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Tebbutt : Félix + double = la finale de la Coupe Davis

Tebbutt : Félix + double = la finale de la Coupe Davis


Ce n'était pas un spectacle solo, mais Félix Auger-Aliassime mérite certainement la part du lion du crédit pour le Canada face à l'Australie pour le championnat lors de la finale de la Coupe Davis par Rakuten dimanche.

Il a joué un rôle clé dans la victoire du Canada lors de la phase de groupes de la finale en septembre à Valence – remportant deux victoires en simple (Carlos Alcaraz et Miomir Kecmanovic) ainsi qu'une paire de victoires époustouflantes en double avec Vasek Pospisil.

Lors de la finale de cette semaine à Malaga, il a remporté à deux reprises son match en simple n ° 1, battant l'Allemand Oscar Otte jeudi, puis samedi en battant l'Italien Lorenzo Musetti – puis sortant et décrochant l'égalité 2-1 avec Pospisil dans un 7-6 ( 2), double victoire 7-5 sur les Italiens Matteo Berrettini et Fabio Fognini. Et c'était en remplacement de dernière minute de Denis Shapovalov qui avait joué trois heures et 14 minutes dans une première défaite en simple 7-6(4), 6-7(6), 6-4 contre Lorenzo Sonego.

Photo; Martin Sidorjak

À 22 ans et avec son classement mondial actuel de n ° 6, Auger-Aliassime a grandi à pas de géant en maturité et en confiance en 2022, année où il a remporté son premier titre ATP Tour (Rotterdam) puis en a ajouté trois autres - en Florence, Anvers et Bâle.

Lors de ses victoires en simple contre Otte et Musetti – 6-3, 6-4 samedi – il a concouru avec une assurance bien au-delà de ses années. Il a désormais disputé 28 matches (22-6) depuis l'US Open et doit ressentir une certaine fatigue de fin de saison. Mais il ne l'a pas montré.

Contre Musetti, il a servi de manière sublime – remportant 91% (30/33) des points de premier service – et n'a pas fait face à une balle de break. En double, il a réussi un retour spectaculaire pour briser Berrettini et reprendre le service lors du sixième jeu du premier set. Il y avait aussi de nombreux exemples de son jeu magistral depuis la ligne de fond et au filet, mais ce qui ressort le plus, c'est peut-être ce qui s'est passé lorsqu'il a servi pour le match lors du dernier match du double. Se retrouvant à 15-40, deux balles de break pour les Italiens pour forcer un tie-break, il les a annulés de la meilleure des manières – un as suivi d'un autre as. Deux points plus tard et un retour de service errant de Berrettini (voir photo en haut) l'ont dépassé et le Canada en était à sa deuxième finale de la Coupe Davis (également en 2019 à Madrid) en quatre ans.

Auger-Aliassime n'a eu besoin que d'une heure et 24 minutes pour vaincre Musetti, classé n ° 23, et a déclaré plus tard: «Heureusement, mes simples se sont parfaitement déroulés pour moi – sans se faire briser, un match simple, tout comme nous les aimons en tant que joueurs. Ça s'est bien passé et je me sentais bien en double. C'est toujours bien de jouer avec Vasek et l'équipe sur le banc était géniale. J'ai juste l'impression qu'en Coupe Davis, il n'y a pas de temps pour se fatiguer. Il faut voir l'effort que Denis a fourni aujourd'hui, pendant trois heures mais sans jamais montrer de signes de fatigue ou d'abandon. C'est donc le genre d'esprit que vous voulez. Je pense que toute l'équipe est enfermée dans l'objectif principal.

Photo : Martin Sidorjak

Shapovalov n'a pas été aussi constant qu'il l'aurait souhaité dans ses simples, mais s'est battu avec acharnement. Après avoir perdu le premier set dans un jeu décisif, il s'est ressaisi de 5-2 dans le jeu décisif du deuxième set pour forcer un set final. Dans le troisième set, il a eu un temps mort médical derrière 2-1 pour se faire masser le bas du dos droit, mais a ensuite semblé jouer avec un minimum d'inconfort. Il a eu trois balles de break à 3-tous dans le troisième set mais Sonego a tenu bon. En fin de compte, Shapovalov a eu un match terrible au service à 4-5 – double faute sur trois des quatre derniers points, y compris sur la première balle de match de Sonego.

Il regrettera de ne s'être converti que sur l'une de ses 13 occasions de balles de break alors que Sonego était à 2/5, et a déclaré plus tard : « C'était difficile pour moi de perdre, pour l'équipe. J'ai tout laissé dehors aujourd'hui. Sonego était tout simplement trop bon. J'ai eu beaucoup d'opportunités, mais il jouait gros – il a réussi de gros coups droits, de gros services dans les moments importants. Alors, crédit à lui. Il a remporté des titres, il a battu les meilleurs joueurs - cela a montré pourquoi.

Photo : Martin Sidorjak

Avant le match de double décisif, les deux équipes ont modifié leurs appariements précédemment annoncés. Filippo Volandri a expliqué pourquoi Berrettini a remplacé Simone Bolelli, qui s'était associé à Fognini pour une victoire impressionnante contre Jack Sock et Tommy Paul des États-Unis jeudi.

