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Tebbutt : Les hommes 2022 – Félix montre la voie

Tebbutt : Les hommes 2022 – Félix montre la voie


Félix Auger-Aliassime était incontestablement le joueur par excellence du tennis masculin canadien en 2022.

Aussi impressionnants que soient les résultats, qui l'ont fait passer du n ° 11 au n ° 6 au cours des 12 derniers mois, l'ampleur de sa saison est tout aussi impressionnante. Cela a commencé le 2 janvier à Sydney, en Australie, lors de la Coupe ATP et s'est terminé le 27 novembre par un triomphe inoubliable par équipe lors de la finale de la Coupe Davis à Malaga, en Espagne.

Il a disputé 87 matchs (60-27) au cours de l'année, soit plus que deux saisons à l'exception de chacune des carrières des superstars Roger Federer (97 et 95), Rafael Nadal (93 et ​​89) et Novak Djokovic ( 97 et 87).

Photo : Martin Sidorjak

Tout a commencé à Sydney lorsqu'il a mené le Canada à la Coupe ATP, et il a ensuite atteint les quarts de finale de l'Open d'Australie où il a détenu une balle de match avant de perdre 6-7(4), 3-6, 7-6( 2), 7-5, 6-4 à l'éventuel finaliste Daniil Medvedev.

Après des déceptions lors de huit finales consécutives de l'ATP Tour en carrière, il a finalement obtenu son titre décisif en février, battant Stefanos Tsitsipas à l'ATP 500 à Rotterdam avant d'atteindre la finale à Marseille (Andrey Rublev) la semaine suivante.

Le «Sunshine Double» s'est avéré improductif lorsqu'il a perdu son premier tour à Indian Wells (Botic van de Zandschulp) et à Miami (Miomir Kecmanovic). Sa saison sur terre battue qui a suivi n'a produit que des résultats modestes, mais il a poussé le 14 fois champion Rafael Nadal à 3-6, 6-3, 6-2, 3-6, 6-3 en huitièmes de finale à Roland Garros.

Ensuite, il n'avait que 4-4 sur l'herbe et a perdu contre Maxime Cressy, gros service, 6-7 (5), 6-4, 7-6 (9), 7-6 (5) au premier tour à Wimbledon. Cela a peut-être été le plus grand "et si?" de sa saison. S'il avait réussi à dépasser le franco-américain puissant de 6 pieds 7 pouces et à courir, cela aurait pu donner un coup de pouce à tout son été et à son année. Heureusement, aucun point ATP n'était proposé.

Son été s'est avéré médiocre - mis en lumière par une défaite de 6-1, 6-2 en quart de finale de l'Omnium Banque Nationale présenté par Rogers contre Casper Rudd à domicile à Montréal, ainsi qu'un 6-4, 6-4 apathique , défaite 6-4 contre Jack Draper, 20 ans, au deuxième tour de l'US Open.

Auger-Aliassime s'est ensuite remis sur les rails en Laver Cup et en Coupe Davis en septembre mais a vraiment pris feu en octobre – remportant 16 matchs de suite et remportant son 2nd3rd et 4e Titres ATP à Florence (JJ Wolf), Anvers (Sebastian Korda) et Bâle, où il a battu le n°1 mondial Carlos Alcaraz en demi-finale et le Danois Holger Rune en finale.

Il a semblé s'essouffler à l'ATP 1000 à Paris – sa quatrième semaine consécutive – perdant contre Rune en demi-finale et est allé 1-2 aux finales ATP à Turin, ne réussissant qu'une victoire sur un Nadal en difficulté.

Après avoir joué un tennis inspiré lors de la phase de groupes de la Coupe Davis à Valence en septembre, marquée par un retour sensationnel, une victoire décisive avec Vasek Pospisil sur le duo espagnol de Marcel Granollers et Pedro Martinez, il a gardé le meilleur pour la fin avec une performance inoubliable en les finales de la Coupe Davis par Rakuten. Il a remporté des matchs en simple contre l'Allemand Oscar Otte, l'Italien Lorenzo Musetti et l'Australien Alex de Minaur, ainsi qu'une victoire en double en demi-finale avec Pospisil contre les Italiens Matteo Berrettini et Fabio Fognini. Et tous ces matchs se sont déroulés en deux sets et ont été gagnés sans qu'il ne perde jamais son service.

Son tour de force a offert au Canada sa toute première Coupe Davis. Et pour démontrer son aplomb hors du terrain, au milieu des célébrations bruyantes de l'équipe, il s'est montré admirablement cohérent à l'émission populaire de Radio-Canada - Tout Le Monde En Parle à Montréal – en direct à 2 heures du matin, heure de Malaga.

