Rencontre Tennis

Tebbutt : Le Canada se prépare pour la Coupe Davis

Tebbutt : Le Canada se prépare pour la Coupe Davis


Le Canada est l'une des nations les plus fortes lors de la finale de la Coupe Davis cette semaine à Malaga, en Espagne.

Avec certaines nations absentes (c'est-à-dire la Russie, la Serbie, la Grande-Bretagne et la France) et plusieurs joueurs absents (c'est-à-dire Carlos Alcaraz, Rafael Nadal, Alexander Zverev, Jannik Sinner, Matteo Berrettini et Nick Kyrgios), le Canada est clairement un favori de premier plan.

Mais être une équipe très bien notée n'est pas une garantie de succès. En fait, avec l'histoire du Canada dans la compétition de cette année, s'il s'agissait d'un chat, il aurait déjà passé environ 7½ de ses neuf vies.

Photo : Martin Sidorjak

Depuis qu'il a atteint la finale de 2019 à Madrid, le Canada a perdu en 2021 (la Coupe Davis a été annulée lors de la pandémie de 2020) contre la Suède et le Kazakhstan lors de la finale dans la capitale espagnole, puis a été battu par les Pays-Bas en mars de cette année lors de la phase de qualification. Ces trois rencontres se sont jouées sans ses deux meilleurs joueurs, Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov.

Cette défaite contre les Néerlandais à La Haye aurait dû être la fin pour le Canada en 2022. Mais lorsque la Russie a envahi l'Ukraine en février et a ensuite été bannie de la compétition – en tant que mieux classé (6e) nation restante, le Canada a obtenu une place dans la phase de groupes de la finale de la Coupe Davis en septembre à Valence. Jouant ensuite avec Auger-Aliassime et Vasek Pospisil mais pas de Shapovalov, il y a eu de déchirantes victoires 2-1 contre la Corée du Sud et l'Espagne en phase de groupes pour se qualifier pour le Final 8. Cela s'est soldé par des doublés décisifs dans les deux premiers de son au meilleur des trois matches, et les deux fois Auger-Aliassime et Pospisil étaient dangereusement proches de perdre. Contre la paire sud-coréenne non annoncée de Song Min-Kyu et Nam Ji Sung, ils menaient 3-1 dans le dernier set avant de se rallier pour une victoire 7-5, 5-7, 6-3.

Les choses étaient encore plus désastreuses contre le duo espagnol de Marcel Granollers et Pedro Martinez dans le double décisif du deuxième match nul. Auger-Aliassime / Pospisil avaient été dominés et menés 5-3 dans le dernier set avant que Martinez ne serve pour le match à 5-4. Un barrage incroyable de retours de service opportuns et hyper-agressifs leur a permis de briser Martinez et de faire de même avec Granollers deux matchs plus tard, dans une remarquable victoire de retour 4-6, 6-4, 7-5.

Plus tard, Pospisil a mis en perspective avec éloquence la survie en double de lui et Auger-Aliassime lorsqu'il a déclaré: «Je pense que parfois, il est normal que vous ayez des matchs comme celui-là qui se jouent presque sur un tirage au sort. Nous sommes revenus deux fois en double – contre la Corée et l'Espagne – après un break au troisième set. Hier soir (16 septembree contre Granollers/Martinez) c'était épique. Nous avons cru jusqu'au bout. Je pense que vous perdez probablement 95% de ces matchs si vous êtes mis dans cette situation. Mais ces cinq pour cent sont allés dans notre sens hier. Je suis vraiment content que nous ayons pu nous pousser les uns les autres, et que l'équipe nous ait poussés jusqu'au bout pour gagner les trois derniers matchs.

Photo : Martin Sidorjak

Jeudi, dans le nouveau format à un site et à élimination simple du Final 8, le Canada débutera contre l'Allemagne avec son effectif complet – Auger-Aliassime, Shapovalov et Pospisil – ainsi qu'Alexis Galarneau et Gabriel Diallo.

Les Allemands sont privés de leur meilleur joueur, l'actuel numéro 12 Zverev, qui s'est déchiré les ligaments de la cheville droite lors des demi-finales de Roland-Garros, puis a subi un œdème osseux au pied en fin de saison lorsqu'il a tenté de revenir pour la Coupe Davis en septembre. À la tête de la formation allemande à Valence se trouveront Oscar Otte, n° 67, Yannik Hanfmann, n° 131, et Jan-Lennard Struff, n° 152, ainsi que deux joueurs accomplis en double, Tim Puetz, n° 18, et Kevin, n° 25. Krawietz. Au cours de leur carrière ensemble en Coupe Davis – seulement 2021 et 2022 – Puetz et Krawietz ont une fiche de 7-0. Individuellement au total, avec différents partenaires, ils ont respectivement une fiche de 12-0 et 11-0 en Coupe Davis.

