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Tebbutt: C’était l’un de ces jours à l’Open d’Australie

Tebbutt: C’était l’un de ces jours à l’Open d’Australie


L'un de ces jours se produit régulièrement sur les tournées de tennis, avec des contrastes brutaux d'émotions pour les joueurs en fonction des résultats.

Au deuxième tour des qualifications de l'Open d'Australie 2023 mercredi, deux Canadiens se sont démarqués comme des exemples parfaits des extrêmes de la compétition dans leur sport.

Pour Katherine Sebov, c'était une simple heure et deux minutes sur le terrain pour une victoire sans tracas 6-2, 6-2 contre l'Australienne Priscilla Hon. À l'autre extrémité du spectre se trouvait Carol Zhao, qui s'est approchée aussi près que possible de gagner un match avant de perdre dans une mode déchirante - écrasante peut-être plus comme ça - à Clara Burel de France par le score de 6 -7(4), 6-4, 7-6 [10-2] en deux heures et 43 minutes.

Carol Zhao se précipite pour frapper un revers.
Photo : Martin Sidorjak

En toute logique, Zhao aurait dû terminer le match en une heure et 15 minutes alors qu'elle menait par un set et 4-0, avec un point pour 5-0. Burel, découragé et abattu, semblait voué à la défaite. Il ne semblait plus y avoir de combat en elle et tout ce que Zhao avait apparemment à faire était de garder le ballon en jeu, d'arriver à 5-0 et elle aurait une place dans le dernier tour de qualification.

Mais bien que le fondement de son jeu soit la cohérence, Zhao s'est trompée sur la ligne de base avec un coup droit réglementaire lors d'un rallye. À l'époque, cela semblait être un coup inoffensif, mais Burel a ensuite cassé le service, remportant le match deux points plus tard. De manière improbable, elle a ensuite couru les cinq matchs suivants – c'était en partie sa relance et en partie Zhao perdant son avantage – pour égaliser le match à un set chacun.

Avec le recul, tout ce que Zhao avait probablement à faire était de garder le ballon en jeu sur ce point de jeu fatidique et Burel aurait sûrement été fait comme un dîner.

La table était alors mise pour un troisième set après une heure et 37 minutes. Les supporters de Zhao dans la petite foule du court 17 avaient été étrangement silencieux pendant son creux dans la seconde moitié du deuxième set. Ils ont été redynamisés dans le troisième alors qu'elle menait 3-1, puis avait un point pour un 4-2. Burel, le frappeur le plus agressif de la journée, a lancé un coup droit gagnant pour sauver le point de rupture et est arrivé à 3-3.

Les deux joueurs ont facilement servi à 4-tous, le match étant sur le point d'entrer dans un nouveau domaine d'imprévisibilité sauvage. Burel a cassé le service à 5-4 mais l'a suivi avec un service de tennis nerveux pour le match, permettant à Zhao de revenir à 5-tout.

Le moment le plus dramatique de l'après-midi s'est produit lors du match suivant sur le deuxième point à love-15 avec Zhao au service. Burel a frappé un amorti incliné (l'un des nombreux de la journée) que le système d'appel de ligne automatisé (pas de lignes-personnes sur le terrain) a qualifié de bon. Mais Zhao a insisté sur le fait qu'il était large. "Je courais pour ça et j'ai vu la marque", a-t-elle dit en l'indiquant à l'arbitre John Blom. "Je ne peux faire quelque chose (c'est-à-dire annuler la règle) que si le système fonctionne mal", a répondu Blom. "Il n'y a aucun moyen que je vous dise si la marque est à l'intérieur ou à l'extérieur."

Zhao était apoplectique à ce stade et a déclaré : « Vous venez de foirer tout le match. La marque était à 1000% dépassée.

Le jeu a repris et Burel a remporté le match trois points plus tard, mais a ensuite perdu son service à nouveau alors que Zhao terminait le 12e jeu avec un vainqueur de volée de coup droit propre - neutralisant quelque peu l'effet de l'appel de ligne controversé. Cela signifiait donc qu'un jeu décisif de 10 points déciderait du résultat d'une rencontre épique.

Dans ce document, Zhao menait 2-1 avec une mini-pause lorsqu'un point s'est produit qui donnerait le ton pour le reste du concours. Burel a frappé en profondeur et Zhao a répondu en lob haut et en boucle comme elle l'avait souvent fait pendant le match. Mais à cette occasion, Burel s'est avancé, a pris le ballon dans les airs avec une volée de coup droit, le rangeant. Ce fut une décision audacieuse à un moment hyper-tendu et, incroyablement, a marqué le début de sa série de neuf points consécutifs pour terminer le bris d'égalité 10-2.

