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Rivard : qui fait peur – un octobre épique pour Félix auger-aliassime et denis shapovalov

Rivard : qui fait peur – un octobre épique pour Félix auger-aliassime et denis shapovalov


La fin de semaine du 29 octobre 2022 en est une pour les livres d'histoire du tennis canadien.

Non seulement deux des talents les plus brillants à avoir jamais représenté la nation se sont habillés pour une finale le week-end d'Halloween, mais ils ont affiché des éclairs de maîtrise tout au long du mois.

Denis Shapovalov a disputé deux finales en cinq semaines, à la hauteur de son énorme potentiel et en évitant les pièges qui l'ont souvent tenu à l'écart du Top 10.

Et Félix Auger-Aliassime ? Au cours de sa séquence de 13 victoires consécutives, il a fait quelque chose qu'aucun Canadien n'a jamais fait : il s'est frayé un chemin jusqu'à trois finales en trois semaines et a fait de la place pour trois nouvelles pièces d'équipement dans sa boîte à trophées. Plus (beaucoup plus) à ce sujet plus tard.

Un autre signe que ce fut une fin de semaine extraordinaire est le fait qu'Auger-Aliassime et Shapovalov ont réalisé une autre première canadienne lorsqu'ils ont participé à des finales concurrentes. Aux tournois ATP 500, pas moins. Et dimanche, ils ont offert aux fans du bon tennis.

Ces deux journées inspirantes rappellent certainement les deux dernières fois où deux Canadiens ont été synchrones dans leur éclat : l'Omnium Banque Nationale 2013 à Montréal, où Vasek Pospisil et Milos Raonic se sont affrontés en demi-finale de leur Masters 1000 local, et l'édition 2014 Citi Open à Washington, où ils se sont affrontés en finale.

Photo : Yahoo Sports

C'est pourquoi je dédie ce blog aux deux vedettes canadiennes. Les dernières semaines sont vraiment sans précédent - notre propre légende de l'automne.

Félix Fantastique

Photo : Reuters

L'un est bon. A deux c'est mieux. Trois c'est fantastique.

Félix Auger-Aliassime a remporté 13 matchs consécutifs et remporté trois titres consécutifs à Florence, Anvers et Bâle en seulement 18 jours, du 13 au 31 octobre. Ah-mazing !

Un record dans le tennis masculin canadien.

Photo : Tennis TV

En Suisse, il a remporté la deuxième plus longue séquence de victoires consécutives du Canada lorsqu'il a dépassé les 10 victoires de Bianca Andreescu et Eugénie Bouchard en 2019 et 2014, respectivement.

La place n ° 1 appartient toujours à Bianca et à sa course de 17 matchs et ses titres absolument phénoménaux à Toronto et à New York.

Photo : CP

Voici la liste des Canadiens avec les plus longues séries de victoires :

B. Andreescu 17 2019

F. Auger-Aliassime 13 2022

B. Andreescu 10 2019

E. Bouchard 10 2014

M. Raonic 9 2016

F. Auger-Aliassime 8 2022

M. Raonic 8 2011 / 2012 / 2013

Si vous comparez cela avec les records internationaux, Martina Navratilova (74 victoires consécutives en 1984-1985) et Steffi Graf (66 en 1989-1990) continuent de régner sur le football féminin, tandis que Guillermo Vilas (46 victoires consécutives en 1977) et Ivan Lendl (44 ans en 1981-1982) mène du côté des hommes.

Mais cela n'enlève rien à nos Canadiens.

Un millier de mots

Photo : AFP

On ne manque pas de choses à dire sur cette photo de Gabriel Monnet à l'Agence France-Presse.

Sa composition et son message : deux acteurs, deux issues, deux perspectives.

Et un énorme exploit.

Ce type de démonstration d'émotion est assez rare pour Félix, qui se contente généralement de serrer la main de son adversaire, jette un regard déterminé vers sa boîte avec la satisfaction du travail bien fait et lance un sourire amical pour saluer la foule avec respect et gratitude.

Mais à ce moment particulier, après s'être effondré comme s'il avait gagné un majeur, il a poussé un cri.

Soulagement, bonheur, un exutoire à la tension croissante que son étonnante série de succès a déclenchée. Toutes ces choses.

Et puis il y a le spectre du jeune Holger Rune, qui commence à faire des ravages dans l'ATP mais n'a pas pu ébranler la confiance solide et tranquille de son rival de 22 ans en route vers le sommet.

Mille mots en effet.

À travers le toit

Image : Tennis TV

Les trois derniers tournois de Félix se sont déroulés dans des salles couvertes en Italie, en Belgique et en Suisse. Et n'oublions pas ses performances magiques à la Laver Cup à l'O2 de Londres, où il a dominé l'ancien n°1 et 22 fois champion du Grand Chelem Novak Djokovic, et à la finale de la Coupe Davis à Valence, où il a démantelé l'actuel n°1 Carlos. Alcaraz.

Avance rapide vers les demi-finales à Bâle, et la sensation espagnole n'était toujours pas à la hauteur d'Auger-Aliassime, qui a envoyé Alcaraz emballer (6-3, 6-2) et n'a pratiquement rien donné sur son service (un point de break en quatre matches )

Quand tout fut fini, l'ancien joueur devenu commentateur Marco Chiudinelli a demandé à Félix ce qu'il en était d'un toit qui rendait son jeu meilleur.

