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Tebbutt : Fernandez et Marino prêts pour le Canada

Tebbutt : Fernandez et Marino prêts pour le Canada


Quelles étaient les chances que Leylah Annie Fernandez et Rebecca Marino ne soient pas les joueuses en simple du match de Coupe Billie Jean King de ce week-end contre la Lettonie à Vancouver ? À moins de blessures, la réponse est loin d'être mince, voire nulle.

Tout d'abord, ils sont les joueurs canadiens les mieux classés de leur équipe aux 21e et 111e rangs respectivement. Deuxièmement, il serait difficile d'imaginer Fernandez, finaliste de l'US Open 2021, voyager depuis son port d'attache en Floride pour s'asseoir sur le banc des éliminatoires au Pacific Coliseum. Troisièmement, comment Marino n'a-t-elle pas pu avoir l'occasion de présenter son jeu de tennis revitalisé devant une foule locale ?

Photo: Pascal Ratthé

Si les joueurs canadiens pour le match nul vendredi / samedi au meilleur des cinq matchs n'ont jamais douté, c'était loin d'être la situation avec la Lettonie, surtout après que le capitaine de l'équipe Adrians Zguns (ci-dessus) a révélé mardi que son meilleur joueur et le monde actuel La n ° 11, la championne de Roland-Garros 2017, Jelena Ostapenko, ne jouerait pas. La joueuse de 24 ans de Riga a remporté l'événement WTA 500 à Dubaï en février et a été demi-finaliste la semaine suivante au WTA 1000 à Doha sur la meilleure course de sa carrière depuis ce triomphe mémorable à Paris deux jours avant son 20e anniversaire le 8 juin, il y a cinq ans.

Joueuse ridiculement puissante, mais incroyablement imprévisible, Ostapenko aurait probablement été l'échangiste, d'une manière ou d'une autre, si elle avait fait le voyage à Vancouver.

Zguns a déclaré qu'elle lui avait parlé après avoir perdu contre Shelby Rogers à l'Open de Miami le 25 mars et qu'elle avait actuellement un problème de poignet. Les spéculations selon lesquelles elle pourrait délibérément éviter l'égalité ont été anéanties jeudi lorsqu'on a appris qu'elle s'était retirée de l'événement WTA 500 de la semaine prochaine à Stuttgart, un tournoi considéré comme le début de la saison européenne sur terre battue pour les meilleures joueuses de la WTA.

(Bianca Andreescu a pris une wild card à Stuttgart et jouera pour la première fois depuis Indian Wells en octobre dernier.)

Également absente à Vancouver, la deuxième joueuse lettone Anastasija Sevastova, qui a une fiche de 19-6 en simple en huit ans et 23 matchs nuls en Coupe Billie Jean King. Le joueur de 31 ans, actuellement classé n ° 119 après avoir atteint le n ° 11 en 2018, a entamé une pause indéfinie du tennis après l'Open d'Australie de cette année.

En l'absence d'Ostapenko, l'équipe canadienne dirigée par Heidi El Tabakh a dû se recalibrer contre une équipe lettone composée de potentielles joueuses en simple n ° 267 Daniela Vismane, 21 ans, n ° 281 Diana Marcinkevica, 29 ans, et Darja Semenistaja, 19 ans, classée N° 398.

Le plus gros point d'interrogation est Semenistaja, 19 ans, qui fait ses débuts en Billie Jean King Cup. À titre de référence, elle a remporté un événement de 25 000 $ (US) de la Fédération internationale de tennis (ITF) à Cancun, au Mexique, en février, après avoir disputé huit matches – trois tours de qualification et cinq tours du tableau principal. Cela comprenait une victoire de 6-4, 7-5 au premier tour contre Carol Zhao, membre de l'équipe canadienne de la Coupe BJK, maintenant classée n ° 285.

Mais lors des trois événements suivants de Semenistaja (tous également sur des terrains durs) - un deuxième à Cancun et deux autres à Saint-Domingue, en République dominicaine - elle n'a remporté qu'un seul match, et son classement actuel n ° 398 est un sommet en carrière.

À la suite du tirage au sort de jeudi, Semenistaja affrontera Fernandez lors du premier simple vendredi à partir de 16 h HP (19 h HE).

Photo: Pascal Ratthé

Fernandez a une fiche de 8-5 en 2022, notamment en défendant son titre WTA 250 à Monterrey, au Mexique, au début du mois dernier. Elle a une fiche de 3-2 en simple au cours de sa carrière en Coupe BJK, qui remonte à ses débuts en République tchèque à l'âge de 16 ans en 2019.

Jusqu'à présent, son point culminant a été une victoire sur la n ° 5 mondiale de l'époque, Belinda Bencic, à Bienne, en Suisse, en février 2020 (avant la pandémie).

