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Tebbutt: Leylah fait face au test de Garcia à l’Open d’Australie

Tebbutt: Leylah fait face au test de Garcia à l’Open d’Australie


Il semble peu probable qu'après quatre ans de tournée, un classement en carrière de n ° 13 (2022) et une deuxième place à l'US Open 2021, que Leylah Annie Fernandez n'ait jamais remporté un match (0-3) au Open d'Australie.

Elle a coché cela sur la liste mardi avec une victoire 7-5, 6-2 sur Alizé Cornet sur le Court 3 (photo ci-dessus). L'autre Canadienne en action – dans la Rod Laver Arena de 14 820 places – était Katherine Sebov et elle a quitté le stade principal du tournoi après avoir perdu 6-3, 6-0 contre la quatrième tête de série Caroline Garcia.

Après s'être ressaisi d'un déficit de 3-1 et d'un jeu incertain au début, Fernandez s'est calmé et était clairement le meilleur joueur contre Cornet. Elle a frappé plus fort avec un placement supérieur et a généralement dominé la Française de 32 ans, qui a prolongé sa séquence record d'apparitions consécutives en tournois du Grand Chelem à 64.

Il semblait que Fernandez était toujours sur le point de briser le match alors qu'elle était à 30 partout sur le service de Cornet à plusieurs reprises. Mais soit une erreur de sa part, soit un tir opportun de la Française a maintenu le match compétitif. Ce n'est que lorsqu'elle a raté les quatre derniers matchs que Fernandez a pu se retirer et clore la rencontre d'une heure et 41 minutes.

Leylah Annie Fernandez se précipite pour une volée au filet tandis qu'Alize Cornet regarde de l'autre côté du filet.
Photo : Martin Sidorjak

"Il y a tellement de choses que j'aurais pu faire plus tôt", a admis Fernandez, "mais je pense que les premiers matchs sont toujours difficiles. C'est le premier tour d'un Grand Chelem, du premier Grand Chelem de l'année. Les nerfs sont là, et j'essayais juste de retrouver mon rythme du match. Je n'ai pas joué de match depuis plus d'une semaine, donc ce n'est pas facile.

Le prochain match qu'elle jouera aura lieu jeudi contre un adversaire de qualité à Garcia – une joueuse de 29 ans qui a fait un saut spectaculaire dans le classement WTA du n ° 74 au n ° 4 l'année dernière – notamment en remportant la finale WTA de fin d'année. à Fort Worth, Texas.

Garcia a attribué cette avancée au fait de tenir compte des conseils des entraîneurs et de s'engager à viser totalement ses tirs, en jouant au tennis agressif à fond.

Interrogé sur le défi d'affronter la Française, Fernandez a déclaré: "Je pense que c'est juste accepter le fait qu'elle va m'attaquer. Elle est très offensive et prend le ballon très, très tôt. Ce ne sera pas facile donc je dois juste m'habituer à la vitesse et imposer mon jeu. »

Ce sera la première rencontre entre les deux. Pour sa part, Garcia a commenté à propos de Fernandez : « Je ne la connais pas très bien. Au début, je jouais un peu avec elle à l'entraînement, mais pas dernièrement. Elle a bien joué en Grand Chelem, notamment à l'US Open (2021). Elle aime prendre le ballon tôt et utiliser son coup droit. Et si elle a battu Alizé, c'est qu'elle est plutôt solide car on connaît tous le record d'Alizé en Grand Chelem. Ce sera un super match. C'est difficile pour un deuxième tour, mais c'est un bon défi et vous en avez besoin pour aller loin dans les tournois.

Leylah Annie Fernandez saute dans les airs après avoir frappé un coup droit.
Photo : Martin Sidorjak

Garcia vs Fernandez est certainement l'un des premiers affrontements marquants de l'événement féminin et devrait être présenté dans l'un des principaux stades de Melbourne Park. Garcia a déclaré qu'elle était surprise d'être programmée à Rod Laver Arena mardi, remportant sa toute première victoire sur ce terrain.

Fernandez a un nouveau membre de son équipe d'entraîneurs à Julian Alonso – un Espagnol de 45 ans qui s'est classé au 30e rang en 1998 et était connu pour avoir un gros service, et à l'époque pour squiring puis tennis "it girl "Martina Hingis.

"Nous cherchions un entraîneur à ajouter à l'équipe pour travailler avec mon père", a déclaré Fernandez. "Pour en quelque sorte l'étendre de manière à ce qu'il puisse voyager avec moi et que mon père puisse voyager avec ma sœur cadette (Bianca Jolie), car elle est également au tennis et essaie de se frayer un chemin dans ce sport. Je pense que Julian est un excellent ajout à l'équipe. Il comprend nos valeurs, comprend notre philosophie. Je pense que ce qu'il apporte, c'est son expérience en tant que joueur et en tant qu'entraîneur, car il a travaillé avec divers athlètes de haut niveau.

