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Rivard : Que réserve 2023 au Canada ? Partie 2

Rivard : Que réserve 2023 au Canada ?  Partie 2


De gauche à droite : Kayla Cross, 17 ans, Marina Stakusic, 18 ans, Victoria Mboko, 16 ans, Cadence Brace, 17 ans.

Ensemble lors d'un camp d'entraînement à Boca Raton, en Floride, du 22 novembre au 22 décembre, ces quatre fabuleuses représentent une bonne partie de l'avenir potentiel du tennis canadien à moyen terme.

Qui a les meilleures chances de percer ?

C'est quelque chose que Sylvain Bruneau, qui dirige le tennis professionnel féminin à Tennis Canada, ne commentera pas. Il ne veut pas susciter d'attentes ou créer une situation délicate au sein du groupe.

Bruneau a passé plusieurs jours en Floride pour évaluer les efforts des joueurs et superviser l'approche. Il s'empresse de mentionner également des joueuses comme Mia Kupres, Ana Grubor, Annabelle Xu, Naomi Xu, Bianca Fernandez (la sœur de Leylah) et Isabelle Boulais, qui ont toutes entre 16 et 18 ans. Ajoutez Ariana Arsenault, 20 ans, au mélange, et il y a un bassin impressionnant de nouveaux venus.

Photo : Vesna Stakusic

Une chose est sûre : elles n'en donneront pas pour leur argent à Bianca Andreescu et Leylah Fernandez dans le Top 100 en 2023. Deux finalistes du Grand Chelem en autant d'années et à un si jeune âge restent rares, ce qui est difficile à réaliser et à répéter sur le circuit WTA d'aujourd'hui. Raducanu, Pliskova, Pavlyuchenkova, Brady et Krejcikova en sont tous des rappels. Et cela ne prend en compte que les tournois majeurs en 2020 et 2021.

« C'est pourquoi je suis en Floride, faisant ce type de camp d'entraînement. Je ne veux pas citer de noms, mais sur les quatre filles qui sont ici, je pense qu'au moins une a le potentiel de faire quelque chose de vraiment génial », a-t-il affirmé.

Mais peut-être pas à 19 ans comme Bianca et Leylah.

"Il n'y a pas d'urgence", a-t-il déclaré. "Ce qui est important à 17, 18, 19 ou 20 ans, c'est de continuer à assembler son jeu et à progresser. Et surtout, aimer vraiment votre sport et rester dans un état d'esprit sain tout en le pratiquant. C'est ce qui est le plus important. Ce n'est pas une course. Je suis plus intéressé par la longévité.

Sylvain Bruneau ne s'est pas rendu seul en Floride. Il était là avec les entraîneurs Elena Bovina, Simon Larose et Nathalie Tauziat, le préparateur physique François Ramamonjisoa et la psychologue de la performance Dana Sinclair (de gauche à droite avec les quatre joueurs).

Photo : Vesna Stakusic

Le grand moment pour Diallo et Galarneau ?

À environ 300 kilomètres au nord, Guillaume Marx était à l'avant-plan à Orlando lors de tournois mettant en vedette certains des jeunes talents canadiens.

Mis à part Auger-Aliassime, Shapovalov et Pospisil, qui ont terminé 2022 dans le Top 100, un autre Canadien frappera-t-il le gros lot la saison prochaine? Les deux candidats les plus probables sont bien entendu Gabriel Diallo, 21 ans, et Alexis Galarneau, 23 ans.

« C'est un défi de taille, mais c'est possible. Nous venons d'apprendre récemment que Gabriel a décidé de sauter sa dernière année à l'Université du Kentucky pour jouer sur le Tour en tant que n ° 229 mondial. Avec ses excellents résultats en 2022, Alexis Galarneau, qui est actuellement classé n°210, devrait pouvoir capitaliser sur toute son expérience et, espérons-le, se rapprocher du Top 100 », a déclaré Marx.

Photos : Tennis Canada et La Presse Canadienne

Y compris les qualifications, Galarneau a disputé 67 matchs en 2022, principalement sur le circuit Challenger, pour un record de 39 à 28. Mais ses défaites très honorables face à Botic Van de Zandschulp (7-5, 7-6 [9]) à la Coupe Davis et au vétéran Grigor Dimitrov à l'Omnium Banque Nationale (6-4, 7-5) ont confirmé les attentes.

"Parce qu'ils sont proches du Top 200, ils joueront tous les deux beaucoup de tournois Challenger. Ils pourront aussi accéder aux tours de qualification d'événements plus importants, et c'est une opportunité de monter rapidement dans le classement », a déclaré l'entraîneur.

Sans oublier que Galarneau et Diallo ont acquis énormément d'expérience et de motivation en concourant aux côtés de Félix, Denis et Vasek à la Coupe Davis en novembre dernier.

Photos : Martin Sidorjak / Tennis Canada

C'est l'exemple de réussite collective que Marx met en avant pour stimuler les deux Québécois et tous les joueurs qui suivront. « Cette année, nous veillerons à ce que la Coupe Davis voyage à travers le Canada afin que le public, et particulièrement les jeunes, prennent conscience de l'exploit. D'un point de vue pédagogique, c'est énorme pour nous, et c'est quelque chose dont les enfants peuvent rêver. Notre défi est de le diffuser. »

Photo : Paul Rivard

Qui est le prochain sur la liste ?

En plus de Diallo et Galarneau, il y a Liam Draxl (n°526) 20 ans, Justin Boulais (n°555) 21 ans et Taha Baadi (n°849) 21 ans, qui évoluent dans la NCAA.

Photos : Univ. Kentucky, État de l'Ohio, Wake Forrest

« Ces trois-là doivent terminer leurs études universitaires et nous essaierons de les soutenir l'été prochain comme nous l'avons fait en 2022 avec Diallo, notamment lors des tournois canadiens. Il ne fait aucun doute que cela leur prendra plus de temps, mais ils auront notre soutien.

L'automne dernier, malgré leur inscription à l'université, ils ont tous participé à des tournois professionnels. Ils ont joué dans les épreuves Challenger à Calgary et Drummondville et dans le M25 Saint-Augustin à Québec, où Boulais était finaliste.

Draxl s'est frayé un chemin vers deux demi-finales et une finale (M15) au Mexique et en République dominicaine, et Baadi a atteint les quarts du tournoi M15 à Winston-Salem, en Caroline du Nord.

Photo : Martin Sidorjak / Tennis Canada





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