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Rivard : Victoria Mboko est-elle la prochaine superstar du tennis du Canada ?

Rivard : Victoria Mboko est-elle la prochaine superstar du tennis du Canada ?


Le 24 juillet, Victoria Mboko, 15 ans, a remporté son tout premier titre professionnel au Saskatoon Challenger à 25 000 $. Elle est l'une des plus jeunes Canadiennes à avoir réussi un exploit que seulement trois autres ont réussi à accomplir au cours des 40 dernières années.

C'est donc sans surprise qu'elle a obtenu une wild card pour l'épreuve de qualification de l'Omnium Banque Nationale, qui débute le samedi 6 août à Toronto.

Depuis que son talent a été découvert et qu'elle s'est jointe au Centre national de tennis de Montréal, la jeune Torontoise s'est imposée comme l'un des talents bruts les plus redoutables à émerger sur la scène internationale.

Photo: TSN

Encore un autre, pourrais-je ajouter.

Au cours des dernières années, le Canada s'est de plus en plus positionné comme un acteur majeur de la WTA et de l'ATP : une nation du tennis qui inspire le respect sur les courts et attire beaucoup d'attention en matière de développement des joueuses.

Pour faire court, il se passe quelque chose.

Il y a dix ans, les finalistes de Wimbledon Eugénie Bouchard et Milos Raonic et le champion du double masculin de Wimbledon Vasek Pospisil faisaient tous les gros titres du tennis.

Au cours des cinq dernières années, le quatuor Bianca-Leylah-Félix-Denis a pris sa place. Alors que Bianca Andreescu détient le seul titre en simple du Grand Chelem de l'histoire du pays (US Open 2019), Leylah Fernandez est venue cette fermer deux ans plus tard. Dans l'ATP, Félix et Denis ont chacun remporté un titre et en partagent même un pour le Canada grâce à leurs belles performances en janvier dernier à la Coupe ATP.

Mais revenons à Victoria.

Photo: Tennis Canada

J'ai mentionné plus tôt que trois autres Canadiennes la devancent dans le classement des plus jeunes joueuses à remporter un titre professionnel. Il s'agit respectivement d'Aleksandra Wozniak (Blainville, QC), Sharon Fichman (Toronto, ON) et Carling Bassett (Toronto, ON).

Le 30 juin 2002, Wozniak avait 14 ans et 9 mois lorsqu'elle a remporté le titre ITF à Lachine, au Québec. Trois ans plus tard, le 27 novembre 2005, Sharon Fichman n'avait que deux mois de plus qu'Aleksandra (14 ans, 11 mois) lorsqu'elle remporta sa première couronne lors d'un tournoi ITF à Ashkelon, en Israël.

Photo: Tennis Canada

La troisième femme à figurer sur la liste est Carling Bassett, et elle l'a fait il y a plus de deux décennies à l'âge de 15 ans et 4 mois. Fille de l'entrepreneur canadien et ancien membre de l'équipe de la Coupe Davis John Bassett, Carling a remporté le tournoi en salle des Virginia Slims à Hershey, en Pennsylvanie, qui est en fait un tournoi de plus haut niveau que les autres puisqu'il faisait partie du circuit WTA.

Photo: Wikipédia

Jetez un coup d'œil aux 12 plus jeunes Canadiennes à remporter leur premier titre professionnel, et vous verrez également le nom d'Helen Kelesi. Le 19 octobre 1986, Ouragan Hélène (16 ans, 11 mois) a soulevé le trophée du vainqueur de l'Open du Japon trois ans après Chéri Carling.

Photo: db4tennis.com

Victoria Mboko arrive donc en 4e position, puisqu'elle a décroché son titre à Saskatoon à 15 ans et 10 mois. Sa formidable victoire, qui marque l'aube d'une carrière prometteuse, espérons-le, a été obtenue à l'issue d'un parcours impressionnant.

Photo: Tennis Canada

Voir par vous-même.

Après avoir perdu le premier set de son match d'ouverture 7-6(4), Victoria a renversé la tête de série Valentini Grammatikopoulou (6-1, 6-3). Lors de ses quatre matchs suivants, la jeune Canadienne n'a pas perdu un seul set et n'a laissé filer que 16 matchs. Dans la finale contre l'Américaine Madison Sieg, âgée de 19 ans (n ​​° 689), elle a triomphé 6-2, 6-0.

Voici comment ses rivaux se sont empilés:

Valentini Grammatikopoulou (GRE), 25 ans, n°188

Kayla Cross (CAN), 17 ans, n°1476

Stacey Fung (CAN), 25 ans, n°505

Elysia Bolton (USA), 22 ans, n°523

Soit dit en passant, Victoria était numéro 772 à Saskatoon. La semaine suivante, elle a grimpé un incroyable 256 places au n°516 !

Dans son classement, qui est le classement junior de l'ITF, elle est n ° 13.

Et n'oubliez pas à quel point elle a réussi en double. Cette saison, elle et Kayla Cross se sont battues pour la finale de l'AO junior et de Wimbledon junior.

Photo: Youtube

Il ne fait aucun doute que Victoria Mboko sait ce qu'il faut pour prendre de l'avance dans un tournoi et affronter l'adversité. Elle est remarquablement mature pour une athlète qui aura 16 ans le 26 août.

Avec des joueuses comme Kayla Cross, Annabelle Xu, Mia Kupres, Marina Stakusic et Bianca Fernandez, la nouvelle génération s'annonce forte, mais le potentiel de Victoria Mboko est absolument fulgurant.

Si vous souhaitez apprendre à la connaître un peu mieux, je vous propose de lire cet article de décembre dernier.

Sans surprise, les premiers titres arrivent un peu plus tard chez les hommes.

