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Tebbutt : Équipe de la Coupe BJK du Canada – le premier travail est terminé

Tebbutt : Équipe de la Coupe BJK du Canada – le premier travail est terminé


Les Canadiennes, très favorites, ont suivi le scénario de la journée d'ouverture du match Canada contre Lettonie lors de la qualification de la Coupe Billie Jean King à Vancouver vendredi - jusqu'aux dernières étapes du deuxième match entre Rebecca Marino et Daniela Vismane.

Leylah Annie Fernandez, comme prévu, a fait un travail rapide 6-1, 6-2 de Darja Semenistaja et Marino est ensuite apparue sur le point de terminer en deux sets contre Vismane lorsque la courageuse Lettone a forcé un set décisif.

Marino a eu des balles de break à 4-tout et 5-tout dans le deuxième set, puis a commencé le bris d'égalité éventuel 3-0 avant que Vismane ne s'enfuie sept des huit points suivants pour le prendre 7-4.

Le joueur de 21 ans a joué au tennis tenace et décousu pour frustrer le plus gros frappeur de 6 pieds de haut Marino dont les coups de terrain lourds et plats semblaient parfois presque capables de renverser le plus petit Letton.

Il y avait beaucoup de nerfs dans les premières étapes du dernier set alors que Vismane se battait pour un point de rupture au quatrième match après que Marino en ait sauvé deux lors du match précédent. Elle faisait un travail impressionnant en chassant les tirs, en prolongeant les échanges et en défiant le gros jeu de frappe de Marino.

"J'ai regardé certains de ses matchs lors d'autres événements", dira Marino plus tard à propos de Vismane, "et je sais qu'elle aime beaucoup bouger et courir et c'est le genre de joueuses avec lesquelles j'ai du mal. L'outsider ne doit jamais être sous-estimé et c'est un peu ce qui s'est passé aujourd'hui.

Aussi tenace et constante que Vismane l'avait été, elle a donné à Marino une ouverture menée 2-3 lors du sixième match. Servant à 15-love, Vismane a hésité, faisant des erreurs de revers puis de coup droit pour prendre du retard 15-30. Marino n'a pas perdu l'occasion - arriver à 15-40 avec un vainqueur écrasant au-dessus de la tête, puis prendre le jeu et obtenir le break avec une frappe audacieuse et en revers sur la ligne pour un gagnant.

Cela a fait 4-2 et elle a ensuite tenu 5-2. Deux matchs plus tard, elle a servi le match à l'amour - terminant avec son 16e et 17e as.

Deux fois plus tôt dans le match, elle avait frappé trois as d'affilée et avait également enregistré une puissante explosion de 124 mph comme son service le plus rapide de la journée.

Photo: Joe Ng

La clé de la victoire de Marino était sa capacité à mettre derrière ce qui pourrait probablement être qualifié d'effondrement dans le jeu décisif du deuxième set.

"Elle me disait juste de réinitialiser, de me faire confiance et presque de prétendre que c'était un match d'entraînement", a déclaré Marino à propos de sa conversation sur le terrain avec la capitaine Heidi El Tabakh après le deuxième set. "C'était le genre de choses qu'elle me disait de faire et j'ai trouvé cela vraiment utile pour trouver mon rythme. J'étais vraiment reconnaissant qu'elle me calme et me fasse passer au troisième set.

Quant à Vismane, elle a parlé de sa capacité à renverser la vapeur en milieu de match, « dans le deuxième set, elle (Marino) a un peu baissé et j'ai aussi trouvé la clé pour reculer un peu plus pour prendre les balles sur son premier service. . Et j'ai essayé de changer le rythme autant que possible.

Photo: Joe Ng

Le score final était de 6-3, 6-7(4), 6-3.

Alors que Fernandez, classée 21e au classement, est facilement la joueuse la plus remarquable de la rencontre, Marino est le centre d'attraction jouant à domicile et avec son attachement à sa ville natale de Vancouver. Et aussi avec la mémoire de son père Joe décédé d'un cancer il y a exactement deux ans à la date de vendredi - 15 avrile.

"Je pense que je peux dire que c'était particulièrement spécial et que ce sera quelque chose que je n'oublierai jamais", a-t-elle déclaré. « Je suis donc très reconnaissant que Tennis Canada ait choisi Vancouver comme ville hôte pour cette rencontre. Je me sens très heureux, très fier. Nous avons eu une grande foule aujourd'hui – Vancouver est vraiment sorti et a rempli le stade.

En plus du bris d'égalité du deuxième set, le seul autre moment évident de Marino est survenu lors du tout premier match du match, qu'elle a perdu à 15, y compris une double faute.