Il convient de noter que les trois joueurs allemands en simple mesurent 6 pieds 4 pouces. En tant que numéro un du Canada, il semble qu'Auger-Alassime affrontera soit Otte, 29 ans, soit Hanfmann, 31 ans. Il a remporté sa seule rencontre précédente avec Otte 6-4, 6-7 (2), 6-2 au deuxième tour en route vers le titre à Florence le mois dernier et n'a pas joué contre Hanfmann.

Quant à Shapovalov, il n'a pas non plus affronté Hanfmann mais a perdu 7-6(6), 7-6(4) contre Otte sur gazon à Stuttgart cette année. Et il a beaucoup d'histoire avec Struff. L'Allemand de 32 ans mène leur tête-à-tête 5-3 depuis 2018. Mais Shapovalov a remporté deux des trois derniers – à la Coupe ATP et à Dubaï, tous deux en 2022. Struff, qui s'est classé parmi les meilleurs en tant que n ° 29 en 2020, a connu des difficultés en 2022, manquant deux mois au printemps en raison d'une blessure au pied. Son record de match en 2022 est de 7-13, mais il est allé 3-0 lors des qualifications de la phase de groupes de la finale de la Coupe Davis en septembre.

"En ce qui concerne le classement, nous ne sommes peut-être pas les favoris", a déclaré le capitaine allemand Michael Kohlmann à propos du match de jeudi contre le Canada, "mais je pense que ces dernières années, nous avons montré que nous pouvions battre des adversaires mieux classés (dont la Serbie, la France, Grande-Bretagne, Belgique et Australie) et je suis assez confiant que nous serons au top de notre niveau.

Photo : Martin Sidorjak

Si les classements en simple des meilleurs joueurs de chaque équipe à Malaga sont combinés - le Canada est n ° 1 avec le n ° 6 d'Auger-Aliassime et le n ° 18 de Shapovalov - totalisant 24. Les prochaines nations les plus proches seraient les États-Unis avec le n ° 9 Taylor Fritz et Le n°19 Frances Tiafoe pour 28. et l'Espagne avec le n°13 Pablo Carreno Busta et le n°21 Roberto Bautista Agut pour 34.

Il convient de noter que si le Canada remporte son quart de finale contre l'Allemagne, il affrontera soit l'équipe américaine, qui comprend également Tommy Paul et le double hors concours Jack Sock, soit l'Italie jouant sans ses deux meilleurs joueurs - le n ° 15 Sinner et le n ° 16 Berrettini - lors des demi-finales de samedi.

Photo : Martin Sidorjak

Il sera intéressant de voir qui le capitaine canadien Frank Dancevic choisira pour jouer en double. L'expérimenté Pospisil (un record de 12-10 en Coupe Davis) est presque un choix automatique – mais s'associera-t-il à Shapovalov ou Auger-Aliassime? Shapovalov se classe actuellement n ° 75 en double et a disputé 11 événements en 2022 tandis qu'Auger-Aliassime est n ° 258 et n'a disputé que six tournois cette année.

Les deux se sont associés à Pospisil en Coupe Davis dans le passé. Auger-Aliassime l'a emporté deux fois – contre la Corée du Sud et l'Espagne en septembre. Shapovalov a une fiche de 2-1 avec Pospisil – tous les matchs de la course du Canada à la finale de la Coupe Davis 2019.

En essayant de déterminer qui Dancevic pourrait choisir pour le double, quelques facteurs pourraient être en jeu. Le biais de récence évident est que Pospisil et Auger-Aliassime ont remporté les deux matches en septembre à Valence, même si les deux l'ont été de justesse. D'autre part, Shapovalov jouera probablement les premiers simples en tant que joueur n ° 2 de l'équipe, ce qui signifie qu'il aurait plus de temps pour se reposer avant les doubles avec Auger-Aliassime jouant le deuxième en tant que n ° 1 de l'équipe. De plus, un droitier (Pospisil ) / gaucher (Shapovalov) est traditionnellement considéré comme la combinaison idéale en double.

Photo : Martin Sidorjak

REMARQUE : Le Canada contre l'Allemagne sera diffusé sur Sportsnet One et TVA Sports 2 à partir de 10 h HE jeudi.

Photo : Martin Sidorjak

Photo vedette : Martin Sidorjak





Cliquez ici pour voir l'article original