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Tebbutt : Félix était si proche que ça fait mal

Tebbutt : Félix était si proche que ça fait mal


Félix Auger-Aliassime n'est pas le premier et ne sera pas le dernier joueur à perdre après avoir obtenu une balle de match en quart de finale du Grand Chelem. Mais cela n'atténue pas le chagrin d'être à un coup de balle de la victoire, puis, une heure et 15 minutes plus tard, d'avoir à aller au filet et à serrer la main du perdant.

Auger-Aliassime a détenu la balle de match en menant deux sets à un et 5-4 dans le quatrième avec la tête de série n ° 2 Daniil Medvedev au service du tribunal publicitaire. Le Russe dégingandé de 6 pieds 6 pouces s'était remis dans le match après avoir perdu les deux premiers sets, mais le jeu de base contrôlé, cohérent et agressif d'Auger-Aliassime l'avait apparemment toujours gardé une longueur d'avance et prêt à obtenir sa récompense quand il a obtenu pour faire correspondre le point. L'occasion s'est évanouie dans l'éclair d'un premier service de Medvedev à 213 km/h sur le revers Auger-Aliassime qu'il n'a pas pu contrôler et remettre en jeu.

"Je suis comme, 'où dois-je servir, T ou large?'", a déclaré Medvedev à propos de son processus de réflexion face à la balle de match. "J'ai décidé d'aller loin, j'ai réussi à le faire - parce qu'un deuxième service est difficile. Un deuxième service, c'est là où vous vous dites 'est-ce que je vais pour le gros, est-ce que je vais pour le sûr ?' Ta main tremble un peu plus que sur la première - frappe-la simplement et prie pour qu'elle soit dedans.

Lors du match suivant, Auger-Aliassime semblait avoir maintenu le service à 6-5 alors qu'il regardait, mais n'a pas joué, un revers croisé de Medvedev qui semblait sortir mais a fini par atterrir sur la ligne de touche. Cela a fait le score de deux et deux points plus tard, Medvedev a cassé le service, puis a tenu le match suivant pour égaliser le match à deux sets chacun.

Photo : Martin Sidorjak

Cela a dû faire mal de ne pas convertir la balle de match dans le quatrième set et il y a eu plus de déception dans le cinquième quand il n'a pas réussi à encaisser trois balles de break dans le deuxième jeu, une autre dans le huitième jeu et même deux autres dans le jeu final. alors que Medvedev a tenté de servir le match à 5-4 mais a pris du retard 15-40.

Dans l'ensemble, Auger-Aliassime avait 0/6 de chances de balles de break dans le cinquième set tandis que Medvedev était l'opportuniste ultime – allant 1/1 alors qu'il capitalisait sur un troisième jeu médiocre d'Auger-Aliassime qui a commencé et s'est terminé avec ses troisième et quatrième doubles fautes.

Medvedev a remporté le match de quatre heures et 42 minutes sur sa première balle de match quand Auger-Aliassime a raté longtemps avec un revers. Le score final de ce concours passionnant était de 6-7(4), 3-6, 7-6(2), 7-5, 6-4.

Jamais du genre à hésiter devant une remarque ou une action controversée, Medvedev a suscité une réaction négative de la part de certains dans la foule lorsqu'il a révélé dans son interview d'après-match sur le terrain ce qu'il pensait après deux sets à aimer. "Il était partout sur moi et je ne savais pas vraiment quoi faire", a-t-il déclaré. "Je ne sais pas si les gens vont aimer ça, mais je me suis dit 'que ferait Novak (Djokovic) ?' Parce qu'il est l'un des plus grands champions, ainsi que Rafa et Roger pour être honnête. Ils ont gagné tellement de matchs comme celui-ci.

Il y a eu des moqueries de certains spectateurs alors qu'il expliquait qu'il essayait de revenir contre Auger-Aliassime, « Je vais le faire travailler. S'il veut le gagner, il doit se battre jusqu'au dernier point. Ça a marché. J'ai réussi à élever mon niveau pendant le match, notamment au tie-break. Quand ils ont fermé le toit, j'ai soudainement senti l'élan changer dans mon jeu. Je sentais que je pouvais passer plus de temps sur le court et mieux servir.

