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Rivard : Tennis pour l’Ukraine – Tennis Canada

Rivard : Tennis pour l’Ukraine – Tennis Canada


Au cours de la dernière année, il y a eu une myriade d'événements et d'activités de collecte de fonds pour l'Ukraine.

Et pour une bonne raison.

Le 24 février 2023 est le triste anniversaire de l'invasion russe qui a déclenché l'horrible conflit.

À Melbourne, le 11 janvier, un mois et demi avant le premier anniversaire, la WTA et l'ATP ont organisé l'initiative Tennis Plays for Peace, réunissant la communauté du tennis et les fans pour soutenir les efforts d'aide humanitaire par le biais de l'UNICEF Australie et de Global Giving.

Maria Sakkari, Rafael Nadal, Alex de Minaur, Alexander Zverev et Frances Tiafoe ont tous frappé les courts pour la cause, et ils ont été rejoints par deux invités très spéciaux.

Au Choc des Centurions, l'Ukrainien Leonid Stanislavskyi, 98 ans, a affronté l'Australien Henry Young (!) 99 ans.

Photo : L'annonceur

Alors que Young est peut-être moins connu sur le circuit 90+, Stanislavskyi a fait sa part de gros titres, dont un dans ce blog, lorsqu'il s'est affronté contre Rafael Nadal à Majorque en novembre 2021.

Photo : Instagram

Plus tôt ce mois-ci, alors que les stars mondiales du tennis commençaient à descendre à Melbourne pour le Slam d'ouverture de la saison, Jannik Sinner s'est bien amusé à frapper avec Henry Young.

La bataille des centenaires n'est peut-être pas le point culminant de l'événement, mais c'est un exemple brillant pour tous ceux qui se sentent trop vieux ou trop en forme pour jouer.

Et cela confirme que le tennis est bel et bien un sport pour la vie.

Stakhovsky et Dolgopolov : frères d'armes

Montages photos : Firstsportz.com et LeParisien.com

Les joueurs de tennis passent toute leur carrière à se battre pour la victoire. Et, comme dans la plupart des sports, le jargon militaire est souvent utilisé pour ajouter un peu de drame supplémentaire aux récapitulatifs : armes, coups droits explosifs, guerre de tranchées, attaques sournoises, etc.

Des figures de style qui disent tout.

Mais en 2022, ils ont pris un tout nouveau sens pour deux pros retraités d'Ukraine, Alexandr Dolgopolov, 34 ans, et Sergiy Stakhovsky, 37 ans, qui se sont enrôlés pour défendre leur patrie.

Photos : Twitter – @TheDolgo et @Stako_tennis

Cela fait presque un an depuis l'invasion russe qui a plongé l'Ukraine dans un état de chaos et d'horreur.

Au cours de ses 15 années dans l'ATP, Dolgopolov a gagné 7 millions de dollars. Stakhovsky a collecté 5,5 millions de dollars au cours de ses 19 années de tournée.

Tous deux ont concouru sur la scène mondiale, dans un sport qui attire l'attention des médias, et auraient pu facilement continuer à bien gagner leur vie, à l'abri du besoin et, plus important encore, à l'abri des attentats à la bombe.

Ils ont reçu des éloges pour leur décision. Et leur renommée dans le tennis signifie que leurs voix sont plus susceptibles d'être relayées que celles de leurs compatriotes ukrainiens en première ligne.

Leurs paroles sont dévastatrices et d'une dureté discordante.

« Voir des corps n'a plus d'importance pour nous. La force de l'habitude, disons », a déclaré Stakhovsky L'Equipe.

Photo : Getty

"Malheureusement, les humains peuvent s'adapter à tout. Alors, nous nous sommes adaptés aux bombardements. Nous nous sommes adaptés à la peur. Et nous nous sommes adaptés à la mort », a-t-il ajouté depuis la ville de Bakhmut, dans le Donbass, dans l'est de l'Ukraine, où les rues sont jonchées de débris et de cadavres.

Alexandr Dolgopolov est opérateur de drone dans une unité de renseignement militaire. Il est accusé d'avoir signalé un danger imminent : « Je collecte des informations. Je donne des cibles à notre artillerie », a-t-il expliqué.

Montage : Courrier quotidien

En écho à son compatriote, Dolgopolov a lui aussi été contraint d'engourdir ses émotions : « Au début, c'était très difficile, mais tu essaies de te ressaisir et de rester fort. Si ça t'inquiète trop longtemps, tu finiras dans un asile.

L'époque où les héros ukrainiens du tennis progressaient dans les tournois et montaient dans les classements est révolue. Et le temps où ils se sont retrouvés de chaque côté du filet est révolu.

C'était le 28 septembre 2017 à Shenzhen, en Chine. Dolgopolov a gagné 7-6(5), 6-4. Regardez leur tête-à-tête 2010-2017, et vous verrez que Dolgo est 4-1.