Photo : Martin Sidorjak

L'acolyte d'Auger-Aliassime, Denis Shapovalov, est passé du n ° 14 au n ° 18 au classement de fin d'année 2022. Mais il a dû être encouragé par une chute, qui l'a vu atteindre les finales de l'ATP Tour à Séoul, en Corée du Sud et à Vienne, ainsi que les demi-finales à Tokyo pour rebondir après un classement saisonnier bas de n ° 24 en août. Il a notamment remporté un match de double éclair avec Pospisil contre les Allemands Tim Puetz et Kevin Krawietz lors de la finale de la Coupe Davis. Lui et Pospisil ont atteint des sommets incroyables pour vaincre la paire allemande accomplie 2-6, 6-3, 6-3 avec une égalité en quart de finale sur la ligne dans le match décisif.

Il a ensuite battu l'Aussie Thanasi Kokkinakis le dernier jour pour mettre en place la victoire finale d'Auger-Aliassime sur de Minaur.

À partir de 2022, endurant un épisode de COVID-19 et une quarantaine en Australie, Shapovalov était 3-1 à la Coupe ATP à Sydney, puis a battu Alexander Zverev, classé n ° 3, en route vers les quarts de finale de l'Open d'Australie avant de perdre un 6 -3, 6-4, 4-6, 3-6, 6-3 marathon à l'éventuel champion Nadal.

Mais dans la première moitié de l'année, il a ensuite disputé 15 tournois - de Rotterdam en février à Washington en août (10-15) - sans remporter plus d'un match à l'exception d'une demi-finale à Dubaï (le bouillant Jiri Vesely) en février et un quart de finale à Rome (Casper Rudd) en mai.

Il s'est séparé de l'entraîneur Jamie Delgado, entraîneur de longue date d'Andy Murray, en mai après six mois ensemble, et a depuis principalement eu son ami et ancien joueur Peter Polansky dans un rôle de mentor. Cela semble l'avoir progressivement aidé et, lors de la Coupe Davis le mois dernier, il a révélé que Polansky, 34 ans, qui n'a pas joué de tournoi depuis début février, sera de retour à bord en 2023.

Il y avait des signes de meilleures choses à venir à Cincinnati l'été dernier lorsque Shapovalov a battu le n ° 18 Grigor Dimitrov et le n ° 31 Tommy Paul avant de perdre 7-5, 7-5 contre Daniil Medvedev, classé n ° 1.

Ensuite, il y a eu une défaite atroce contre un autre Russe, le n ° 11 Andrey Rublev – 6-4, 2-6, 6-7 (3), 6-4, 7-6 (7) – au troisième tour de l'US Open. .

Il a eu un nombre excessif de matchs « serrés mais sans cigare » en 2022, le genre de résultats qu'il espère inverser en 2023. De Cincinnati jusqu'à la fin de cette saison, Shapovalov est allé 17-9 et semble être en hausse.

Mais il devra améliorer certains aspects de son service, notamment pour corriger un problème de double faute. Avec une moyenne de 5,5 par match, il n'était que derrière Cressy (8,1) et Alexander Bublik (6,5) parmi les 2022 joueurs du circuit principal dans cette statistique.

Photo : Martin Sidorjak

Cela peut sembler peu, mais Vasek Pospisil a dû consacrer du temps et des déplacements pour améliorer le classement de fin d'année 2021 du n ° 133 au n ° 98 cette saison.

Le bonus, bien sûr, est qu'il est presque certainement assuré d'une entrée directe à l'Open d'Australie du mois prochain – il n'a besoin que d'un seul retrait de l'un des 104 joueurs inscrits avant le début des qualifications le 11 janvier.e afin d'entrer. (Remarque: le n ° 77 Kamil Majchrzak de Pologne est actuellement sous le coup d'une suspension pour drogue et il est très peu probable qu'il joue.)

Lorsqu'il sera à Melbourne dans quelques semaines, Pospisil pourra repenser à l'année passée lorsqu'il a passé janvier en Europe à participer à des tournois Challenger – obtenant une fiche de 9-2 et remportant le tournoi à 48 000 $ US à Quimper, en France. Il a ensuite atteint le quart de finale de l'ATP 250 à Dallas en février et est retourné en Europe pour les Challengers – faisant la finale à Pau, en France, et les demi-finales à Turin.

Il a perdu au deuxième tour de qualification à Indian Wells en raison d'un problème de quad gauche et au premier tour de qualification à Miami avant de s'absenter en raison d'une blessure au coude.

Il n'a plus joué jusqu'à la saison sur gazon en juin et a eu du mal - perdant au premier tour des qualifications de Wimbledon.

