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Tebbutt : Felix & Denis In, Bianca Out à l’Aus Open

Tebbutt : Felix & Denis In, Bianca Out à l’Aus Open


Une journée, avec des pluies constantes et des températures fraîches (15 degrés) qui donnaient un air d'automne à Flin Flon ou à Baie Comeau dans leur pays d'origine, a eu la gentillesse de Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov et ils ont avancé pour jouer un autre jour. Mais pas pour Bianca Andreescu qui a vu son Open d'Australie 2023 se terminer contre la qualifiée Cristina Bucsa.

Auger-Aliassime a joué beaucoup de mauvais tennis dans les deux premiers sets et demi avant de renverser son match pour vaincre Alex Molcan de Slovaquie 3-6, 3-6, 6-3, 6-2, 6-2.

Shapovalov a porté son record avec Taro Daniel à 3-0 avec une victoire âprement disputée 6-3, 7-6(3), 7-5 contre les Japonais dans un match qui s'est terminé à l'Arena 1573 après minuit.

Andreescu, toujours sur la piste du retour après avoir raté toute l'année 2021 et n'ayant joué qu'à partir d'avril 2022, est allé jusqu'à la balle de match contre Bucsa avant qu'un méli-mélo d'ajustements et de départs de tennis n'ait abouti à un 2-6, 7-6 ( 7), victoire 6-4 pour l'Espagnol de 25 ans.

Bianca Andreescu se démène alors qu'elle poursuit son coup droit.
Photo : Martin Sidorjak

Après sa victoire 6-2, 6-4 sur la tête de série n ° 25 Marie Bouzkova au premier tour, Andreescu a déclaré à propos de son niveau: «Je pense que c'était définitivement très solide. Avoir ce genre de matchs m'aide vraiment à gagner en confiance parce que c'était un peu très au niveau tout au long. Il n'y a pas eu de hauts et de bas, ce qui peut arriver dans mes matchs.

Malheureusement, c'est exactement ce qui s'est passé dans la KIA Arena mercredi soir contre Bucsa, une joueuse compétente avec un bon tempérament de compétitrice mais pas quelqu'un dont on s'attendrait à troubler une Andreescu en pleine possession de son tennis dynamique.

Après avoir remporté le premier set en seulement 29 minutes, donnant l'impression que Bucsa était sur-égalée, Andreescu a connu une baisse notable et a rapidement perdu 5-1 dans le deuxième set. Elle s'est ralliée à 5 et a finalement obtenu un bris d'égalité et une balle de match à 6-5, mais elle a raté avec un revers et Bucsa a fini par forcer un troisième set quatre points plus tard.

Celui-là a commencé 2-0 pour Bucsa avant qu'Andreescu égalise les choses à 2-2. Mais l'Espagnol grand et mince a tenu bon et a finalement été en position de servir pour le match à 5-4. C'est à ce moment-là qu'Andreescu a eu un point de rupture mais a marqué un coup droit et a ensuite eu une autre occasion en or d'avoir un autre point de rupture. Mais elle a bâclé une volée de swing en coup droit, dans un terrain ouvert, longtemps. Cela a en quelque sorte résumé sa journée, tout comme un revers manqué dans le filet lors de la prochaine et ultime balle de match.

"J'ai très bien commencé le match", a déclaré Andreescu. « Elle manquait un peu. Ensuite, dans le deuxième set, je n'ai pas eu l'impression d'avoir baissé du tout mon niveau – j'ai fait quelques erreurs ici et là mais elle l'a évidemment relevé. Et puis dans le troisième, elle n'a pas raté une balle et j'étais un peu dans ma tête. C'était comme un point ici et là. Ça craint que j'aie eu une balle de match et que je ne l'aie pas clôturée.

Bucsa était bonne mais il y avait des ouvertures pour Andreescu et elle ne pouvait pas les prendre. Elle semblait perdre la capacité de se balancer librement et de contrôler systématiquement les échanges après le premier set.

Sur la feuille de statistiques, les deux joueurs avaient 31 gagnants, Bucsa commettant 50 fautes directes et Andreescu 53. Mais les chiffres d'Andreescu ont chuté au fur et à mesure que le match avançait et Bucsa a progressivement compris qu'elle avait une chance légitime de gagner.

Bianca Andreescu regarde les cordes de sa raquette.
Photo : Martin Sidorjak

Ce fut une défaite difficile pour Andreescu, dont le bilan global après les Open d'Australie en 2019, 2021 et 2023 est un modeste 2-3. "Après mon match d'aujourd'hui, j'ai pleuré pendant une heure d'affilée", a-t-elle déclaré. "D'habitude, je suis émotif, mais aujourd'hui, c'était au niveau supérieur.

"Je regardais Matteo [Berrettini] et Andy [Murray] hier soir et Matteo a eu une balle de match puis a perdu. J'étais juste comme 'ça craint.' Et puis putain aujourd'hui c'est arrivé [to me]. C'est comme si le tennis était un sport tellement fou. Je pense que c'est le seul sport où l'on peut gagner plus de points et quand même perdre. C'est la vie du tennis et j'espère que je pourrai commencer à gagner plus parce que c'est le but. Je veux me remettre en forme et retrouver cette confiance parce que je sais que c'est au plus profond de moi. Et je sais ce qu'il faut pour y retourner. Et j'espérais vraiment jouer à Iga [Swiatek] aussi – mais ce n'est pas encore mon heure.