Lorsqu'on lui a demandé si elle avait peur d'être submergée par l'occasion, elle a répondu: "C'était quelque chose dont j'étais consciente - c'est pourquoi je ne voulais pas rester trop longtemps et regarder beaucoup de matchs de Leylah, autant que je le voulais. être au bord de la cour. Cela pourrait être un peu écrasant de savoir combien de personnes sont là-bas, la sensation du stade et le bruit de la foule. Malheureusement, j'ai été un peu lent lors de ce premier match mais j'ai l'impression que cela m'a permis de m'installer. J'ai vraiment trouvé mon rythme au fil du match. C'était donc une très bonne sensation. J'ai l'impression que ce sera à mon avantage demain en sachant que je peux me battre si je ne me sens pas particulièrement à mon meilleur au départ.

«Les nerfs étaient parce que cela signifiait beaucoup pour moi d'avoir tous mes amis les plus proches, toute ma famille (y compris ma mère Catherine et mon frère Steven) dans les gradins. Je peux vraiment les voir – voir leurs visages. Je voulais bien faire pour eux et j'étais excité. Je suis vraiment fier de la performance d'aujourd'hui.

Photo: Joe Ng

Fernandez avait son jeu en tête dès son arrivée sur le terrain avant les cérémonies d'ouverture officielles.

En tant que 21e mondiale et finaliste de l'US Open 2021, elle n'avait pas grand-chose à gagner contre un autre adolescent (tous deux âgés de 19 ans) Semenistaja qui se classe au 389e rang.

Même si elle a remporté les cinq premiers points du match avec Semenistaja semblant en danger d'être complètement dominée, il y a eu un moment au début où la Lettone a menacé de rendre les choses compétitives. Menée 0-2, elle a battu Fernandez pour 1-2 et a mené 30-15 sur son chemin pour faire 2-tout. Mais Fernandez a couru trois points de suite, couronnant la course avec un vainqueur de la volée de swing en coup droit.

Les choses se sont rapidement intensifiées pour Semenistaja et bientôt Fernandez avait conclu le premier set 6-1 en 23 minutes.

C'était plus ou moins la même chose dans le deuxième set – bien qu'il y ait eu des moments où Semenistaja a pu gagner quelques échanges et a montré qu'elle avait assez de pop sur ses coups de fond pour être une menace.

Mais à la fin, elle n'a pas été en mesure de tenir le service une seule fois - Fernandez convertissant sept de ses neuf opportunités de balles de break.

Ce fut une victoire complète et ce visage de jeu entrant sur le terrain ne s'est pas vraiment relâché jusqu'à ce que le retour de service du revers de Semenistaja ait duré longtemps sur la première balle de match pour mettre fin à la rencontre de 53 minutes.

Photo: Joe Ng

Parlant plus tard de la façon dont elle voulait prendre le contrôle dès le début contre Semenistaja, qui faisait ses débuts en Coupe BJK, Fernandez a déclaré: «Je me souviens de la première fois que j'ai joué mon premier match de la Coupe Billie Jean King (à l'âge de 16 ans). à Prostejov, République tchèque, en 2019). J'étais très nerveux et j'ai raté quelques coups faciles. Je voulais juste être agressif et mettre la pression sur elle – pour jouer mon jeu le plus rapidement possible.

Cela n'a pas pris longtemps et elle a terminé avec 16 gagnants contre cinq pour Semenistaja.

Elle a également admis qu'il y avait des nerfs impliqués dans ce match d'avant-match. « Je suis toujours nerveux en début de match. C'est normal. Cela signifie simplement que nous aimons le moment et que nous voulons juste bien jouer.

Photo: Joe Ng

Samedi, le Canada, devant 2-0, visera la victoire dans le match nul du meilleur des cinq lorsque Fernandez affrontera Vismane, classé n ° 267, suivi, si nécessaire, de Marino contre Semenistaja, puis éventuellement d'un double avec Gabriela Dabrowski et Carol Zhao jouant Diana Marcinkevica et Liga Dekmeijere.

Les matchs débutent à 14 h PT (17 h HE) et sont disponibles en français sur TVA2 et en anglais gratuitement (diffusion en direct) sur Sportsnet Now.

"De toute évidence, nous avons obtenu ce que nous voulions aujourd'hui - la victoire 2-0", a résumé le capitaine El Tabakh. "J'ai l'impression que le premier jour, jouer en tant que favori lors d'un match nul à domicile n'est pas facile. Je pense que les deux filles ont ressenti beaucoup de pression, surtout Rebecca. Mais je suis fier de la façon dont elle a géré la situation – elle et Leylah. Je pense que demain (samedi), nous allons sortir un peu plus confiants et, espérons-le, jouer un peu plus lâchement. Maintenant, avec deux matches contre ces filles (lettones), nous serons mieux préparés demain.

Photo vedette : Joe Ng





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