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Rivard : Que réserve 2023 au Canada ? Partie 1

Rivard : Que réserve 2023 au Canada ?  Partie 1


On l'a dit à maintes reprises : nous sommes à l'âge d'or du tennis canadien. Sauf événements imprévus ou malheureux, 2023 devrait démontrer qu'une ère brillante est bel et bien à nos portes.

En 2022, pas moins de sept Canadiennes se sont installées dans le top 100 : la No.7 Gabriela Dabrowski (double), la No.40 Leylah Fernandez, la No.45 Bianca Andreescu, la No.65 Rebecca Marino, la No.6 Félix Auger-Aliassime, la No. .18 Denis Shapovalov et No.100 Vasek Pospisil.

Mon collègue Tom Tebbutt a récapitulé leurs saisons ici :

Tebbutt : Les femmes 2022 – la force du nombre

Tebbutt : Les hommes 2022 – Félix montre la voie

Leurs succès sont l'aboutissement d'une décennie de travail acharné de Tennis Canada pour paver la voie ouverte par Eugénie Bouchard et Milos Raonic, une voie fondée sur l'espoir et la motivation.

En prévision de 2023, j'ai fait appel à Sylvain Bruneau et Guillaume Marx, qui dirigent les programmes élites de Tennis Canada, pour un aperçu.

Photos : La Presse et Paul Rivard

Quand je leur ai parlé, ils étaient en Floride avec nos jeunes talents pour superviser leur entraînement et leurs efforts de compétition (plus à ce sujet dans le prochain épisode de cette série). Le 13 décembre, ils ont rencontré les médias pour discuter du bilan de l'année de Tennis Canada.

En plus de toutes les bonnes choses qu'ils avaient à dire sur les sept merveilles du tennis canadien, ils ont brièvement discuté de leurs propres attentes pour la saison à venir.

Les yeux sur le Top 20 pour Leylah et Bianca

Sylvain Bruneau est certain que Leylah Fernandez et Bianca Andreescu monteront dans le classement, probablement dans le Top 20, sinon mieux. Et non, il n'y a pas de lunettes roses impliquées.

"C'est non seulement optimiste mais très réaliste de penser qu'ils auront fait des progrès significatifs dans le classement d'ici la fin 2023", a-t-il déclaré.

Photo : Martin Sidorjak / Tennis Canada

« Les blessures leur ont fait manquer de longues périodes cette année. Bianca n'a disputé son premier match qu'à la mi-avril, à Stuttgart. Donc, elle devrait certainement progresser et faire une solide poussée, car elle n'a aucun point à défendre au cours des quatre premiers mois de l'année. Pour Leylah, c'est le contraire. Elle a bien démarré l'année jusqu'à Roland-Garros, mais sa blessure au pied a compliqué les choses. Pourtant, elle était n ° 13 avant l'Omnium Banque Nationale. Lorsque je les ai entraînés lors des récentes finales de la Coupe BJK, Leylah m'a encore une fois impressionné par son attitude et sa détermination. C'est très encourageant.

Quant à Rebecca Marino, qui a remporté un titre en 2022 et gagné 80 places en 11 mois (et près de 200 places au cours des deux dernières années), chaque avancée est une victoire. Nous savons tous jusqu'où elle est venue.

Photo : Instagram / @beccamarino90

Mais alors qu'elle tourne autour du Top 50, les choses vont devenir plus délicates. Quoi qu'il en soit, rien du résilient Britanno-Colombien ne surprend Sylvain Bruneau.

"Rebecca commencera 2023 dans une meilleure position", a-t-il déclaré. "Elle n'aura pas à passer par les tours de qualification de chaque tournoi et entrera dans le tableau principal des Grands Chelems. Son emploi du temps sera moins chargé. Je crois vraiment qu'elle peut continuer à progresser.

En décembre, Marino a passé quelques semaines au Mexique pour se préparer avec son nouvel entraîneur Bruno Echegaray, qui a travaillé avec d'autres Canadiens dont Stéphanie Dubois, Marie-Ève ​​Pelletier et Françoise Abanda.

Bianca Andreescu a également un nouvel entraîneur. Fin novembre, elle a annoncé qu'elle s'était associée à son compatriote canadien Christophe Lambert, qui était jusqu'à récemment directeur de la haute performance à Tennis New Zealand.

Photo : Agigail Dougherty / Stuff

C'est une sorte de réunion, puisque les deux ont collaboré quand Bianca était adolescente. « Christophe a occupé plusieurs postes à Tennis Canada, dans les Maritimes et à Toronto. Bianca le connaît très bien et croit qu'un retour aux sources lui fera du bien alors qu'elle renoue avec un entraîneur qui l'a aidée lorsqu'elle avait 12 et 13 ans », a commenté Bruneau. « Vous vous souvenez de 2019 ? L'énorme poussée de Bianca a commencé en Nouvelle-Zélande. Je n'étais pas là, mais Christophe était là à chaque match. J'ai parlé à Bianca il y a quelques jours, et elle m'a dit que les choses allaient déjà très bien.

Et n'oublions pas Eugénie Bouchard, avec qui Sylvain reste en contact : « Elle est en Floride. Elle s'entraîne et joue beaucoup avec le groupe de jeunes là-bas. Elle est très motivée et sera en Australie en janvier. Elle veut progresser en 2023. »

En avant et en haut pour Félix et Denis

En ce qui concerne le tennis masculin canadien, Guillaume Marx a exprimé beaucoup d'admiration pour Félix Auger-Aliassime, qui a une solide assise dans le Top 10. Mais cela ne veut pas dire qu'il peut se reposer sur ses lauriers.

«Pour Félix, défendre tous les points qu'il a gagnés en 2022, et surtout lors de son incroyable course d'automne, sera un énorme défi. Mais il a tellement gagné en confiance, et je lui prédis le Top 5 et peut-être même une finale de Chelem. En ce qui concerne Denis, j'aime ce que j'ai vu après sa sortie surréaliste du NBO. Son bilan de 16-7 est encourageant, et il sait combiner son tennis offensif avec un peu plus de patience sur ses retours. Je pense qu'il reviendra dans le Top 10. »

Photo : Facebook / Équipe Canada

En parlant de Vasek Pospisil, Marx a salué la détermination du vétéran, qui est passé du n ° 149 au n ° 100 au cours des deux derniers mois de l'année. "Je le vois remonter dans le Top 70. Et pourquoi pas encore plus haut ?" dit l'entraîneur.

Et Marx n'a pas oublié Milos Raonic dans ses prédictions de 2023. « Je lui ai parlé au téléphone il y a quelques jours. Il m'a assuré qu'il prévoyait toujours de revenir mais qu'il n'en parlerait pas officiellement tant qu'il n'aurait pas fixé de calendrier et qu'il pourrait faire une annonce. Donc, nous pouvons en déduire que ce ne sera pas à court terme. Mais nous espérons le revoir ce printemps.





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