Félix Auger-Aliassime salue la foule.
Photo : Martin Sidorjak

Quand Andreescu a finalement commencé son match à l'extérieur dans la KIA Arena en fin d'après-midi, Auger-Aliassime terminait son match à l'intérieur sous le toit rétractable de la Margaret Court Arena. Ces conditions ont été un facteur clé dans ce qui s'est avéré être une sacrée épreuve pour la sixième tête de série canadienne.

Les conditions intérieures étaient difficiles et les températures anormalement fraîches ainsi que les balles ont créé une situation problématique face au Molcan classé n ° 53.

"Je voulais être plus agressif que lors du premier match et m'imposer", a déclaré Auger-Aliassime. "Je pensais que les premiers matchs étaient bons et je me sentais bien, mais après cinq matchs, les ballons étaient usés et le dernier match que j'ai servi avant de changer les ballons a été compliqué."

Il a perdu celui-là pour descendre 3-4 et bientôt le set. Dès lors, il a joué au tennis inégal et erratique alors que le Slovaque gaucher de 25 ans était impressionnant, battant Auger-Aliassime et réalisant une série de coups chauds qui ont laissé les spectateurs de la Margaret Court Arena stupéfaits.

Molcan semblait destiné à la victoire contre un Auger-Aliassime de plus en plus agité, qui avait une conversation continue avec l'arbitre sur l'état des balles. Mais la course enchantée de Molcan pendant environ 90 minutes s'est terminée soudainement par un jeu épouvantable qui a commencé et s'est terminé par des doubles fautes pour donner à Auger-Aliassime une pause et une avance de 5-3 dans le troisième set.

Le Montréalais de 22 ans a pleinement profité du sursis, a remporté le set et a cassé le service dans le jeu d'ouverture du quatrième, prenant progressivement le contrôle complet du match. Un drapeau rouge sérieux s'est levé sur le tempérament de Molcan quand il a commencé le service et la volée robotiques (sans succès) de nulle part au milieu du quatrième set. Il n'y avait vraiment qu'un seul danger de plus pour Auger-Aliassime et c'était au début du cinquième set face à un Molcan plus posé. Mais les pauses de service lors des troisième et cinquième jeux ont scellé le sort du Slovaque.

Auger-Aliassime a expliqué plus tard que les balles AO n'avaient pas bien tourné et n'avaient pas traversé le terrain comme il l'aimait, ce qui facilitait le jeu de contre-attaque de Molcan.

"Je me souviens que nous nous sommes entraînés avec Nadal cette semaine", a-t-il déclaré, "nous pensions que les balles étaient très différentes de celles de l'année dernière. Je ne sais pas pourquoi – ce n'était pas seulement aujourd'hui mais c'est comme ça depuis que je suis ici.

« Tout simplement, la balle ne prend pas les tours. J'ai l'habitude d'avoir un certain arc sur mon coup droit et une balle qui rebondit, mais ça n'a pas bien fonctionné. J'ai donc dû faire des ajustements – frapper plus sur le court, plus plat. Et pour être patient, acceptez qu'il faudra deux, trois ou quatre coups pour finir le point.

Félix Auger-Aliassime fait des gestes et argumente.
Photo : Martin Sidorjak

Auger-Aliassime a aussi dû contrôler ses émotions, sa frustration face aux tirs capricieux et ratés. "C'était plus un combat contre moi-même que contre mon adversaire", a-t-il déclaré. « Je n'ai pas trouvé de cohérence et d'acuité dans mon jeu dans les deux premiers sets. C'était donc plus une bataille pour trouver mon niveau moyen ou supérieur pour au moins me donner une chance de gagner. Donc pendant le match j'ai fait des ajustements en fonction de mon adversaire pour voir ce qui fonctionnait contre son jeu. Mais c'était beaucoup plus sur moi-même.

Au troisième tour de vendredi, Auger-Aliassime affrontera la tête de série n ° 28 Francisco Cerundolo. Il se souvient de s'être entraîné une fois avec l'Argentin de 24 ans mais ne se préoccupe pas vraiment de lui pour le moment.

"L'essentiel est que je dois mieux jouer", a-t-il déclaré, "peu importe qui est l'adversaire. A partir du match suivant et des matchs éventuels, s'il y a des matchs suivants, je ne me concentre pas vraiment sur l'adversaire. Je pense juste, avec mon entraînement de demain, à comment je peux me sentir mieux sur le terrain.

Denis Shapovalov se précipite pour frapper un revers.
Photo : Martin Sidorjak

Shapovalov a maintenant remporté les neuf sets qu'il a disputés avec Daniel, mais le Japonais de 29 ans a fait de son mieux pour compliquer les choses mercredi soir. Il menait 3-2 dans le bris d'égalité du deuxième set avant que Shapovalov ne s'enfuit cinq points de suite pour l'emporter. Dans le troisième set, il menait 3-1 et encore une fois Shapovalov a rebondi – clôturant avec une pause de service sur le troisième deux dans le dernier match retour du match.

Shapovalov est capable de dominer Daniel, et cela était évident dans son nombre de vainqueurs - 53 pour lui et seulement huit pour Daniel

Denis Shapovalov frappe fort.
Photo : Martin Sidorjak

Dans le troisième tour pour la quatrième fois en six apparitions à Melbourne Park, vendredi Shapovalov affronte un adversaire de qualité en 10e tête de série Hubert Hurkacz.

Le Polonais de 25 ans mène leur tête-à-tête 3-1 mais ils ont partagé leurs dernières rencontres – Hurkacz s'imposant en 2021 à Miami 6-3, 7-6(6) tandis que Shapovalov l'avait emporté un mois plus tôt à Dubaï 6 -4, 6-3.

Balles de tennis sur le court
Photo : Martin Sidorjak





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