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Rivard : Waouh, Françoise ! – Tennis Canada

Rivard : Waouh, Françoise !  – Tennis Canada


Elle le fait à chaque fois.

Pendant des années, la n°353 Françoise Abanda a été l'outsider de la compétition internationale de tennis par équipes anciennement connue sous le nom de Fed Cup. Et il en était de même à la Billie Jean King Cup.

Le résultat? C'est aussi pareil !

Sa victoire lors de la finale de 2021 à Prague ressemblait beaucoup aux autres dans lesquelles elle s'est enfermée au cours des six dernières années : un énorme bouleversement qui a aidé le Canada à corroborer le cliché sur lequel Sylvain Bruneau et d'autres capitaines du monde entier comptent maintes et maintes fois : dans les compétitions par équipes. , tout est possible.

Fiona Ferro, qui a le même âge qu'Abanda (24 ans), est actuellement classée n°105. Il y a seulement 15 mois, elle a remporté le deuxième titre de sa carrière à Palerme, où elle a battu l'Estonienne Anett Kontaveit (continuez à lire pour en savoir plus sur elle).

Françoise Abanda frappe un coup droit
Photo : Martin Sidorjak/Tennis Canada

Le capitaine français Julien Benneteau a peut-être surpris pas mal de monde en choisissant Ferro pour le match d'ouverture à la place de la très expérimentée n°2 française Caroline Garcia, qui a en fait battu Françoise Abanda en deux sets lors des qualifications de l'Open Banque Nationale. à Montréal l'été dernier. Benneteau a-t-il sous-estimé le Canadien ?

Quoi qu'il en soit, le rapport de force penchait toujours en faveur de la France. En 2021, Ferro a disputé 41 matches (20-21) contre 12 (5-7) pour les Abanda. Après avoir disputé quatre matchs en début d'année, Abanda a contracté la COVID-19 et n'est revenu sur les courts de Montréal qu'au début du mois d'août.

Sa victoire 4-6, 6-4, 6-4 sur Ferro est donc le dernier exploit d'une longue liste de fantastiques surprises orchestrées par Françoise pour Équipe Canada depuis 2015.

* 2019 —Quart de finale du Groupe mondial II

Abanda, alors n°223, bat le n°129 Arantxa Rus des Pays-Bas.

* 2017 — Play-off du Groupe mondial II

Abanda, alors n°186, affiche des victoires en deux sets contre la kazakhe Yaroslava Shvedova, n°51 et Yulia Putintseva, n°31.

* 2016 — Quart de finale du Groupe mondial II

Abanda, alors N°343, évince la N°74 Olga Govortsova de Biélorussie.

* 2016 — Play-off du Groupe mondial II

Abanda, alors No.260, prend le meilleur sur la No.124 Jana Cepelova de la Slovaquie.

* 2015 — Play-off du groupe mondial

Abanda, alors n°260, renvoie la n°33 Irina Camelia-Begu en Roumanie les mains vides.

La Montréalaise n'est pas invincible, mais il est assez clair qu'elle joue son meilleur tennis absolu dans les compétitions par équipes. Ceux qui pensaient qu'elle ne pouvait être excellente qu'avec un avantage sur le terrain se sont trompés.

Même si la date limite pour ce blog n'est qu'à quelques minutes, je ne pouvais pas laisser passer la performance de Françoise Abanda inaperçue. Au moment où vous lirez ces lignes, vous saurez déjà si le Canada s'est frayé un chemin vers les demi-finales ou non.

Pour Françoise, c'est une autre belle victoire qui l'aidera peut-être à relancer sa carrière.

Je ne peux pas m'arrêter, je ne m'arrêterai pas

Cet été, Anett Kontaveit a connu une période de sécheresse. Entre la finale à Eastbourne le 27 juin et le premier tour à Mason, Ohio, le 23 août, elle n'a pas réussi à décrocher une seule victoire.

0 sur 5.

Mais elle a changé les choses, c'est le moins qu'on puisse dire. Au cours des dix dernières semaines, son record est un incroyable 26-3 !

Oui, vous avez bien lu : 26-3.

Elle a remporté quatre des sept tournois auxquels elle a participé, y compris ses deux dernières incursions à Moscou, en Russie et à Cluj-Napoca, en Roumanie, et est passée de la 28e à la 8e place. Elle a également frappé son billet pour la finale de la WTA qui débutera le 10 novembre à Guadalajara, au Mexique.

Tableau de classement du site Web de la WTA montrant les 11 meilleurs joueurs

« Je ne sais toujours pas ce qui se passe ! » a déclaré Kontaveit enthousiaste lors d'une conférence de presse après sa victoire sur Simona Halep. « Bien sûr, je suis incroyablement heureux d'avoir réussi à très bien jouer aujourd'hui et à remporter la finale. (…) Je crois en moi un peu plus qu'il y a quelques années, et j'essayais d'être agressif mais aussi de rester cohérent et de ne pas trop en faire.

Kontaveit est la première Estonienne à se qualifier pour l'événement de fin d'année de la WTA.

Fins inattendues des courses

Après une étrange chute l'année dernière, nous nous attendions tous à ce que 2021 se termine de manière plus habituelle. Bien que les choses semblaient être de retour cette saison, les tournois de fin d'année seront un peu différents.