Interrogé sur la tentative de retour du service d'Alonso, Fernandez a souri et a répondu: «c'est difficile. Parfois, je dois juste fermer les yeux et espérer le meilleur.

Leylah Annie Fernandez parle avec son entraîneur sur le terrain.

Les fans de tennis connaissent l'intensité et la concentration d'acier de Fernandez, donc sa réponse à une question mardi, à savoir si le mental ou le physique est plus important pour un joueur, n'était pas une surprise. Elle a déclaré: «J'ai vu une vidéo il y a quelques années qui parle des entraîneurs. Je pense qu'on leur a posé la même question. Pour moi, la réponse est que le mental au physique est trois contre un. Le mental est extrêmement important.

«Je suis très reconnaissant que mes parents, en particulier mon père, aient renforcé cela. Ne m'a pas vraiment appris le tennis ou la technique du tennis, mais plutôt le côté mental du sport. Parce que c'est dur. Tu es tout seul sur le court. La plupart du temps, vous n'avez pas d'entraîneur avec vous ou l'entraîneur ne peut pas vous parler pendant les points. Je suis comme – vous devez comprendre certaines choses, vous devez être votre propre pom-pom girl, votre propre plus grand critique, votre propre plus grand partisan.

Les joueurs surfent sur des vagues de confiance et de forme comme Fernandez l'a fait pour la finale de l'US Open 2021, et comme Garcia l'a fait pour remporter le championnat des finales WTA en novembre. S'adressant aux journalistes français mardi à propos du maintien de sa forme de la finale WTA, qui comprenait des victoires en deux sets contre Coco Gauff, n ° 4, n ° 5 Maria Sakkari et n ° 7 Arnya Sabalenka, Garcia a déclaré: "Je ne sais pas pense qu'il est possible de continuer sur la dynamique des finales WTA. Il y a eu les vacances, la période d'entraînement. Il y a beaucoup de choses qui changent et évoluent, je ne peux pas dire que j'essaie de surfer sur cette dynamique. Mais juste pour prendre tous les points positifs que j'avais à la fin de la saison - le style de jeu, l'intensité et la mentalité, et vraiment les garder. Je sais que j'ai le niveau de jeu pour battre les meilleurs et faire de grandes choses. Concentrez-vous sur ces choses et prenez le tournoi match par match et voyez comment je peux continuer à améliorer mon jeu. »

Contre Sebov mardi, ce match a commencé un peu lentement, mais une fois qu'elle a cassé le service pour mener 5-3 dans le premier set, il avait plutôt bien atteint sa vitesse de croisière. Son style offensif était évident dans les statistiques du match – 22 vainqueurs contre un pour Sebov.

"C'était définitivement une expérience unique", a déclaré Sebov à propos de jouer dans la Rod Laver Arena, "Je n'ai jamais vraiment été dans une atmosphère comme celle-là avec autant de gens qui regardent, et pas seulement en direct mais aussi à la télévision. C'était une expérience incroyable. J'ai vraiment apprécié ça."

Katherine Sebov tranche un revers.
Photo : Martin Sidorjak

Tout en disant qu'elle aurait aimé jouer un peu mieux, et surtout se donner plus d'espace pour faire face aux gros coups de Garcia, Sebov quitte l'Open d'Australie 2023 avec une bonne ambiance. "Cette expérience signifiait beaucoup pour moi, le simple fait de me qualifier et même de gagner le premier tour de qualification était énorme pour moi car je n'avais jamais rien fait de tel auparavant. Chaque fois que je venais à un Grand Chelem avant, j'étais très nerveux et je me demandais 'est-ce que j'appartiens ici ou pas ?' C'est la première fois que je sens que « oui, j'appartiens » à ce groupe de joueurs. Cela signifie beaucoup pour moi d'aller aussi loin et je peux aller encore plus loin. Vous me verrez certainement beaucoup plus.

Dans l'immédiat, il semble que Sebov jouera les qualifications lors d'un événement WTA 250 en Thaïlande dans deux semaines.

Katherine Sebov frappe un coup droit.
Photo : Martin Sidorjak

À propos du genre de butin du tournoi avec lequel elle quittera AusOpen '23, Sebov a déclaré qu'elle avait reçu une bouteille de champagne après s'être qualifiée.

Elle ne pouvait penser à rien d'autre de remarquable et on lui a demandé si elle avait un goût pour le champagne. La jeune femme de 24 ans à la voix douce et aux manières douces de Toronto a déclaré qu'elle ne l'avait pas fait… puis a ajouté: "Je préfère la tequila."





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