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Tebbutt : Denis le fait à la dure

Tebbutt : Denis le fait à la dure


Denis Shapovalov a eu besoin de quatre heures et 25 minutes pour finalement vaincre Soonwoo Kwon au deuxième tour de l'Open d'Australie mercredi – battant le Sud-Coréen 7-6(6), 6-7(3), 6-7(6), 7 -5, 6-2. Il avait des points de consigne dans chaque set, mais d'une manière ou d'une autre, il semblait toujours chanceux de s'échapper avec la victoire contre un adversaire de haut vol qui a élevé son jeu après avoir abandonné le premier set, jouant de manière hyper-agressive, très contrairement à quelqu'un qui n'avait jamais eu de victoire sur un top. -20 joueur.

Classé n ° 54, le joueur de 24 ans avait en fait Shapovalov dans les cordes lorsqu'il avait un point de rupture à 2-tous dans le quatrième set avec tout ce qui se passait dans le match de Margaret Court Arena. C'est alors que Shapovalov a frappé une volée qui s'est assise près du filet et Kwon a semblé prêt à frapper un revers à travers ou devant lui. Il a plutôt choisi de soulever un lob et Shapovalov a réagi avec un mouvement acrobatique – sautant pour frapper un coup de revers qui a sauvé le point.

Faire une pause à ce moment-là aurait pu être des rideaux.

"Ce fut définitivement un très grand moment", dira plus tard Shapovalov. «Il avait un bon coup d'œil là-bas et aurait pu se croiser – le terrain croisé lui était ouvert. Mais il a choisi d'aller avec le lob et j'ai été capable d'exécuter très bien le revers (overhead). Cela a vraiment un peu renversé l'élan que j'ai ressenti, et j'ai pu rester dans le match et faire une pause plus tard dans ce set. Je suis sûr qu'il aimerait reprendre ça et aller contre. Mais c'est comme ça."

Quelques minutes plus tard, alors que Kwon servait 4-3, Shapovalov avait trois balles de break mais n'a pas réussi à capitaliser - à chaque fois sur une opportunité de deuxième service.

Il semblait que le temps était compté, mais dans le 12e jeu Shapovalov a finalement mis en place des points de rupture / points de set à 15-40 avec un tir agressif et a remporté le set lorsque Kwon a raté longtemps avec un coup droit.

Photo : Martin Sidorjak

Ce n'était pas gagné d'avance, mais il y avait un sentiment que le pedigree supérieur de Shapovalov pourrait enfin se révéler dans le set final – et il l'a fait. Il a cassé le service lors du deuxième match et a pris une avance de 3-0 avant d'obtenir un deuxième break dans le dernier match pour terminer le décideur 6-2.

Un fort élément de frustration émotionnelle s'est développé chez Shapovalov après qu'il ait eu un point de set menant 5-4 dans le deuxième set, puis un double point d'avance 6-4 dans le bris d'égalité du troisième set. Mais amener le match à un set final décisif – il a d'autres victoires en Grand Chelem de deux sets à un contre Andreas Seppi à l'US Open 2018, Taylor Fritz à l'US Open 2020 et Karen Khachanov à Wimbledon l'année dernière – semblait pour le régler. "En fait, je suis devenu très silencieux dans le cinquième", a-t-il déclaré, "en me concentrant sur chaque point, en essayant de maximiser à chaque coup."

Les choses n'avaient pas du tout été comme ça pendant la majeure partie des deuxième, troisième et quatrième sets alors que Kwon jouait un tennis inspiré et remarquablement agressif, l'emmenant souvent à Shapovalov qui alternait des flashs de coups sensationnels avec des erreurs non forcées apparemment inexplicables.

À un moment donné, le commentateur de match Colin Fleming, un Écossais et ancien joueur de double de la tournée, a parlé de l'effet que les hauts et les bas du jeu de Shapovalov auraient sur ses fans au Canada, ajoutant plus tard l'information improbable qu'il avait lui-même un Canadien français. oncle. Commisant avec et parlant des partisans de Shapovalov, Fleming a plaisanté, "parfois Denis est si bon, et puis parfois ses fans (nerveux) regardent de derrière le canapé."

