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Tebbutt : la deuxième chance du Canada en Coupe Davis

Tebbutt : la deuxième chance du Canada en Coupe Davis


Après une défaite 3-0 des qualifications sans ses trois meilleurs joueurs – Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov et Vasek Pospisil – contre les Pays-Bas à La Haye en mars, le Canada a été éliminé de la finale de la Coupe Davis 2022.

Mais moins de deux semaines plus tard, après la suspension de la Fédération russe de tennis par la Fédération internationale de tennis à la suite de l'invasion de l'Ukraine, la demi-finaliste de 2021, la Serbie, a été élevée pour remplacer la place de wild card de la Russie, championne en titre, et le Canada, en tant que meilleur classement (No . 6) des nations perdantes des Éliminatoires 2022, a reçu la wild card précédemment attribuée à la Serbie.

C'est ainsi que le Canada se retrouve cette semaine dans le groupe B de la phase de groupes de la finale de la Coupe Davis à Valence, en Espagne, en lice pour une place dans la finale de la Coupe Davis à huit équipes qui se jouera à Malaga, en Espagne, à la fin novembre.

Les autres nations du groupe B sont la Corée du Sud, l'Espagne (sans Rafael Nadal) et la Serbie (sans Novak Djokovic). Les deux meilleures équipes du tournoi à la ronde se qualifient pour la finale.

Le Canada commencera par une égalité (deux simples suivis d'un double) contre la Corée du Sud mardi, puis affrontera la Serbie vendredi et l'Espagne samedi.

Depuis qu'elle a atteint la finale de 2019 à Madrid contre l'Espagne lors de l'année inaugurale du nouveau format de la finale de la Coupe Davis sur un seul site, le bilan de l'équipe canadienne n'est pas particulièrement distingué. Il a perdu 3-0 contre la Suède et le Kazakhstan à Madrid en 2021, puis contre les Néerlandais en mars. Lors de ces défaites – ne remportant que deux sets en neuf matchs – l'équipe a joué sans ses meilleurs joueurs, Auger-Aliassime et Denis Shapovalov. Et il n'y avait que Pospisil pour la finale en 2021.

Il est apparu que l'équipe du capitaine Frank Dancevic serait à nouveau sous-équipée alors qu'Auger-Aliassime et Shapovalov ne figuraient pas parmi les joueurs annoncés il y a un mois pour la phase de groupes de cette semaine.

Mais Auger-Aliassime, 22 ans, a révélé, après une défaite au deuxième tour contre Jack Draper de Grande-Bretagne à l'US Open, qu'il reconsidérait et s'était ensuite engagé à égalité, en arrivant à Valence vendredi.

Les autres membres de l'équipe sont Pospisil, 32 ans, Alexis Galarneau, 23 ans, et la recrue Gabriel Diallo, 20 ans. Ce dernier, un Montréalais de 6 pieds 7 pouces, a remporté une grande victoire lors de l'événement Challenger du Championnat Banque Nationale à Granby, au Québec, le mois dernier.

La Corée du Sud semblerait être l'équipe la plus faible du groupe B avec seulement Soonwoo Kwon, 24 ans, qui a un classement en simple (n ° 74) dans le top 450. Et même s'ils n'ont pas leurs superstars à Nadal et Djokovic , l'Espagne, avec le n°1 Carlos Alcaraz, le n°14 Pablo Carreno Busta, le n°21 Roberto Bautista Agut, le n°34 Albert Ramos-Vinolas et le n°67 Pedro Martinez, et la Serbie avec le n°33 Miomir Kecmanovic, le n°41 Filip Krajinovic, le n°65 Laslo Dere et le n°92 Dusan Lajovic, ont de la profondeur dans leurs équipes.

Mais seuls deux joueurs peuvent jouer en simple lors d'une même égalité et Auger-Aliassime est le deuxième joueur le mieux classé (au n ° 13) du groupe B derrière Alcaraz, le mieux classé nouvellement oint - et il pourrait y avoir des questions sur sa participation, ou combien de matches il jouera réellement, après sa course épuisante vers le titre de l'US Open.

