Rencontre Tennis

Tebbutt: Leylah est un destructeur de drame

Tebbutt: Leylah est un destructeur de drame


Leylah Annie Fernandez est un tourbillon de mouvement perpétuel et d'ambition sur le court de tennis. Cela a conduit à une paire de victoires unilatérales en seulement une heure et 53 minutes contre les joueuses lettones Darja Semenistaja vendredi et Daniela Vismane samedi.

Heureusement pour le quotient de suspense du week-end de qualification de l'action de la Coupe Billie Jean King au Pacific Coliseum de Vancouver, Rebecca Marino a eu besoin d'encore plus de temps sur le terrain vendredi – deux heures et sept minutes – pour sa victoire sur Vismane que Fernandez lors de ses victoires en match. par des scores de 6-1, 6-2 contre Semenistaja et 6-2, 6-1 contre Vismane.

Le match acharné de Marino était incertain jusqu'au début du dernier set de sa victoire 6-3, 6-7 (4) et 6-3. Ces résultats ont donné au Canada une avance insurmontable de 3-0 contre la Lettonie et lui ont valu une place en finale de la Coupe BJK en novembre.

Photo: Joe Ng

Fernandez, 19 ans et classée n ° 21, était proche de l'impeccable contre Vismane samedi, montrant sa capacité à jouer une variante du tennis ping-pong - frapper la balle follement tôt avec une combinaison dévastatrice d'angles, de profondeur et de puissance.

Pour mettre les choses en perspective, il faut se rappeler qu'elle a été jumelée à des joueuses classées n ° 389 (Semenistaja, 19 ans) et n ° 267 (Vismane, 21 ans).

En route vers la finale de l'US Open 2021, elle a battu trois joueuses du top 10 - Naomi Osaka, Elina Svitolina et Aryna Sabalenka - donc des adversaires tels que Semenistraja et Vismane ont présenté un défi totalement différent sur le terrain dur intérieur de Laykold. "Vous n'avez qu'à marcher sur le terrain avec le même respect que vous avez quand je fais face à Naomi, Aryna et Elina", a déclaré Fernandez. "Vous devez avoir le même respect lorsque vous allez affronter Darja ou Daniela car elles ont mérité leur place dans l'équipe et elles ont mérité leur place pour être sur le terrain aujourd'hui. Tout est un jeu mental et une fois que vous êtes capable de trouver cet espace dans votre tête, tout peut se mettre en place.

Photo: Joe Ng

Comme elle l'a fait contre Marino vendredi, Vismane a concouru intensément tout le match, mais elle n'a pas été en mesure de contrer une attaque incessante de Fernandez qui a abouti à un ratio gagnants/erreurs directes de 23/11 et un jeu de retour de pression complet qui ne lui a permis que adversaire pour gagner 25% des points de deuxième service.

"Je suis très content de la façon dont j'ai joué", a déclaré Fernandez. "Hier (contre Semenistaja), j'étais un peu plus nerveux qu'aujourd'hui. Mais c'est normal. Je savais qu'elle (Vismane) serait un peu plus agressive et j'ai juste essayé de me concentrer sur moi-même et de garder plus de balles en jeu et de la faire jouer plus. Et je veux m'améliorer dans les prochains tournois.

Quels sont ces tournois ? "Je pense que le premier tournoi aura lieu à Madrid (à partir du 28 avril), puis à Rome et enfin à Roland-Garros", a-t-elle déclaré. "Après, nous n'avons aucune idée de ce qui va se passer pour le reste de l'année." En plus des performances aveuglantes de Fernandez, le week-end restera dans les mémoires pour la victoire courageuse de Marino vendredi, et pour l'expérience thérapeutique de jouer dans sa ville natale deux ans après la mort de son père et dans les étapes préliminaires de la ville et du pays émergeant de les contraintes de la pandémie de COVID-19.

Il y a eu un moment d'émotion après le match de Fernandez lorsque Marino et sa mère Catherine ont été interviewées par Caroline Cameron de Sportsnet à propos de Joe Marino (ci-dessus à Wimbledon en 2011) décédé à 59 ans exactement deux ans jour pour jour après la victoire de Marino sur Vismane vendredi.

"Cela marque deux ans depuis le décès de mon père le 15 avrile", a déclaré Marin. «Pour moi, avoir remporté la victoire lors de cet anniversaire spécial, entouré de nos amis et de notre famille – la première fois (pandémique) que nous pouvions être ensemble – je pense que c'était une excellente façon d'honorer mon père, son héritage. J'en suis vraiment fier.

À propos du fait de jouer le jour de l'anniversaire, a-t-elle déclaré, "cela a été une motivation incroyable. À différents moments du match, je me demandais 'que ferait mon père ? Je sais comment il s'est battu. Je dois apporter ce combat à ce match. Souvent, lorsque je suis sur le court, que ce soit ici ou à d'autres moments de l'année, je pense toujours à cela et cela me stimule vraiment, peu importe ce que je ressens.

Dans le match de double qui a conclu le week-end des qualifications de la Coupe BJK, les Canadiennes Gabriela Dabrowski et Carol Zhao se sont combinées pour vaincre Semenistaja et Vismane, remplaçant la paire lettone précédemment nommée, par le score de 6-3, 6-1.

Photo: Joe Ng

Avec la victoire, le Canada se dirige vers les finales de la Coupe BJK qui se tiendront sur un site encore à déterminer du 8 au 13 novembre.

Il rejoint la Suisse, l'Australie, la Belgique et la Slovaquie, finalistes en 2021, ainsi que les six autres vainqueurs des Éliminatoires de ce week-end - République tchèque, Italie, Kazakhstan, Pologne, Espagne, États-Unis - et potentiellement une wild card de l'éventuel pays hôte.

Avec une formation complète – Fernandez classé n ° 21, Marino au n ° 111, Dabrowski n ° 9 en double et Bianca Andreescu au n ° 120 (et un classement protégé actuel de n ° 22) – le Canada serait parmi les favoris pour gagner la 60e édition de la BJK Cup, connue sous le nom de Fed Cup jusqu'à ce qu'elle soit rebaptisée en 2020.

La capitaine Heidi El Tabakh a confirmé cette notion lorsqu'elle a parlé d'un succès possible en novembre : « Je pense qu'il s'agit avant tout d'avoir une équipe en bonne santé. Si nous avons tous nos meilleurs joueurs et espérons qu'ils sont prêts et veulent jouer pour leur pays. Je crois vraiment que si nous avons une solide équipe de joueuses de haut niveau comprenant Bianca, Leylah, Rebecca, Gaby, Carol et Genie - j'espère qu'elle est de retour et en bonne santé et qu'elle joue en tournée - je pense que nous avons de bonnes chances. C'est là que nous appartenons.

Fernandez a été encore plus claire sur le terrain après sa victoire samedi. Audacieusement et avec enthousiasme, elle a déclaré à propos de la finale de la Billie Jean King Cup, "nous pouvons la gagner" sous les acclamations sauvages de la foule du Pacific Colesium.

Photo vedette : Joe Ng





Cliquez ici pour voir l'article original

Inscription Gratuite

A lire aussi :