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Tebbutt : Grant Connell – à nouveau en hausse

Tebbutt : Grant Connell – à nouveau en hausse


En faisant du jogging le long de la digue du parc Stanley de Vancouver, Grant Connell s'est senti désorienté et incapable de tenir son téléphone portable avant de s'effondrer au sol. Lorsqu'il a réussi à se hisser sur un banc, sa première pensée a été : « J'espère que c'est une crise cardiaque.

Connell, 54 ans à l'époque, avait été délinquant dans la prise de ses médicaments contre l'hypertension et savait qu'un autodiagnostic pire qu'un arrêt cardiaque serait qu'il faisait un accident vasculaire cérébral.

C'était le 19 février 2020, et il faisait effectivement un AVC. Au début, il hésitait à demander de l'aide parce qu'il craignait que les gens pensent qu'il était ivre.

Heureusement, quelqu'un a proposé de l'aider et il leur a immédiatement demandé d'appeler le 911. S'évanouissant et s'évanouissant, il se souvient avoir entendu une sirène (d'ambulance) et avoir pensé, alors qu'il était allongé sur le dos sur un chemin en béton, "Oh mec, en fait, je avoir une chance ici », avant de s'évanouir.

Un joueur de classe mondiale qui s'est classé n ° 67 en simple, a battu des champions tels qu'Ivan Lendl, Jim Courier et Andres Gomez, a été n ° 1 au classement ATP en double pendant 17 semaines et a disputé trois finales en double à Wimbledon, Connell faisait face à un défi sans précédent en 12 ans sur le circuit du tennis professionnel.

"Quand j'ai été amené dans l'ambulance", se souvient-il, "je les ai entendus crier pour avoir une veine et quelqu'un me secouant et me demandant mon plus proche parent. Ensuite, je me suis évanoui et je pense que j'étais absent pendant peut-être 12 heures ou quelque chose comme ça.

Lorsque sa femme Sarah est arrivée à l'hôpital, l'infirmière en chef de l'unité de soins intensifs lui a dit : « Écoutez, Mme Connell, si votre mari se réveille, il ne marchera plus jamais ».

Sa tension artérielle était supérieure à 200 et initialement, les médicaments n'ont pas réussi à la maîtriser. « J'ai entendu une infirmière dire, au milieu de la nuit alors qu'elle regardait mon dossier : 'Je n'ai jamais vu autant de médicaments contre l'hypertension chez un être humain de ma vie' », se souvient-il.

Après deux jours, le nombre est finalement tombé. Il avait repris connaissance et était déterminé à prouver que l'infirmière en chef avait tort. « Je n'ai jamais pensé que je n'allais pas pouvoir marcher », dit-il. "C'était vraiment difficile d'apprendre à le faire à nouveau - mais c'était quelque chose que je n'avais jamais envisagé."

Aujourd'hui, deux ans plus tard, il boitait et a encore un usage très limité de son bras et de sa main gauches (c'est un gaucher).

Mais plus que n'importe quel mal physique, la première réaction de Connell en retrouvant ce lit à l'hôpital général de Vancouver a été de reconnaître que ses facultés mentales et émotionnelles étaient toujours intactes.

"J'étais heureux de pouvoir comprendre les gens et qu'ils puissent me comprendre et que mon cerveau fonctionnait toujours bien, ma mémoire était bonne", dit-il. « J'avais fait des recherches sur les accidents vasculaires cérébraux (il y a aussi des antécédents familiaux) et je savais qu'on pouvait devenir aveugle – mon œil gauche est endommagé (24 % de vision) donc je ne peux pas conduire. Mais si le sang est au-dessus de votre cerveau - contrairement au mien qui était un saignement cérébral intracrânien - s'il est au-dessus, c'est à ce moment-là que cela fait vraiment frire vos connexions et que vous avez terminé.

Connell était loin d'avoir fini et, après un mois à l'hôpital, il a été transféré dans une résidence de réadaptation et n'a pas pu rentrer chez lui avant trois mois jusqu'à la fin mai.

Son rétablissement a été lent et laborieux, mais aujourd'hui, il fait des marches de cinq à dix kilomètres et a repris le travail dans son entreprise immobilière de Vancouver six mois après l'AVC.