Félix Auger-Aliassime est le plus jeune homme à remporter son premier titre professionnel. Il avait 16 ans et 2 mois lorsqu'il s'est emparé de la couronne au Challenger de Birmingham, en Alabama, le 6 novembre 2016.

Photo: Wimbledon.com

Ce faisant, il a détrôné son bon pote Denis Shapovalov, qui a remporté son premier trophée du vainqueur sur terre battue à Weston, en Floride, à l'âge de 16 ans et 9 mois.

Les prochains sur la liste des plus jeunes hommes canadiens à remporter un titre professionnel sont Schnur, Raonic, Dancevic, Diez, Polansky et Rusedski, qui avaient tous 18 ans.

Photo: db4tennis.com

je dois remercier superstatisticien Andras Ruszanov de db4tennis.com pour les données sur nos Canadiens.

Maintenant, en ce qui concerne les records du monde, nos Canadiens sont surclassés.

En 1997, Martina Hingis avait 16 ans et 6 mois lorsqu'elle a remporté non pas un tournoi WTA mais un Chelem à Melbourne. Michael Chang avait 17 ans lorsqu'il a conquis Roland-Garros en 1989.

Pourtant, les triomphes canadiens doivent être célébrés. Ils nous donnent tellement d'espoir pour l'avenir.

Caroline revient à la vie

Photo: V. Witters / Presse sports

Ils vont et viennent.

Au tennis, pour tous les Williams, Nadal, Barty, Djokovic, Halep, Federer, Osaka et autres grands noms, ce sont des dizaines de concurrents qui frôlent le Top 10 et même le Top 3 pour quelques semaines seulement.

Puis, ils tombent tranquillement dans l'oubli.

Parfois c'est la pression; parfois c'est une blessure au corps ou à l'âme. Quoi qu'il en soit, atteindre le sommet est difficile et y rester est encore plus difficile.

Mais parfois, malgré une longue absence, ils parviennent à revenir.

Tout comme Caroline Garcia.

En battant la N.1 mondiale chez elle à Varsovie, Garcia a décroché son 2e titre en seulement 35 jours et le 9e de sa carrière.

Elle a triomphé lors de 18 de ses 21 derniers matchs et est en plein vol. Ou devrais-je dire, elle est de retour en plein vol. Lundi matin, elle était la nouvelle n°32 après avoir gagné 43 places au classement au cours des 7 dernières semaines.

Elle a parcouru un long, long chemin.

En octobre 2017, tout comme le vol qu'elle prend après avoir remporté un titre, elle atteignait de nouveaux sommets.

Photo: Ubitennis.net

Elle a remporté des épreuves WTA 1000 consécutives à Wuhan et à Pékin et s'est frayé un chemin jusqu'aux demi-finales de la finale WTA pour se hisser à la 8e place. Le 23 septembre 2018, elle a conclu une belle saison au n ° 4, où elle a passé 3 semaines.

Mais elle n'a jamais réussi à poursuivre sur sa lancée dans les années qui ont suivi.

En 2019, 2020 et 2021, elle a affiché 61 victoires et 63 défaites. Le 22 mai 2022, elle était assise au n ° 79.

Puis, sortie de nulle part, elle a rebondi. D'une manière majeure.

Photo: Getty

En juin, elle bat Bianca Andreescu dans une finale exceptionnelle à l'Open de Bad Homburg. Elle a réalisé de solides performances à Wimbledon, à Lausanne et à Palerme puis a remporté le titre à Varsovie.

En route vers la couronne polonaise, elle a maîtrisé le héros local et numéro un mondial Iga Swiatek en quarts (6-1, 1-6, 6-4), mettant ainsi fin à la séquence de 18 victoires consécutives de sa rivale sur terre battue, rien de moins. . La poignée de main rapide de Swiatek en dit long sur sa frustration et sur ce que son adversaire avait accompli.

Photo: WTATV

Caroline Garcia a 28 ans. Comme beaucoup, beaucoup de joueurs avant elle, elle est la preuve vivante qu'il ne faut jamais jeter l'éponge lorsque les mauvaises courses et même les mauvaises saisons commencent à s'accumuler.

En la regardant jouer, c'est comme si rien ne pouvait l'empêcher de gagner un Chelem, un rêve qui semblait inaccessible il n'y a pas si longtemps.

Federer sur le toit

Photo: Youtube
Photo: Youtube

Revenons deux ans en arrière.

Les confinements dans de nombreux pays ont fait ressortir la créativité de nombreuses personnes et des fans de tennis en particulier, qui ont trouvé de nouvelles façons de rester actifs et de s'amuser.

Vittoria et Carola, deux adolescentes italiennes de la Ligurie dans le nord-ouest de l'Italie, sont devenues virales lorsqu'elles ont posté une vidéo d'elles-mêmes jouant au tennis sur le toit avec l'espace entre deux bâtiments servant de filet.

Ils avaient tiré le meilleur parti de la distanciation physique en poussant le concept à l'extrême.

Lorsque le géant italien des pâtes Barilla a eu vent de l'histoire et a décidé de faire une suite pleine d'émotion, il a fait appel à son illustre porte-parole Roger Federer pour surprendre les jeunes joueurs.

J'ai revu les coulisses de la surprise et du match entre la Fed et les jeunes femmes, et ça me met encore les larmes aux yeux.

Et parce que Roger Federer et Rafael Nadal sont amis, il ne lui en a pas fallu beaucoup pour convaincre le King of Clay d'inviter Vittoria et Carola à un fantastique camp d'été à la Rafa Nadal Academy by Movistar à Majorque en cadeau.

Oh, et j'ai oublié de mentionner que le match de tennis sur le toit a été joué dans la commune de Finale Ligure.

Final! Vous ne pouvez pas inventer ce genre de choses !

E-mail: privé@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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