Source : ATP

Stakhovsky a disputé son dernier match il y a presque exactement un an, le 10 janvier 2022, à Melbourne : une défaite contre JJ Wolf des États-Unis lors des qualifications AO qui l'ont envoyé directement à la retraite.

En 2013, il a réalisé son plus grand exploit - le plus grand bouleversement de l'histoire du tennis masculin à Wimbledon - lorsqu'il a démantelé Roger Federer au deuxième tour.

Dolgopolov n'a pas concouru depuis mai 2018, lorsqu'il a été envoyé de Rome par Novak Djokovic. Une blessure au poignet l'a empêché de jouer et il a officiellement pris sa retraite le 1er mai 2021.

Habile et spectaculaire, Dolgo a réussi tous les coups et n'a jamais, jamais abandonné. Voici un hommage approprié de TennisTV.

Il n'est donc pas surprenant qu'il ait décidé de rejoindre la résistance ukrainienne.

Alexandr et Sergiy ont toujours été prêts à affronter l'ennemi et n'étaient pas sur le point d'abandonner leur peuple.

Vénus éternelle

Photo : Photosport

Il n'y a pas beaucoup de femmes comme elle qui jouent encore au tennis professionnel. Il n'y a pas beaucoup d'hommes non plus.

En fait, il n'y en a pas.

À 42 ans, Venus Williams a lancé 2023 - sa 30e saison dans la WTA - en ajoutant une 816e victoire à son incroyable record. Elle a battu l'Américaine Katie Volynets, âgée de 21 ans (7-6 (4), 6-2) au premier tour de la Classique ASB à Auckland, en Nouvelle-Zélande.

Cela fait exactement 28 ans et 10 mois depuis sa première victoire le 31 octobre 1994. Lors de son tout premier match, Venus, alors âgée de 14 ans, a prévalu au Bank of the West Classic à Oakland, en Californie.

Oakland … Auckland.

Vous ne pouvez pas inventer ça.

L'orthographe et la prononciation similaires sont une coïncidence, bien sûr, mais c'est toujours un parallèle amusant.

À ses débuts à Oakland, Williams a battu le n ° 59 Shaun Stafford en deux sets (6-3, 6-4). La jeune adolescente était tellement chargée qu'elle ne s'est même pas assise sur les changements.

En octobre 2021, Joel Drucker a revisité le match dans ce pièce pour Tennis.com.

Avance rapide jusqu'au 25 février 2002, lorsque Venus Williams a été couronnée n°1 mondiale. Cette année-là, elle a passé un total de 11 semaines au sommet mais n'a jamais réussi à récupérer le trône, probablement à cause du talent de sa jeune sœur.

Bien qu'elle ait été éclipsée par Serena et ses réalisations épiques, Venus a construit une carrière qui fait l'envie de centaines de joueurs depuis des décennies.

Photo : AP
Tournois (W–L)
1) Grands Chelems
16 finales en simple (7-9)
14 finales en double (14-0)
3 finales doubles mixtes (2-1)
2) Jeux olympiques
1 finale simple (1-0)
3 finales en double (3-0)
1 finale double mixte (0-1)
3) WTA
83 finales en simple (49-34)
22 finales en double (22-0)

2023 sera-t-elle l'année où elle suivra les traces de Serena et Roger et laissera tomber le rideau ? Peut-être.

Photo : Getty

Lors de son match de deuxième tour à Auckland - un match interminable en trois sets qu'elle a perdu contre la n ° 84 Lin Zhu de Chine - Venus a subi une blessure à la cheville et au genou qui l'a forcée à renoncer à sa wildcard AO.

Bien qu'elle siège actuellement au n ° 658, sa résilience et son amour profond du jeu sont extraordinaires. Alors que tant de ses pairs ont évolué, Vénus vit pour chaque match.

Après Auckland, le joueur de 42 ans avait amassé un total de 42 millions de dollars en prix.

Vous ne pouvez pas inventer cela non plus.

Le coup qui a fait la coupe

Image : Twitter / @AustralianOpen

Dan Sweeny.

Vous n'avez probablement jamais entendu parler de lui.

L'actuel n ° 240 faisait partie des 15 Australiens de la compétition de qualification en simple à Melbourne.

Au premier tour, il renvoyait le n°152 Vit Kopriva en Tchéquie (6-2. 6-1).

Mais plus important encore, Sweeny a montré à quel point des inconnues relatives de talent peuvent démontrer à tout moment. Il est resté solide dans les rallyes et a capitalisé sur ses réflexes rapides et sa dextérité, tout comme beaucoup de joueurs du Top 200, du Top 300 et au-delà.

Et cette coupe de cheveux !

Voici le coup qui a fait la coupe.


E-mail: privé@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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