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Tebbutt : Denis réalise un excellent retour

Tebbutt : Denis réalise un excellent retour


Il était clair dès le début du troisième tour de vendredi à l'Open d'Australie que Denis Shapovalov avait l'œil sur le service tant vanté de Reilly Opelka.

À près de sept pieds de haut, l'Américain longiligne peut rendre un adversaire choqué et sans défense avec son arme principale et puissante. Mais à l'exception des correctifs dans les deuxième et troisième sets, Shapovalov a systématiquement récupéré le service - premier et deuxième - empêchant Opelka de l'utiliser pour s'imposer dans le match.

Le résultat final a été une belle victoire de 7-6(4), 4-6, 6-3, 6-4 à Margaret Court Arena et une place en huitièmes de finale dimanche, une première pour le Canadien de 22 ans. au parc de Melbourne.

Quel que soit le joueur qui pourrait faire pencher la balance dans l'équilibre délicat entre service et retour de service, il allait avoir la clé du résultat – et Shapovalov a plutôt bien coché les cases sur les deux points. Il a remporté 48 points de retour contre 28 pour Opelka, mis 88 retours en jeu contre 65 pour Opelka et neutralisé l'autre côté du grand livre des statistiques en remportant 90 points de service contre 91 pour Opelka.

Photo : Martin Sidorjak

Les matchs entre gros serveurs se résument généralement au proverbial « juste quelques points » et celui appliqué avec Shapovalov contre Opelka. Après les deux premiers sets à égalité, Shapovalov était 1/1 en points de rupture convertis dans les troisième et quatrième sets sans faire face à aucun point de rupture lui-même.

Dans le troisième set, le break est passé à 4-2 quand Opelka a commis une double faute à 30 partout, puis a perdu le match sur un coup droit gagnant de Shapovalov. La pause du quatrième set a eu lieu dans le cinquième match – celui qu'Opelka a commencé avec une double faute (seulement son troisième du match) et s'est terminé lorsqu'il a jeté une volée de coup droit dans le filet.

En termes simples, Opelka n'est jamais entré dans un rythme confiant de jeux dominants sur son service. Alors qu'il aurait préféré avoir de meilleurs chiffres au service - 61% de premiers services effectués, 72% de points de premier service gagnés (contre 83% pour Shapovalov) et 51% de points de deuxième service - la qualité du retour de l'autre côté de la cour était un facteur majeur.

Photo : Martin Sidorjak

"Vous êtes un peu comme un gardien de but essayant d'arrêter un penalty, vous êtes en quelque sorte en train de deviner sur le terrain", a expliqué Shapovalov face au service d'Opelka. «Au début, j'ai en quelque sorte trouvé un rythme sur son service. J'ai pu récupérer pas mal de choses, donc j'en étais content. Il va frapper beaucoup de services qui sont tout simplement intouchables (18 as contre ses 10), mais ceux qui sont près de vous essaient de mettre une raquette dessus et j'espère qu'elle atterrira quelque part près du terrain. C'est exactement ce que j'essayais de faire. Je reculais loin sur le deuxième (service), essayant juste d'avoir un peu de temps pour retourner celui-là.

Shapovalov est maintenant sur le terrain depuis trois heures et 23 minutes contre Laslo Djere au premier tour, quatre heures et 25 minutes contre Soonwoo Kwon au deuxième tour et trois heures et deux minutes avec Opelka vendredi. "Je me suis très bien familiarisé avec les bains de glace", a-t-il plaisanté à propos de son niveau d'énergie lors de l'entretien sur le terrain après sa victoire sur Opelka. « Nous sommes devenus de très bons amis. En fait, je me sentais vraiment bien après le match en cinq sets contre Kwon le lendemain. J'étais donc vraiment heureux - un grand bravo à Eddie (son physio Yotsaphol 'Eddie' Prommon) pour m'avoir gardé au frais.

Photo : Martin Sidorjak

En huitième de finale, Shapovalov attendra Alexander Zverev, troisième tête de série. L'Allemand de 24 ans mène leur tête-à-tête 4-2, avec les deux victoires du Canadien à venir à la Coupe ATP 2020 à Sydney et à l'ATP 1000 à Paris en 2019. Ce sera leur première rencontre dans un Grand Chelem un événement.

"Il est difficile évidemment", a déclaré Shapovalov dans une interview à TSN à propos du numéro 3 mondial de 6 pieds 6 pouces. "Il a un excellent service, il est polyvalent et probablement l'un des meilleurs joueurs au monde en ce moment. Les deux derniers matchs que j'ai gagnés contre lui, j'ai été capable de rester agressif, de l'exposer un peu, de le mettre sous pression de nombreuses fois dans le match. J'espère que je pourrai faire la même chose – juste trouver un bon équilibre entre rester patient et rester agressif.

Photo : Martin Sidorjak

L'ancien joueur australien Wally Masur - demi-finaliste de l'US Open de 1993 - a décrit Shapovalov lors de la diffusion du match de vendredi comme "un joueur de tennis très aventureux".

Le match contre Zverev devrait contribuer grandement à déterminer à quel point son Open d'Australie 2022 sera excellent.

Photo : Martin Sidorjak

Félix Auger-Aliassime vise à égaler les huitièmes de finale de l'an dernier à Melbourne Park lorsqu'il affrontera Dan Evans à la John Cain Arena samedi après les matchs de simple et de double féminins qui débuteront à 11 h (19 h HE vendredi au Canada).

Il y a un an, Evans, classé n ° 24, a battu Auger-Aliassime 6-2, 6-3 lors de la finale de l'événement Melbourne 2 ATP 250 à la veille de l'Open d'Australie. C'était son premier titre en carrière, mais il s'est vite retrouvé frustré et hors du Melbourne Park lorsqu'il a perdu au premier tour face à son compatriote Cam Norrie.

Plus tard en février de l'année dernière, Evans s'est entraîné avec Roger Federer pendant deux semaines à Dubaï alors que le grand Suisse se préparait pour son retour après 14 mois d'absence. Il a ensuite perdu 7-6 (8), 3-6, 7-5 contre Federer en mars lors de l'événement ATP 250 à Doha.

Le Britannique de 31 ans est passé du n ° 33 au n ° 25 en 2021, passant de 25 à 23 pour l'année.

Auger-Aliassime, 21 ans, avait une fiche de 38-24 en 2021, faisant passer son classement du n ° 21 au n ° 11. Il est actuellement au n ° 9.

Photo : Martin Sidorjak

Photo vedette : Martin Sidorjak





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