Photo : Silvestre Szpylma / Quality Sport Images / Kosmos Tennis

La clé pour le Canada pourrait être qu'il a non seulement un deuxième joueur expérimenté en simple dans le Pospisil, classé n ° 141 – record de 12-13 en simple en 23 matchs – mais il est également l'un des deux meilleurs joueurs en double de l'événement à Valence. . Seul l'Espagnol Marcel Granollers, actuellement classé n ° 12, a un record de double comparable à Pospisil.

Par conséquent, les espoirs du Canada se concentreront sur Auger-Aliassime, une possible victoire de Pospisil dans le deuxième simple, puis un éventuel succès décisif en double.

Photo: Silvestre Szpylma / Images sportives de qualité / Kosmos Tennis

"Félix et Vasek sont les plus évidents ici, ils sont là avec leur niveau de jeu et leur qualité", a déclaré Dancevic à propos de ses hommes. "Et Gabriel et Alexis, ils ont joué du bon tennis tout l'été et ils ont montré les résultats et ont gagné leur place dans l'équipe.

« Je vais affronter Félix et Vasek demain (mardi) », a ajouté Dancevic à propos de ses choix en simple, qui seront officiellement soumis une heure avant le début du jeu à 16 h (10 h HE au Canada). "Et je vais avec mes deux meilleurs joueurs pour les doubles à moins que quelque chose de fou ne se produise. Je pars avec mes meilleurs joueurs pour les matchs.

"Je m'attends à ce que les deux meilleurs joueurs en simple jouent pour la Corée."

Cela signifierait que Pospisil commencerait les choses mardi contre le Sud-Coréen Seong-chan Hong, 25 ans et classé n ° 467, suivi par Auger-Aliassime contre Kwon, 25 ans. Le double suivrait avec Auger-Aliassime et Pospisil probablement contre Kwon et un de Hong, Jisung Nam et Minkya Song.

Les tête-à-tête entre les quatre joueurs en simple sont tous 0-0.

Analysant les nations du groupe B, Auger-Aliassime a déclaré : « il est évident que la Serbie et l'Espagne sont deux équipes qui ont un très haut niveau de joueurs ayant de l'expérience dans ces compétitions. Ils peuvent faire appel à beaucoup de gars qui sont très bons et contre qui j'ai déjà joué – certains que j'ai battus, d'autres contre qui j'ai perdu. C'est toujours un grand défi de jouer avec des équipes qui ont de la profondeur comme ça. Et nous ne sommes pas dans un groupe facile. Mais nous-mêmes ne sommes pas une équipe facile à affronter. Nous l'avons montré par le passé. Donc, si nous pouvons chacun bien jouer, apporter notre meilleur tennis en équipe, nous pouvons faire de très bonnes choses. Et puis il y a la Corée, qu'on ne connaît pas bien non plus, et un joueur que je n'ai jamais joué (Kwon) mais qui a fait de belles victoires sur le circuit. Donc, vous ne voulez prendre personne à la légère, mais je sens aussi que je peux gagner contre n'importe qui.

L'absent notable de l'équipe canadienne est Shapovalov, et le capitaine Dancevic a dit à son sujet : « Denis n'a pas pu être présent pour diverses raisons. Mais tout va bien. Il est le bienvenu pour jouer à l'avenir. Nous nous concentrons simplement sur qui est ici et sur l'énergie que nous avons.

Pour ce que ça vaut, et ça ne vaut généralement pas grand-chose parce que les participations des joueurs peuvent varier et sont incohérentes, le Canada est au 8e rang du classement de la Coupe Davis tandis que la Corée est au 21e rang.

L'égalité, les deux meilleurs matchs sur trois, se joue sur un terrain dur intérieur dans l'arène Pavello Municipal Font de San Lluis à Valence, en Espagne.

Canada vs Corée du Sud est disponible sur Sportsnet One ainsi que TVA Sports à 10 h HE mardi.

VUE ARRIÈRE US OUVERTE

Cette année marquait le 25e anniversaire du stade Arthur Ashe, ouvert en 1997 et nommé d'après le regretté Américain qui a remporté le premier US Open en 1968 et était largement reconnu comme un humanitaire. Ci-dessus, la bannière du champion d'Ashe fait partie de la promenade East Plaza sur le site du tournoi.

Photo caractéristique : Silvestre Szpylma / Images sportives de qualité / Kosmos Tennis





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