci-dessus datent de 1980 à 1984 et de 2001 à 2004.

Vous trouverez ci-dessous les affiches de 1990 à 1994 et de 2010 à 2014. Il convient de noter que le deuxième en partant de la gauche dans la rangée du haut (1991) est issu de l'œuvre du célèbre artiste espagnol posthume Joan Miro et n'a pas été réalisé expressément pour Roland Garros. C'est aussi la seule affiche qui n'était pas disponible au public sur les T-shirts - uniquement aux joueurs et à certains officiels du tournoi.





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