L'été n'a pas été productif jusqu'à ce qu'il atteigne la demi-finale de l'Odlum Brown Challenger à Vancouver en août, s'incline au deuxième tour des qualifications de l'US Open (avec des crampes) contre le vétéran italien Andreas Seppi, puis se qualifie pour les quarts de finale du ATP 250 à Tel Aviv, perdant 7-6(5), 6-3 face à son ami Novak Djokovic.

Au cours d'un sprint des Challengers jusqu'à la fin de l'année, il a atteint la finale à Mouilleron le Captif, en France, la demi-finale à Ismaning, en Allemagne, la troisième manche du Challenger Banque Nationale à Calgary et - surtout - a remporté le Challenger Banque Nationale. à Drummondville. Cela a fait passer son classement du n ° 115 au n ° 100 et cette place convoitée dans le tableau principal de Melbourne Park.

La saison a connu une coda glorieuse alors qu'il a disputé de superbes doubles en Coupe Davis, en commençant par deux victoires clés avec Auger-Aliassime à Valence en septembre. À Malaga le mois dernier, il s'est associé avec succès à Shapovalov contre l'Allemagne, puis à Auger-Aliassime contre l'Italie, lors du triomphe historique du Canada en Coupe Davis. Il portait le rouge et blanc dans son 28e à égalité en 12 ans de représentation du Canada depuis 2008.

Photo : Martin Sidorjak

Deux autres hommes canadiens ont fait des progrès en 2022 – et ont récemment été acclamés en tant que meneurs de claque sans égal pour l'équipe canadienne de la Coupe Davis à Malaga – Alexis Galarneau et Gabriel Diallo.

Galarneau, qui a joué au tennis universitaire dans l'État de Caroline du Nord, a commencé 2022 au n ° 378 et a fait une amélioration significative au n ° 207 à la fin de la saison. Compétiteur acharné, Galarneau a participé à 20 événements Challenger et a compilé un dossier de 28-20 – les faits saillants étant une finale à Winnipeg en juillet et des demi-finales à Francavilla al Mare, en Italie, en mai et à Tiburon, en Californie, en octobre. Il a également disputé la Coupe Davis pour le Canada en février à La Haye, s'inclinant 7-5, 7-6(9) contre le Néerlandais van de Zandschulp, classé 48e.

À l'Omnium Banque Nationale, il a reçu une wild card et a été battu 6-4, 7-5 par Dimitrov, classé 19e.

Photo : Martin Sidorjak

Diallo, 21 ans, a fait une progression impressionnante du classement du n ° 988 au n ° 227 au cours des 12 derniers mois, tout en jouant au tennis universitaire à l'Université du Kentucky où il a aidé son équipe à remporter le titre de la Conférence du Sud-Est. Il a mené les Wildcats au chapitre des victoires, avec une fiche de 38-8 cette année-là.

Loin de l'université, le gros serveur de 6 pieds 7 pouces n'a joué aucun tournoi jusqu'à l'événement ITF à 25 000 $ à East Lansing, Michigan, en juin – et il l'a remporté.

Il a battu le n ° 62 James Duckworth au premier tour des qualifications à l'Omnium Banque Nationale de Montréal avant de réaliser le point culminant de sa carrière jusqu'à présent en remportant les Championnats Banque Nationale à Granby à la fin août. Cela lui a valu 80 précieux points de classement ATP.

Diallo a disputé son premier match de Coupe Davis en septembre à Valence, sur le court terme d'un score de 6-2, 6-2 contre le Serbe Laslo Djere, classé n ° 66.

À l'automne, il a atteint la finale d'un Challenger à Fairfield, en Californie, notamment une victoire sur l'étoile montante américaine Ben Shelton, le champion NCAA 2022 – et a également atteint les demi-finales du Challenger Banque Nationale à Calgary.

Bouffée d'air frais sur la scène canadienne, le sortant Diallo a décidé de renoncer à sa dernière année au Kentucky et de passer pro. N'ayant aucun point ATP à défendre, le Montréalais mérite d'être surveillé au cours de la première moitié de 2023.

Diallo et Galarneau prévoient tous deux de jouer les qualifications à l'Open d'Australie 2023.

Photo : Martin Sidorjak

Le joueur le plus prometteur parmi les garçons juniors canadiens en 2022 était Jaden Weekes, 18 ans, de Montréal. Il a terminé au 48e rang du classement ITF au cours d'une année marquée par un titre lors de l'événement de 2e année à Prato, en Italie, en juin.

Il a également remporté des titres en double à San Diego (l'Américain Jonah Braswell) en mars, à Salsomaggiore, en Italie, en avril (l'Américain Aiden Kim) et à Nottingham, en Angleterre, (le Thaïlandais Tanapatt Nirundorn) en juin.

Weekes jouera au tennis universitaire à l'Université du Kentucky à partir du nouveau trimestre.

Photo vedette : Martin Sidorjak





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