Rencontre Tennis

Rivard : Rappel final pour le Maestro

Roger Federer on a train in a sunny day in Switzerland


Ce n'était qu'une question de temps.

Ou seulement une question d'années, si vous demandez à ses superfans.

Ou seulement une question de mois, si l'on demande aux observateurs les plus lucides.

Mais pour son équipe et ses médecins, ce n'était qu'une question de semaines avant que la réalité de l'âge de Federer (41 ans) et des genoux battus ne le rattrape. Le 15 septembre 2022, la nouvelle est tombée comme un coup de marteau.

L'homme dont beaucoup diront qu'il est le plus grand joueur de l'histoire du tennis a partagé sa décision de mettre fin à sa carrière dans une lettre de quatre pages publiée sur les réseaux sociaux.

Il a été maître de son destin du début à la fin. Lui seul pouvait faire une annonce aussi importante. L'homme qui a toujours soigneusement cultivé son image, avant l'avènement des réseaux sociaux et depuis, a utilisé ses canaux pour relayer l'annonce.

Roger Federer a gagné sur tous les continents et dans tous les types de tournois, des majeurs (huit titres à Wimbledon) aux plus petits événements, en passant par les exhibitions. Il tenait chaque organisateur, chaque spectateur et chaque rival en haute estime.

Photos : Getty

Un gentleman du monde

Pour créer des liens avec le plus de fans possible, il parle neuf langues. Il peut converser dans sa langue maternelle suisse allemande, allemande, française et anglaise et dire quelques mots en suédois, espagnol, italien, mandarin et l'afrikaans qu'il a appris de sa mère sud-africaine.

Être une superstar mondiale qui est constamment sous les projecteurs et toujours en train de faire une silhouette littéralement parfaite sans fausses notes, faux mouvements ou faux semblants n'est pas facile.

Photo : Instagram

Beaucoup de joueurs qui composent l'élite du tennis se sont fait coller un petit quelque chose de négatif, de la moindre critique au défaut le plus gênant. Presque tout le monde y a goûté.

En ce qui concerne Roger Federer, j'ai cherché partout et je n'ai rien trouvé de tel dans sa (très) longue carrière, de sa disponibilité, son ouverture et sa rigueur à ses réalisations sur et en dehors du terrain, en passant par son travail caritatif autour du monde et particulièrement en Afrique, où Fondation Roger Federer fait de grandes choses.

Photo : Fondation Roger Federer

Je pourrais énumérer les records qu'il détenait à la fin de 202, mais que diriez-vous ce résumé de 20 écrans à la place?!

De l'inventaire sans fin, je retiendrai sa victoire à Roland-Garros en 2009, d'abord parce que c'est sur terre battue qu'il a le moins réussi et surtout à cause d'une publicité simple et originale diffusée lors de la confirmation de sa victoire.

Lorsqu'il a égalé le record de 14 titres de Slam de Pete Sampras, la société de jets privés NetJets a publié une publicité télévisée que je n'ai jamais oubliée.

Avec son 14e majeur et le titre de GOAT en main, il a ajouté six autres trophées de vainqueur à sa collection et atteint le total mythique de 20. Il a depuis été dépassé par Rafael Nadal (22 ans) et Novak Djokovic (21 ans).

Compte à rebours jusqu'au 23 septembre à Londres

Photo : Laver Cup

Heureusement, nous ne l'avons pas vu en dernier sur les courts. Dans son message de retraite, il a écrit : « La Laver Cup à Londres sera mon dernier événement ATP. Je jouerai plus de tennis à l'avenir, bien sûr, mais pas en Grand Chelem ou sur le Tour.

Une bonne nouvelle en un triste jour. Le Fed Express continuera de rouler.

Son genou résistera-t-il à tous les matchs qu'il prévoyait de disputer à la Laver Cup, qu'il a contribué à créer en 2017 ? Espérons-le, car il y aura du tennis de haut niveau malgré une ambiance plus décontractée, sans oublier la promesse d'un autre duel spectaculaire en double avec l'équipe Fedal.

Photo : Laver Cup

Ainsi, nous verrons sa grâce inégalée, son mouvement de service rapide et fluide, son revers élégant mais mortel et l'aura d'excellence qui se dégage de son corps athlétique à nouveau, lors des matchs d'exhibition.

Même à 41 ans. Ou à 42, 45 et j'espère au-delà.

Et ce sera sans la déception qui accompagne les défaites qui le privent d'une victoire ou d'un titre : la beauté des matches d'exhibition, c'est qu'ils sont très amusants pour une bonne cause. Le score ne sera pas aussi important que de voir l'un des meilleurs de tous les temps sur le terrain.

L'un des plus grands, en effet. Mais le plus aimé et le plus adoré, sans aucun doute.

Auf Wiedersehen, Roger. Und sehe dich chauve.

Au revoir Roger. Et à bientôt.

Au revoir Roger. Et à très bientôt.

Photo : Getty





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