Clara Burel frappe un revers.
Photo : Martin Sidorjak

Burel, 21 ans et classé n ° 131, a été l'agresseur dans la plupart des rallyes, Zhao répondant avec une résistance tenace. C'était une approche qui aurait pu lui faire gagner le match mais pour un point ou deux à des moments clés.

Le deuxième service de Burel a été une bouffée de poudre pendant tout le match et l'un des regrets de Zhao serait probablement, avec le recul, de ne pas attaquer davantage dès le départ avec ses retours.

Carol Zhao est assise pendant un changement.
Photo : Martin Sidorjak

Comme on pouvait s'y attendre avec un match aussi long et dramatique, certains des chiffres finaux étaient stupéfiants - Burel a frappé 50 gagnants pour aller avec 80 fautes directes, Zhao avait 29 et 51 ans.

Il semble toujours – en partie à cause du long voyage pour y aller (et en revenir) pour la plupart des joueurs – que perdre à l'Open d'Australie est plus dévastateur que lors d'autres tournois du Grand Chelem. Comme indiqué précédemment, le cœur brisé n'est probablement pas une façon trop dure de décrire ce que Zhao a vécu sur le court 17 mercredi.

Katherine Sebov enchaîne sur un revers.
Photo : Martin Sidorjak

Mardi, Sebov a continué de bouleverser Linda Noskova, classée n ° 56, surclassant simplement l'hon. Les statistiques étaient surprenantes pour le match disputé sur le court 3, le troisième plus grand stade utilisé lors des qualifications. Sebov a eu 16 gagnants contre seulement trois pour l'Australien classé n ° 169. En termes de fautes directes, Sebov avait 31 à 30 pour son adversaire de 24 ans.

Katehrine Sebov pompe son poing.
Photo : Martin Sidorjak

La joueuse de 24 ans de Toronto affrontera désormais Simona Walteri, 22 ans, pour une place dans le tableau principal. Il y a beaucoup en jeu pour Sebov et Walteri. Tous deux ont été en marge des grands événements jusqu'à présent dans leur carrière. Faire le tableau principal d'un événement du Grand Chelem pour la première fois serait une énorme réussite - sans parler du prix minimum de 106 250 $ AUS (72 500 $ USD) ainsi que des points de classement majeurs.

Sebov, classé n ° 191, sera de retour sur le court 3 contre le Suisse classé n ° 129 – quatrième match après un départ à 10 h (18 h mercredi HE au Canada).

Alexis Galarneau enchaîne sur un revers.
Photo : Martin Sidorjak

Les choses avaient bien commencé mercredi pour Alexis Galarneau lors de son match de deuxième tour face à Juan Pablo Varillas sur 1573 Arena. Ce fut une agréable soirée tempérée avec le chant des oiseaux lorsque le Canadien de 23 ans et le Péruvien de 27 ans se sont affrontés dans un stade pratiquement vide.

Galarneau avait besoin de cinq points de set – un dans le dixième jeu et quatre dans le jeu décisif, ainsi que d'avoir à sauver un point de set dans le briseur – avant de remporter le premier set avec un revers magnifiquement frappé sur la ligne ultime. point. Il se dirigea vers sa chaise au bord du terrain et sourit et serra la main vers son équipe comme pour impliquer qu'elle avait été proche.

De gros revers sur toute la ligne se sont avérés être le début de sa défaite lorsque Varillas a écrasé trois vainqueurs de ce côté lors du quatrième jeu du deuxième set pour briser Galarneau avant de le prendre 6-3.

Galarneau a pris une pause de six minutes à la fin du deuxième set pour changer de tenue et quand il est revenu, Varillas a immédiatement cassé le service et a réussi à tenir le reste du chemin pour un 6-7 (8), 6-3, 6- 4 victoire.

Chute d'Alexis Galarneau
Photo : Martin Sidorjak

Il y a eu de la bravade lors des étapes tendues du match avec Galarneau ponctuant ses bons coups de grands cris de "allez" tandis que Varillas a répliqué avec "vamos".

Dans les tribunes, le bon ami de Galarneau, Félix Auger-Aliassime, a regardé tout le match et a probablement eu la même évaluation du résultat que beaucoup d'autres. À partir du deuxième set, Varillas était le meilleur joueur, jouant de manière agressive mais faisant moins d'erreurs depuis la ligne de fond et servant mieux de manière constante. Galarneau était 0/1 dans les occasions de balle de break.

Ce fut une défaite difficile pour l'équipe de Laval, au Québec. natif, alors qu'il poursuit sa quête pour atteindre son premier tableau principal du Grand Chelem.

REMARQUE : Le blogue de jeudi présentera une analyse des tableaux principaux des simples féminins et masculins du point de vue canadien.

PHOTO DE FOND : Des pagayeurs sur la rivière Yarra avec les toits de la Rod Laver Arena et de la Margaret Court Arena à l'arrière-plan.





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