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Serena Williams prête à dire adieu au tennis

Serena Williams prête à dire adieu au tennis


Le monde s'est réveillé mardi matin avec des nouvelles importantes de Serena Williams, 23 fois championne du Grand Chelem, qui, dans un article de couverture du numéro de septembre de Vogue Magazine intitulé "Serena's Farewell", a annoncé sa prochaine retraite de joueuse de tennis professionnelle. Après une carrière de plus de deux décennies, Serena est prête à commencer à "évoluer loin du tennis", comme elle le décrit.

L'une des principales raisons que la star a citées pour raccrocher la raquette est qu'elle et son mari Alexis Ohanian aimeraient agrandir leur famille si possible pour fournir à leur fille Olympia un petit frère ou une petite sœur, comme leur enfant de cinq ans l'a demandé avec impatience. ses parents pour un frère ces derniers mois.

"Je suis moi-même la plus jeune de cinq sœurs, et mes sœurs sont mes héroïnes, donc c'est un moment que je dois écouter très attentivement", a déclaré Serena dans l'article.

Plusieurs fans brandissent des pancartes soutenant Serena Williams.
Photo : Mike McIntyre

Bien que beaucoup auraient aimé voir Serena égaler, voire surpasser, Margaret Court, qui détient 24 titres majeurs contre 23, il semblait peu probable que cet exploit se réalise. Une grave blessure aux ischio-jambiers subie à Wimbledon en 2021 a éloigné la légende américaine du terrain pendant une année entière, avec son retour à l'action il y a seulement quelques semaines au All-England Club. Là, elle est tombée au premier tour en trois sets, ressemblant naturellement à une joueuse qui avait encore beaucoup de rouille à secouer.

Le directeur du tournoi de l'Omnium Banque Nationale, Karl Hale, m'a dit qu'il avait été agréablement surpris lorsqu'il a appris de l'agent de longue date de Serena, Jill Smoller, qu'elle revenait sur le circuit WTA cet été et que Toronto – l'une de ses villes préférées – était l'une des destinations prévues. . Pourtant, à ce moment-là, personne ne savait combien de temps durerait son retour au sport ou quand la bientôt âgée de 41 ans déciderait que c'en était assez.

Lors de son match d'ouverture lundi au stade Sobeys, Serena semblait avoir fait des progrès significatifs depuis sa performance à Wimbledon. Son mouvement était meilleur, son coup droit rappelait parfois ce coup mortel qui l'a aidée à accomplir tant de choses dans le sport et son premier service, bien que moins constant, a trouvé la marque avec 7 as et nous a rappelé à quel point il était précis et puissant. peut être.

Le mari de Serena Williams, Alexis Ohanian. Photo : Mike McIntyre

Cette victoire était sa première depuis Roland Garros en mai 2021 et était également le premier match sur terrain dur qu'elle avait disputé depuis l'Open d'Australie en janvier de la même année. Comme certains l'ont fait remarquer, c'était aussi la première victoire de sa quarantaine et Serena a admis après le match qu'elle commençait à voir la fin de sa carrière dans le tennis.

Avec le recul, nous aurions peut-être dû voir à travers l'humour de l'échange suivant lors de sa conférence de presse d'après-match lundi à Toronto :

Serena Williams: Je suppose qu'il y a juste une lumière au bout du tunnel (rires) Je me rapproche de la lumière… dernièrement c'est fini pour moi, j'ai hâte d'arriver à cette lumière.

Question: Je sais que vous plaisantez, mais pouvez-vous -

Serena Williams: Je ne plaisante pas.

Toute interprétation de ce que signifiaient ses commentaires est devenue limpide mardi matin lorsque Serena a partagé son article Vogue sur ses plateformes de médias sociaux. Le champion est prêt à en faire une carrière et nous avons eu la chance de le regarder au cours des vingt-cinq dernières années.

Serena Williams salue la couronne
Photo : Mike McIntyre

Pour les fans de tennis canadiens, il y a eu beaucoup de moments mémorables de la légende au cours de cette période. Son premier titre à l'Omnium Banque Nationale remonte à 2001, où elle a battu Monica Seles en demi-finale, puis Jennifer Capriati lors du match de championnat. Elle a soulevé le trophée deux fois de plus à Toronto en 2011 et 2013.

Sa dernière apparition avant cette année remonte à 2019, date à laquelle elle n'a malheureusement pas pu terminer la finale contre Bianca Andreescu en raison d'une blessure au dos. La triste réalité que son corps ne peut pas résister indéfiniment à la routine quotidienne de la compétition professionnelle commençait à s'installer pour Serena.

Alors voilà, les fans de tennis canadiens ont une dernière occasion de dire au revoir à la légende lorsqu'elle jouera ce qui pourrait être son dernier match de l'Omnium Banque Nationale mercredi soir à Toronto sur le court central. Son adversaire probable est notre championne 2015 Belinda Bencic donc ce ne sera certainement pas facile. Mais avec une foule pleine soutenant sans aucun doute Serena, qui sait ce qui est possible avant de partir à sa guise et de relever de nouveaux défis bien mérités dans sa vie.





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