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Tebbutt: Hasta luego Indian Wells

Tebbutt: Hasta luego Indian Wells


C'est « à bientôt » en espagnol – l'une des trois langues que Leylah Annie Fernandez parle avec l'anglais et le français.

Il ne peut probablement pas être assez tôt pour la jeune femme de 19 ans concernant Indian Wells après mardi soir lorsqu'elle a été dominée – 6-4, 6-4 – par Paula Badosa en huitièmes de finale à l'Open BNP Paribas.

Le temps passe et Fernandez devrait avoir de nombreuses autres opportunités à l'avenir pour améliorer le résultat de cette année.

En fait, elle a de grandes chances d'améliorer son classement dans les semaines à venir à l'Open de Miami. Il y a un an, elle a remporté son premier titre à Monterrey, puis a dû s'envoler pour Miami et jouer le lendemain – perdant son match de qualification du premier tour face à la Roumaine Mihaela Buzarnescu, classée 137e. Cette année, elle sera tête de série, ainsi que bien reposée, avec la possibilité d'aller en profondeur et d'obtenir un classement plus élevé sans points à défendre.

À la suite de la défaite contre Badosa, son classement n ° 21 devrait rester stable en direction de la Floride.

Lors d'une agréable nuit dans le désert californien avec le stade 1 d'une capacité de 16 100 places à moitié plein, Fernandez avait tout ce qu'elle pouvait gérer de la championne en titre classée n ° 7 et n ° 5 du tournoi. Elle a réussi à rester au niveau 4-tout dans le premier set après que les joueurs ont échangé des pauses de service dans les jeux sept et huit. Mais Badosa, plus expérimenté et plus puissant, qui a eu des points de break dans quatre des cinq jeux de service du premier set de Fernandez, a de nouveau breaké pour mener 5-4, puis a servi à aimer pour finir.

Badosa a cassé le service à 3-2 dans le deuxième set, puis a tenu le coup – sauvant deux balles de break menant 4-3 – pour gagner sur sa deuxième balle de match à 5-4.

La plus grande pop sur son service et ses coups au sol ont été la principale différence dans le match, mais Fernandez, tout comme sa carte de visite, ne s'est pas calmée tranquillement. Dans ce huitième jeu crucial du deuxième set, il y avait deux points par excellence de Fernandez. Le premier était un magnifique amorti en demi-volée en coup droit qu'elle a parfaitement caressé au-dessus du filet pour en tirer parti. Le second était un revers éclair sur toute la ligne, gagnant bien frappé pour sauver un point de jeu.

C'était la deuxième rencontre entre Badosa et Fernandez – l'Espagnole de 24 ans a gagné 7-5, 7-6 (3) au premier tour des qualifications d'Auckland 2020 alors qu'elle était classée n ° 95 et Fernandez était n ° 209.

Lors de sa conférence de presse mardi soir, Badosa a rappelé ce premier match. "C'est assez drôle parce que c'était le premier tour de qualification", a-t-elle déclaré. "Je pense que j'avais 90 ans dans le monde et elle en avait 140 ou quelque chose comme ça. Je ne la connaissais pas. Je savais qu'elle était une très bonne junior.

« Nous nous sommes joués. C'était un match très, très dur. Je me souviens après avoir dit qu'elle allait être dans le Top 100 très bientôt parce que j'aimais vraiment la façon dont elle jouait - une joueuse très intelligente.

«Ce qui m'a le plus touché à ce moment-là, c'est le lendemain après qu'elle ait perdu contre moi, le lendemain à 7 heures du matin, elle s'entraînait. J'étais comme, 'Waouh ! Joueur très, très intense. Travailleur très acharné. Je pensais qu'elle allait être une très, très bonne joueuse. Comme vous pouvez le voir, elle est déjà dans le Top 20 à 19 ans. C'est incroyable.

Évaluant les qualités de Fernandez en tant que joueuse, la Madrilène (de Madrid) a déclaré : « elle est très intelligente, très intense, (a) un très bon timing. Je pense qu'elle a un timing incroyable, comment elle prend le ballon très tôt (tôt). Elle ouvre des angles. Elle fait donc un peu de tout. Elle est gaucher, donc parfois c'est inconfortable pour nous.

"Elle a un très bon match. Ce que j'aime le plus chez Leylah, c'est qu'elle a la même attitude quoi qu'il arrive. C'est très important si vous voulez être un très bon joueur.

Badosa est bien qualifiée pour commenter la motivation compétitive car c'était une lutte de longue date qui l'a retenue pendant plusieurs années - une incapacité à fournir un effort maximal et à se battre à chaque match. Elle s'est transformée et, en deux ans, elle est pratiquement passée d'une joueuse n ° 100 au Top 10.

Mardi soir, ses chiffres de service étaient impressionnants – 63% des premiers services effectués et 79% gagnés à 65 et 62 pour Fernandez.

Elle avait eu deux fois plus d'occasions de balles de break, avec un taux de conversion de 3/12 à 1/6 pour Fernandez.

Badosa se méfiait de la capacité de Fernandez à déplacer le ballon et à contrôler les échanges. "Je savais que ce serait la clé", a-t-elle déclaré. «Elle allait me faire bouger et non me faire frapper comme stop (stationnaire). J'allais être agressif et ne pas la laisser me bouger beaucoup.

«La clé était un peu le service et de la pousser quand elle servait. Dans les moments importants, dans les moments clés, j'ai bien servi et j'y suis allé très bien.

Fernandez a en fait eu un vainqueur de plus que Badosa – 24-23 – mais les erreurs directes (certaines peuvent en fait avoir été des erreurs forcées) ont été sa chute. Elle en avait 37 contre seulement 24 pour Badosa.

Le tournoi en simple d'Indian Wells 2022 est terminé pour Fernandez – et elle obtient une note décente sur son bulletin pour s'être accrochée à la défaite (même si à peine après avoir sauvé quatre balles de match) une Amanda Anisimova en forme, puis se venger de la défaite de l'année dernière à Shelby Rogers en battant l'Américaine classée n ° 49 6-1, 3-6, 6-3, ainsi qu'en égalant le résultat qu'elle avait obtenu lors de l'édition d'octobre dernier du tournoi.

AUTOUR DU TERRAIN

En vous promenant sur les terrains d'entraînement d'Indian Wells, vous rencontrerez une variété de joueurs frappant en simple et en double. Dans ce cas, il s'agissait de doubles et des joueurs classés n ° 1 de l'ATP Tour, Mate Pavic à gauche et Nicola Mektic à droite - tous deux de Croatie.





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