"Simone n'a pas pu jouer à cause d'une blessure", a déclaré le capitaine de l'équipe italienne. "Alors hier, nous l'avons gardé sur la surface (c'est-à-dire sur le banc) et avons demandé à Matteo d'essayer d'être prêt pour aujourd'hui au cas où nous devions jouer le double. Il a décidé d'essayer d'être là et il s'est entraîné deux fois hier et il s'est entraîné longtemps ce matin et il était prêt. Une blessure au pied dérangeait Berrettini, qui était le maillon faible du duo italien. Il jouait pour la première fois depuis l'événement ATP 250 à Naples à la mi-octobre.

Photo : Martin Sidorjak

En ce qui concerne le changement canadien de Shapovalov à Auger-Aliassime, le capitaine Frank Dancevic a déclaré : « Vasek joue à merveille avec Denis et Félix, donc ce n'est pas vraiment une grande surprise que l'un ou l'autre joue avec lui. Denis vient de jouer un très long match aujourd'hui. Félix était plus frais et se sentait bien sur le court. C'était donc en quelque sorte la pensée qui a motivé la décision. Denis a vraiment laissé son cœur là-bas aujourd'hui - a joué un match de trois heures et 15 minutes. C'était difficile de le faire revenir en double aujourd'hui alors que Félix était frais. Nous avons cette option dans notre équipe, ce qui est incroyable.

Photo : Martin Sidorjak

Pospisil, un inconditionnel de la Coupe Davis jouant dans son 27e à égalité depuis 2008, a maintenant une fiche de 14-10 en double. Bien qu'il n'ait pas été aussi rapide qu'Auger-Aliassime et qu'il ait perdu son service deux fois pendant le match, il a été stellaire – élevant son niveau pour correspondre à son partenaire au fil du match.

"Quand nous avons fait une pause tôt, il n'y avait pas de temps pour être négatif quand vous jouez à la Coupe Davis et quand c'est un match décisif", a déclaré Pospisil. «Dans les deux sets, nous avons reculé très rapidement après avoir été brisés. Je pense que nous avons joué à un très haut niveau tout au long du match. Nous étions très synchronisés.

Auger-Aliassime a ajouté : « Nous avons fait face à des situations comme celle-ci à Valence – et encore une fois, je pense que c'est l'attitude. Nous nous sommes brisés. Nous aurions pu être frustrés par la façon dont nous avons raté quelques coups. Nous avons très bien rebondi avec la bonne attitude. C'est ce qui nous a permis de nous qualifier dans les deux sets.

Photo : Martin Sidorjak

Lors de la finale de dimanche au Palacio de Desportes José Maria Martin Carpena à Malaga, le Canada affrontera l'Australie, un pays qui a le deuxième plus grand nombre de titres de Coupe Davis de l'histoire - 28 derrière les 32 États-Unis. Les pays se sont rencontrés à Madrid en 2019 avec le Canada. gagnant 2-1. Auparavant, leur dernière rencontre avait eu lieu 55 ans plus tôt au Mount Royal Tennis Club de Montréal en 1964, lorsque les visiteurs étaient menés par les éventuels champions du Grand Chelem en simple, Roy Emerson et John Newcombe.

À 13 h à Malaga (7 h HE au Canada), le Canada affrontera une équipe australienne dirigée par Lleyton Hewitt et composée d'Alex de Minaur, 24e au classement, Jordan Thompson, 84e, et Thanasi Kokkinakis, 95e, en simple.

Auger-Aliassine jouera probablement contre Minaur et il est en tête-à-tête avec le joueur de 23 ans de Sydney – une victoire 6-3, 6-2 à Cincinnati en août. Mais ils se connaissent bien depuis leurs jours dans les juniors

Shapovalov, qui a indiqué après les matchs samedi qu'il serait en forme et capable de jouer, n'a affronté ni Kokkinakis ni Thompson, qui ont tous deux disputé un match en simple jusqu'à présent pour l'Australie.

Le seul match nul de l'Australien impliquant des doubles à Malaga était contre la Croatie vendredi et Hewitt a sélectionné Max Purcell, classé n ° 33, et Thompson, n ° 466. Mais à peu près n'importe quel joueur pourrait être choisi, y compris le n ° 15 Kokkinakis et le n ° 26 Matt Ebden.

Photo : Martin Sidorjak

Le Canada a maintenant sa deuxième chance depuis qu'il a rejoint la compétition de la Coupe Davis en 1913 pour hisser le saladier en argent offert pour la première fois en 1900 pour les matchs entre les États-Unis et les îles britanniques par un jeune étudiant de Harvard nommé Dwight Davis.

Encore une fois, beaucoup d'espoirs canadiens reposeront sur Auger-Aliassime. "Ce fut un voyage spécial, une année spéciale", a-t-il déclaré en réfléchissant à la campagne 2022 de son équipe. "J'ai eu l'impression qu'une fois que nous sommes entrés dans le conseil d'administration à Valence en phase de groupes, il y avait une énergie particulière dans l'équipe. Je pense que c'est l'équipe la plus complète que nous ayons eue dans l'histoire du tennis canadien et je pense que nous méritons d'être dans cette position maintenant. Je l'ai dit à plusieurs reprises au fil des ans, c'est l'un des objectifs de tous les gars, aller loin et tout gagner. Et je suis vraiment fier des efforts de chacun. Ce fut un grand voyage. Demain (dimanche) est le dernier jour de la Coupe Davis cette année - nous sommes donc prêts à tout donner.

REMARQUE : Le Canada contre l'Australie sera diffusé sur Sportsnet ONE à partir de 7 h HE dimanche.

Photo vedette : Martin Sidorjak





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