En novembre, les finales Nitto ATP au Pala Alpitour de Turin devront se passer des habituels suspects Rafael Nadal et Roger Federer.

En ce qui concerne les finales Akron WTA à Guadalajara plus tard ce mois-ci, la tête de série et numéro 1 mondiale Ashleigh Barty s'est retirée et ne défendra pas son titre.

"Je voulais faire savoir à tout le monde que je ne participerai à aucun autre tournoi en 2021, y compris les finales WTA au Mexique", a-t-elle déclaré dans un communiqué. "Ce fut une décision difficile, mais je dois donner la priorité à mon corps et à ma récupération de notre saison 2021 et me concentrer sur la pré-saison la plus forte pour l'été."

Elle ne semble pas blessée, juste marre.

De tous les athlètes qui ont décidé d'arrêter et de prendre le temps de guérir de blessures (réelles ou juste un peu aggravantes), il ne fait aucun doute que les joueurs les mieux classés - et donc les mieux payés - ont eu le plus de facilité à prendre la décision. Prestige, primes et passion pour le tennis font place à une pause paisible.

Beaucoup d'entre nous ont du mal à comprendre comment les joueurs pourraient se plaindre de voyager à travers le monde, de séjourner dans des hôtels cinq étoiles, de manger dans les meilleurs restaurants du monde, d'obtenir le traitement VIP et de pratiquer le sport qu'ils aiment, la plupart du temps avec leur autre significatif à la remorque.

Compréhensible.

Mais il est trop facile d'oublier que les stars du tennis rêvent parfois de descendre du vélo et de passer du temps à la maison avec leurs amis et leur famille. Ce ne sont que des humains après tout.

Ashleigh Barty détient le trophée de Wimbledon
Photo : Martin Sidorjak/Tennis Canada

C'est quelque chose qu'Ashleigh Barty a clairement indiqué.

Comme beaucoup de ses collègues de la WTA et de l'ATP, elle est épuisée par tout ce qui concerne COVID-19. Elle a les points, les trophées, le statut et l'argent et préfère simplement traîner en Australie plutôt que de passer une semaine en Europe ou au Mexique avant les vacances.

Combien suivront son exemple au cours des prochaines semaines ?

L'Open de Transylvanie a connu une tonne d'abandons de dernière minute. Muguruza, Badosa et Alexandrova ont changé d'avis juste avant le tirage au sort du 23 octobre. Mertens, Golubic, Kudermetova et quelques autres ont également décliné.

Beaucoup de joueurs y prennent leur temps et je ne peux pas leur en vouloir.

D'autres verront les absences comme une opportunité d'aller de l'avant.

Et à juste titre.

Le roi rentre en France

C'est une nouvelle ère pour la Fédération Française de Tennis (FFT).

C'est du moins ce que l'on pourrait supposer si la nouvelle recrue de la FFT pouvait exercer la même magie qu'au Canada.

Après 15 ans de loyaux (et spectaculaires) services à Tennis Canada, Louis Borfiga est retourné dans sa France natale il y a quelques mois.

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Nous savions déjà qu'il servirait de conseiller à la FFT, qu'il a quittée en 2005 pour venir au Canada. Après quelques mois à préparer la transition ici, il entame maintenant un tout nouveau chapitre.

La FFT espère bien Luigi, comme Borfiga est affectueusement surnommé, aura toujours cette touche magique et influencera les meilleurs entraîneurs et dirigeants de tennis français pour restaurer l'ancienne gloire de la nation.

Gaël Monfils, Jo-Wilfried Tsonga et Gilles Simon sont tous issus du programme FFT supervisé par Borfiga.

La journaliste française Carole Bouchard à Majors de tennis récemment assis avec Louis Borfiga pour en savoir plus.

Un petit quelque chose en plus

Ce blog pourrait avoir un segment mensuel (un segment hebdomadaire ?!) sur Gaël Monfils.

L'éblouissant Français produit quelque chose de phénoménal à chaque événement.

En huitièmes de finale à Vienne, il n'a pas déçu, malgré une défaite par trois (7-6 (5), 4-6, 6-2) face à Diego Schwartzman, qui obtient assurément une mention très honorable sur cette séquence particulière.

Monfils fait partie des athlètes qui ne peuvent s'empêcher d'ajouter un petit plus pour épater les foules, qui ADORENT voir les joueurs de tennis montrer leurs talents, improviser et rappeler subtilement que tout n'est qu'un jeu.

Dites ce que vous voulez à leur sujet, mais les goûts de Kyrgios, Paire, Bublik, Monfils et Tiafoe ont tendance à voir le plaisir du tennis plus que la plupart.

Même si faire le clown peut coûter des points, des jeux et des matchs.

Toujours à Vienne, Francis Tiafoe a montré ses compétences et a donné un high-five à quelques détenteurs de billets chanceux lors de sa victoire en trois sets contre Jannik Sinner (3-6, 7-5, 6-2) en demi-finale.

Je ne pouvais pas conclure ce petit intermède sans rendre hommage à Nick Kyrgios, qui vit pour ces moments-là. Revenons à Washington 2019, lorsqu'il a vaincu un adversaire coriace pour soulever le sixième trophée du vainqueur de sa carrière.

Supplémentaire, bien sûr.

Entrez en contact avec moi!

E-mail: privard@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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