« Je suppose que c'est bien que j'aie grandi à Montréal, au Canada, tu sais », a dit Félix en riant. « Et vous les gars, vivez ça ici aussi. Mais passer la moitié de l'année à l'intérieur, grandir, je suppose que ça porte ses fruits maintenant. Donc, je suis content de la façon dont j'ai joué. Je suppose que les courts intérieurs ont eu de la chance pour moi.

Image : Tennis TV

Au-delà de son charme, ses statistiques révèlent à quel point il a dominé les trois tournois.

Il a en moyenne 10,5 fautes directes incroyablement basses par match. C'est la clé.

Son service est également essentiel. En 141 jeux de service, il n'a donné à ses 13 rivaux que 20 balles de break et n'a été breaké que 5 fois. A Bâle, il n'a jamais été breaké malgré 12 tentatives.

Il a également frappé 145 as en 13 matchs, avec une moyenne de 11,2 par match, et a commis 18 doubles fautes, avec une moyenne de seulement 1,3 par match.

En trois semaines, il est à 67,3% sur ses premiers services effectués et à 83,5% sur ses premiers services gagnés.

À travers. La. Toit.

Une (autre) étoile est née le 8 août

Image : Tennis TV

Cette autre star est Félix Auger-Aliassime, qui partage un anniversaire avec Roger Federer.

Leur date de naissance commune a été évoquée avant Bâle, et une prédiction populaire s'est réalisée lorsque Félix a décroché le titre et ajouté son nom au tableau d'honneur dans la ville natale de son idole (10 titres en 15 apparitions entre 2000 et 2019 pour Federer).

Source : Wikipédia

C'est la même idole qu'Auger-Aliassime a vaincue presque à contrecœur le 16 juin 2021, sur la pelouse de Halle (4-6, 6-3, 6-2), dans les premiers jours de la lente glissade de Federer vers la retraite après des opérations au genou.

Plusieurs ont souligné que les deux tenants du titre sont nés à la même date et que les drapeaux du Canada et de la Suisse sont à la fois rouges et blancs.

Moment de cercle complet.

Bâle remercie ses ramasseurs de ballons

Image : Tennis TV

Impossible de ne pas être ému et charmé par l'initiative des organisateurs suisses de récompenser les ramasseurs de balles pour leur travail durant le tournoi.

Et ce regard dans les yeux des jeunes qui regardent leur idole.

Le discours de chaque gagnant à chaque tournoi comprend un remerciement aux ramasseurs de balles, qui s'acquittent de leurs tâches sans déranger ni retarder les matchs.

Les voir recevoir une médaille de l'un des deux finalistes est, à mon avis, le plus beau geste d'un comité organisateur.

Image : Tennis TV

Félicitations.

Sachant qu'il y a 30 ans, un enfant du coin nommé Roger Federer était l'un d'entre eux, il est également impossible de ne pas imaginer les carrières de tennis que l'expérience pourrait inspirer.

Shapovalov s'enflamme

Photo : GEPA Photos

Cet automne, alors que son compatriote fait les gros titres du tennis, Denis Shapovalov renverse la donne.

Sa deuxième finale en cinq semaines lui donne une fiche de 11-4 du 28 septembre au 30 octobre. Cela contraste fortement avec son triste record de 1-9 de début mai à août.

Depuis quelques semaines, il a clairement décidé d'adopter une nouvelle tactique qui porte ses fruits : la patience.

Au-delà de son excellent service, de son jeu de filet exceptionnel, de ses retours phénoménaux et de son utilisation fréquente et efficace de l'amorti, il n'avait pas la volonté de se battre à travers des échanges interminables contre des adversaires qui y excellent.

Dont Medvedev.

Au tout début de sa finale contre le champion de Russie, Shapovalov a remporté un échange de près de 30 coups avec un coup droit gagnant sur toute la ligne. Il a ensuite pris une avance de 2-1 lorsqu'il a breaké son rival, qui a cédé sa première balle de break du tournoi.

Contre toute attente, le Canadien a gardé le cap et a de nouveau breaké pour se relever 4-1 avant que les choses ne se compliquent.

Medvedev n'est pas un client facile. Denis s'est battu dur, mais à 2-1 en troisième, l'ancien n°1 a montré à tout le monde comment il était arrivé en tête du classement et comment il finirait très probablement par récupérer le trône. Il s'est emparé de chaque balle, n'a pas pu rater et a exécuté des tirs envoûtants match après match pour soulever le trophée du vainqueur en 2:15 (4-6, 6-3, 6-2).

Autre point positif, la présence rassurante de l'entraîneur Peter Polansky.

Image : Tennis TV

Depuis le début de leur alliance inattendue, beaucoup se sont demandé ce que Polansky pouvait apporter de plus que Mikhail Youzhny ou Jamie Delgado.

Il semble que le lien entre les coéquipiers de la Coupe Davis soit suffisamment fort pour que Polansky apporte à Denis la collaboration et la complémentarité dont il a besoin.

La course de Shapo cet automne a définitivement sauvé sa saison 2022. Il participera au Masters de Paris cette semaine et à la finale de la Coupe Davis à Malaga fin novembre pour clôturer l'année de manière convaincante et avoir quelque chose à célébrer pendant la pause.

Photo : ATP / Twitter

Courriel : privard@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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