Photo: Pascal Ratthé

La capitaine El Tabakh, à sa septième égalité en tant que capitaine mais sa première avec l'équipe à domicile, n'a aucune inquiétude pour Fernandez, âgée de 19 ans, malgré ses récentes défaites au premier tour contre Karolina Muchova à Miami et Magda Linette à Charleston. "Tout le monde est là pour l'avoir en ce moment, c'est celle que tout le monde a hâte de jouer", a déclaré El Tabakh. "Elle est super jeune et a tellement de place pour l'amélioration. Je ne suis certainement pas inquiet pour elle. Personne ne veut jouer Leylah parce que c'est une combattante et qu'elle ne vous donnera rien gratuitement. J'ai donc toute confiance en elle.

"Elle a toujours été bien meilleure", a déclaré Semenistaja à propos de son compatriote Fernandez, 19 ans. "J'ai joué les mêmes Grands Chelems juniors qu'elle. J'aurais pu la jouer au deuxième tour de Roland-Garros il y a quelques années (2019 lorsque Fernandez a remporté le titre) mais je ne l'ai pas fait (perdre au premier tour). Ce sera donc la première fois que je la jouerai réellement.

Adolescente sympathique, Semenistaja semble ravie de faire partie de son équipe de la BJK Cup pour la première fois et a déclaré: "Je vais en profiter autant que possible."

Le deuxième match de vendredi met en vedette le favori local Marino, bien que le joueur de 31 ans soit en fait né à Toronto, contre Vismane. La saison 2022 a été productive pour Marino. Son record, y compris les événements ITF et les qualifications de la tournée principale, est de 21-6 et elle s'est qualifiée pour les Open d'Australie et de Miami, a remporté un événement ITF de 60 000 $ à Arcadia, en Californie, et a participé à un tournoi ITF de 60 000 $ à Irapuato, au Mexique, comme ainsi qu'un ITF de 25 000 $ à Cancun, au Mexique.

En 2022, Vismane a une fiche de 8-8 aux épreuves ITF et WTA (qualifications du premier tour de Bogota) sur des terrains durs et sur terre battue en France, en Allemagne, au Mexique, au Brésil et en Colombie.

Désormais numéro 1 dans son équipe, mais habituée à être généralement numéro 3 ou numéro 4, Vismane a donné une évaluation franche du match contre le Canada en disant : « nous savons tous qui sont les favoris et qui ne sont pas dans cette compétition par équipe. Cette fin de semaine. Mais nous sommes tous prêts à nous battre et à faire de notre mieux, et nous sommes super excités pour le week-end à venir.

Aucun des joueurs des simples de vendredi ou de samedi ne s'est déjà affronté.

Photo: Pascal Ratthé

Le classement de Marino est passé du n ° 144 au n ° 111 en 2022 – mettant ses sept places hors d'accès direct à Roland-Garros, qui commence le dimanche 22 mai.

La rencontre entre le Canada et la Lettonie est un gros problème pour elle qui joue à domicile et elle a environ 50 billets pour ses amis et sa famille pour le Pacific Coliseum d'une capacité de 8 000 places pour le tennis. « C'est un endroit tellement historique à Vancouver même », a-t-elle déclaré à propos du Colisée après la cérémonie de tirage de jeudi. « C'est la maison d'origine des Canucks (de la LNH) et je sais qu'ils avaient l'habitude d'organiser un tournoi ici où Arthur Ashe a joué à un moment donné. Et je suis venu et j'ai regardé les Superdogs (un spectacle mettant en vedette des chiens performants)… (sourire) c'est l'histoire en soi. C'est honnêtement tout simplement incroyable de jouer ici, d'être à la maison, surtout après tout ce qui s'est passé pendant la pandémie. C'est comme le redémarrage du tennis localement et rassembler notre communauté pour quelque chose d'excitant est vraiment fantastique.

Prévues pour le double, qui se jouerait après les simples inversés samedi, sont Gabriela Dabrowski, jouant dans son 18e Égalité de la Coupe BJK, et Zhao pour le Canada et Marcinkevica et Liga Dekmeijeve, 38 ans, pour la Lettonie.

Françoise Abanda, âgée de 25 ans, fait également partie de l'équipe canadienne.

Photo: Pascal Ratthé

En termes de conditions de jeu, Fernandez a déclaré : "Nous aimons tous le court - c'est du tennis en salle, c'est un court dur et cela convient très bien à nos jeux."

La qualification de la Coupe BJK sera disponible sur le service de diffusion en continu Sportsnet Now et TVA Sports à 19 h (HE) le vendredi et à 17 h (HE) le samedi.

Le prix pour le gagnant ce week-end est une place dans la finale de la Coupe Billie Jean King du 8 au 13 novembre sur un site qui reste à déterminer.

Photo vedette : Pascal Ratthé





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