"De toute façon, les agents immobiliers sont des entrepreneurs indépendants", déclare Connell à propos de son travail. "Je suis dans le métier depuis 20 ans et j'ai en fait eu deux ans de succès maintenant."

Avec l'humour espiègle caractéristique de Connell, il ajoute: «J'ai tendance à appeler cela un handi-perks. Les avantages d'être handicapé. Je pourrais avoir un peu plus d'affaires que je ne le ferais normalement. Ça me fait sortir. Je Uber beaucoup, et je ne suis pas opposé à prendre le bus.

Au cours de sa carrière, l'un des faits saillants a été de hisser presque à lui seul le Canada dans le Groupe mondial de la Coupe Davis pour la première fois en remportant les neuf sets - deux simples et le double avec Glenn Michibata - contre les Pays-Bas (Paul Haarhuis et Mark Koevermans) lors d'un match mémorable. , froide fin de semaine de fin septembre 1990 au Centre national de tennis de Toronto (photo ci-dessous).

Après avoir pris sa retraite en 1997, Connell a été directeur exécutif de Tennis British Columbia de 1998 à 2003, capitaine de la Coupe Davis de 2001 à 2004 et directeur du tournoi de l'Omnium canadien (Coupe Rogers) à Toronto en 2006, tout en commençant une vie professionnelle à l'extérieur. du sport. « Je ne peux jamais me plaindre d'être négligé quand ils parlent des joueurs de tennis canadiens parce que je me suis vraiment retiré », dit-il, « j'ai délibérément continué à essayer de me retrouver en dehors du tennis – avec une famille puis une carrière. Je n'ai jamais fait partie de ces gars qui aiment regarder en arrière. J'aime regarder vers l'avant.

Il reste en contact étroit avec les contemporains du tennis et beaucoup d'entre eux se sont ralliés à lui lorsqu'il a eu le coup. "Il y a un groupe WhatsApp appelé" Grant's tennis friends "que Patrick Galbraith (ancien partenaire de double de Tacoma, Washington) a mis en place. Nous étions environ 30 de la tournée quand j'ai joué – des gars comme Glenn Michibata, Todd Martin, (Jonathan) Stark, (Byron) Black et (Patrick) Rafter – juste nous faisant des allers-retours toutes les quelques semaines.

"Quand j'étais à l'hôpital, j'y passais tous les jours à discuter avec les gens. La communauté internationale du tennis était incroyable.

Il y a un souvenir de tennis que de nombreux adeptes de Connell ont de sa carrière - une défaite 4-6, 6-1, 6-7 (6), 7-5, 6-3 contre Andre Agassi au premier tour à Wimbledon en 1991. Agassi avait un filet de balle pour lui face à un point de rupture qui aurait permis à Connell de servir pour le match lors du prochain match. Agassi a ensuite atteint les quarts de finale. Mais si Connell avait remporté le match, il est peu probable que l'Américain, un sceptique de l'herbe de Wimbledon avec un record de match de 0-1 à l'époque, aurait eu la confiance nécessaire pour faire une percée qui changerait sa carrière et remporter le titre l'année suivante.

"Il (Agassi) a écrit à ce sujet dans son livre ("OPEN") et je ris parce que j'ai attiré plus d'attention dans deux lignes du livre que dans toute ma carrière", a déclaré Connell. "J'étais à Hawaï avec des amis quand ce livre est sorti. Tout le monde le lisait et j'ai dit en plaisantant: "Je pourrais mettre un marqueur dans ma main et ouvrir la page, la signer et la fermer."

Cela lui a rappelé une autre histoire d'Agassi - à partir de 1990, lorsqu'il a perdu 6-4, 6-2, 6-2 contre le flamboyant Las Vegan au premier tour de l'US Open. Se souvient de l'autodérision de Connell, "(Le regretté) Vitas Gerulaitis, quand je jouais contre Agassi à l'US Open, a dit, 'c'est comme regarder la tortue et le lièvre - et la tortue ne gagne pas.'"