Photo : Martin Sidorjak

Malgré une foule réduite en raison de la réglementation gouvernementale COVID-19, l'atmosphère dans la Rod Laver Arena était électrique et bruyante, avec la majorité des spectateurs « caserne » pour Auger-Aliassime, et beaucoup d'entre eux découvrant pour la première fois le genre de tennis inspiré. le Montréalais de 21 ans peut jouer.

Il était en effet impressionnant, affrontant le Russe à toute épreuve dans les échanges de fond de court, servant bien et démontrant la polyvalence de son jeu en remportant 41 de ses 48 approches au filet.

Photo : Martin Sidorjak

Lors d'un changement à mi-parcours du dernier set, Auger-Aliassime s'est fait ré-enregistrer le pied droit, mais cela ne semblait pas être un problème d'aucune sorte.

Le match avait notamment été interrompu à un moment clé plus tôt lorsqu'il avait commencé à pleuvoir et que le toit s'était fermé lors du jeu décisif du troisième set, juste après que Medvedev eut obtenu une mini-pause pour mener 2-1. Lorsque le jeu a repris, il a immédiatement utilisé la tactique surprise de servir et de voler un coup droit gagnant, puis a ajouté un as, pour aller de l'avant 4-1. C'était une avance qui n'a jamais été menacée car il l'a clôturée 7-2.

Interrogé sur l'effet que la fermeture du toit dans le jeu décisif a eu sur le reste du match, Auger-Aliassime a déclaré: «J'avais encore une balle de match (dans le quatrième set), donc je ne sais pas. Le tie-break a été un mauvais départ pour moi, mais je pense qu'il a bien joué. Je n'étais pas trop frustré par moi-même. J'ai eu des occasions en quatrième. J'ai eu des occasions en cinquième.

« Le match était égal. Je pense que le toit ne m'a pas du tout impacté.

Auger-Aliassime ne s'en voulait pas trop des occasions manquées dans le match et a rendu hommage à Medvedev en disant : « Je pense qu'il était juste un peu plus accrocheur que moi – un peu plus solide parfois.

« Je ne peux pas regretter l'effort que j'ai mis et les chances que je me suis données. J'aime le voir de manière positive. Bien sûr, j'aurais aimé gagner. C'est chiant de perdre à la fin. C'est la vie. Je dois juste l'accepter.

Photo : Martin Sidorjak

La façon dont il s'est comporté dans le creuset d'un quart de finale d'un tournoi du Grand Chelem est une confirmation supplémentaire des progrès qu'il a réalisés et de son classement actuel de n ° 9. "J'ai toujours cru que je pouvais produire ce que j'ai fait ce soir", a-t-il déclaré. "C'est la différence entre savoir que vous avez cela à l'intérieur de vous et réellement vous présenter et le faire et être sur le point de gagner - un point."

Auger-Aliassime a joué un tennis explosif, dynamique et relativement sans erreur au cours des quatre premiers sets, en particulier dans les deux premiers sets, élevant son jeu à des sommets qu'il n'avait jamais atteint auparavant lors d'un Grand Chelem lors d'un match contre un adversaire aussi bon que le Medvedev, classé n ° 2.

Photo : Martin Sidorjak

"Je n'avais aucune confiance après les (premiers) deux sets", a déclaré Medvedev. «Il (Auger-Aliassime) jouait fou, comme mieux que je ne l'ai jamais vu jouer, du moins contre moi ou à l'entraînement. Je ne l'ai jamais vu jouer comme ça. C'était irréel.

Les joueurs se sont livrés à tant d'échanges à couper le souffle, étirant les dimensions du terrain à l'extrême, que le match est déjà mentionné comme potentiellement l'un des meilleurs de l'année.

Auger-Aliassime a été le fils prodigue du tennis canadien pendant presque une décennie, depuis son adolescence. Il a gravi progressivement les échelons jusqu'au top 10. Bien qu'il n'ait pas obtenu le résultat qu'il souhaitait mercredi à la Rod Laver Arena, le tennis de calibre qu'il a affiché et le courage de combattre un joueur de la stature de Medvedev sur un pied d'égalité jusqu'à la fin sont sûrement un prélude à encore plus grand. réalisations sur les plus grandes scènes du sport.

"Je vais quitter l'Australie la tête haute", a déclaré Auger-Aliassime, "et je vais aborder le reste de la saison en sachant que je peux bien jouer - bien jouer contre les meilleurs joueurs du monde. .”

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Photo vedette : Martin Sidorjak





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