Photo : Martin Sidorjak

Le total de matchs de Shapovalov de 81 gagnants et 77 fautes directes en dit long sur le yin et le yang de son jeu. Mais même s'il a parfois eu du mal, il avait un talent incroyable pour servir en temps opportun – terminant avec 29 as (et 10 doubles fautes) et remportant 81% des points de premier service.

Peut-être qu'il était à son plus brillant au filet – remportant 34 points sur 40 (85 %) et montrant une touche habile lorsqu'il avançait.

Photo : Martin Sidorjak

Kwon a été une révélation avec son jeu solide depuis la ligne de fond, dirigeant de nombreux échanges comme le fait normalement Shapovalov. Et bien que ses totaux de match soient moins impressionnants – 29 vainqueurs et 65 fautes directes – ils seraient probablement meilleurs si les erreurs forcées étaient prises en compte.

"C'était très délicat, j'avais l'impression d'avoir beaucoup d'occasions dans chaque set", a déclaré Shapovalov à propos du match dans une interview à TSN. "C'était difficile de rebondir à chaque fois. Dans le deuxième set, j'ai eu un point de consigne sur son service, puis le troisième set, j'ai eu quelques points de consigne. Je sentais que je faisais tout de la bonne façon, ça n'allait tout simplement pas dans mon sens.

Photo : Martin Sidorjak

À propos de sa condition physique après un si long match, Shapovalov, 22 ans, a déclaré: «Je suis assez jeune, donc je suis sûr que tout ira bien. J'ai déjà eu ça donc je pense que ça ira. Il est temps de récupérer, d'aller dans le bain de glace, beaucoup de massages et de voir comment le corps se sent.

Shapovalov semble avoir une force physique et une endurance naturelles et généralement la frustration et la fatigue mentales sont la plus grande menace pour lui lors d'une rencontre longue et intense.

Le prochain pour lui sera un match jeudi avec la tête de série n ° 23 Reilly Opelka. C'est techniquement la première rencontre de tournée entre Shapovalov et l'Américain au service de monstres, mais ils ont disputé les qualifications de 2017 pour l'événement sur gazon au Queen's Club de Londres – avec Shapovalov grinçant 6-3, 3-6, 7-6 ( 6).

"Le jeu de Reilly est assez simple", a-t-il déclaré à propos d'Opelka, qui est répertorié à 6 pieds 11 pouces mais qu'il pense plus précisément être de 7 pieds. «Il va pour son service et pour ses coups de fond de dos également. Ça va être un peu un jeu de devinettes sur les retours et j'espère que je pourrai m'occuper des affaires avec mon service. J'espère que j'obtiens de bons regards - mais je dois juste rester patient contre lui.

Photo : Martin Sidorjak

Après le match, Shapovalov a été interrogé par un représentant de Tennis Korea sur la façon dont les choses avaient changé dans ce cinquième set décisif. "J'ai pu maintenir mon niveau", a-t-il répondu, "mais j'avais l'impression que Kwon venait de perdre un peu de physique et était un peu fatigué. Cela pourrait aussi être un peu d'expérience – j'ai joué pas mal de matchs en cinq sets avant celui-ci, donc je savais exactement quand appuyer, quand ne pas y aller ou ne pas attaquer. J'ai pu très bien jouer dans ces moments-là et il a peut-être un peu chuté. J'ai senti sa confiance s'estomper un peu après le quatrième set et j'ai vraiment essayé d'en profiter.

Photo : Martin Sidorjak

Le match de jeudi avec Opelka sera un animal différent, avec moins d'échanges et beaucoup plus de dépendance aux bases - service et retour. Et cela offre une excellente occasion à Shapovalov d'atteindre son premier quatrième tour lors de son cinquième Open d'Australie.

La suite pour Félix

Photo : Martin Sidorjak

Félix Auger-Aliassime, tête de série 9e, revient sur le terrain après son premier tour en cinq sets face à Alejandro Davidovich Fokina, classé n ° 50, jeudi. C'est le deuxième match après un simple féminin qui commence pas avant 13 h (21 h HE mercredi au Canada.) L'Espagnole de 22 ans a un jeu flashy qui peut souffler le chaud et le froid. Il n'a que 1-9 dans sa carrière contre les 10 meilleurs joueurs - sa seule victoire contre le n ° 10 Matteo Berrettini l'année dernière à Monte Carlo.

Photo : Martin Sidorjak

Photo vedette : Martin Sidorjak





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