À bien des égards, Connell a gagné – en particulier avec sa famille. Sa fille Madison, 23 ans, est diplômée de Stanford et travaille maintenant à San Francisco, sa fille Charlotte, 19 ans, étudie actuellement à McGill à Montréal et son fils Cooper (nom de jeune fille de sa mère bermudienne), 20 ans, est à l'Université Bentley à Waltham, Mass. près de Boston, sur une bourse de hockey pour étudier les affaires. Ses deux plus jeunes – des jumelles identiques de 15 ans, Bella et Katie – sont en 10e année à West Vancouver.

Connell, sa femme Sarah et les cinq enfants sont allés à Wimbledon en 2019 (photo en haut) et, selon les mots de Connell, "se sont tellement amusés".

Il n'a pas pu s'en empêcher, en plaisantant, "c'était drôle de voir mes enfants mineurs boire du Pimms (la liqueur à base de gin synonyme de Wimbledon) avec leurs amis."

Son Cooper aura 21 ans en juillet et Connell prévoit d'aller à l'US Open de cette année avec lui pour célébrer.

Connell et sa femme Sarah

De retour à sa réalité physique actuelle, Connell déclare : « Je suis assez limité. Je peux tondre la pelouse avec précaution, mais je n'ai pas l'équilibre nécessaire pour jouer au tennis ou à des choses comme ça. Je ne l'exclus pas, ça fait deux ans. Ils vous disent de travailler pendant quelques années, puis de faire ce que vous voulez. J'ai le meilleur physio et j'y vais trois jours par semaine et je constate une amélioration progressive de ma main et de mon bras. Cela me donne donc des raisons de croire que je peux obtenir 10 %, 15 %, 20 % de mieux.

Connell pendant les premiers mois de rééducation

Grant Connell – joueur de tennis et bon gars polyvalent – ​​a été capturé dans ces derniers paragraphes d'une chronique de septembre 1997 dans The Globe and Mail à l'occasion de sa retraite.

L'esprit et l'irrévérence de Connell sont ses cartes de visite, et un bon exemple est quand il a reçu son prix de deuxième place dans la Royal Box de la duchesse de Kent à Wimbledon en 1993. Cette année-là - mémorable pour Jana Novotna sanglotant sur l'épaule de la duchesse après soufflant une avance de troisième set dans la finale féminine contre Steffi Graf – Connell a eu une petite conversation avec la duchesse. "Elle était très sympathique et amicale", se souvient-il. "Alors je me suis tourné vers elle et lui ai dit : 'Ne t'inquiète pas, je ne pleurerai pas sur ton épaule.' Elle a souri et a dit : 'Oh merci, j'espère que non.' »

Du corps de messieurs à la retraite qui ont travaillé comme chauffeurs bénévoles pendant la Coupe Davis (NDLR : septembre 1997, à Montréal) et qui se sont rassemblés autour de Connell comme s'il était un de leurs vieux copains, à la femme qui organise les interviews des joueurs à Wimbledon et qui a récemment déclaré : « Grant Connell, c'est notre préféré », le joueur de 31 ans de Vancouver compte des légions d'admirateurs.

L'un d'eux est un ami de longue date et ancien coéquipier Martin Laurendeau de Montréal. "J'ai la femme la plus incroyable et cinq enfants et amis et communauté ici", dit Connell. "J'ai vu Marty l'autre jour et nous avons beaucoup ri. Je pense que je mets les gens à l'aise assez rapidement parce que je peux plaisanter sur des choses. Et honnêtement, tout au long de ce processus, tout s'est bien passé. Je suis tellement, tellement chanceux de me réveiller heureux et reconnaissant, incroyablement reconnaissant – plus amoureux de ma femme et de mes enfants que jamais auparavant. Le sang aurait pu se manifester de différentes manières. Et quand j'étais à l'hôpital de réadaptation, j'ai vu beaucoup de gens avec des AVC similaires et ils étaient absolument misérables. J'ai eu tellement de chance à l'endroit où le sang a atterri que cela n'a pas affecté mes humeurs ou ma vision de la vie ou quoi que ce soit du genre - au contraire, cela a renforcé ma gratitude pour la vie.





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