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Rivard : Prévisions nuageuses – Tennis Canada

Rivard : Prévisions nuageuses - Tennis Canada


C'est un exercice que je déteste.

Et je l'ai rapidement transmis à Valérie Tétreault, directrice des communications de Tennis Canada, lorsqu'elle m'a demandé de partager mes pronostics Roland-Garros.

Pourtant, dès le lendemain, je lui ai envoyé un tableau des gagnants pour chaque match des sept tours des épreuves féminines et masculines.

Cela montre simplement que, malgré tout, c'est toujours excitant de tester nos connaissances du jeu, des joueurs et des conditions et d'essayer de prouver que nous sommes les meilleurs.

Mais le plus souvent, c'est une façon de démontrer que nous ne sommes pas des voyants, des sorciers ou des lecteurs de présages. C'est en fait plus un exercice d'humilité.

Pour nous, oracles du dimanche, les résumés de tournois peuvent être difficiles. Même ainsi, j'ai accepté les risques inhérents à faire des prédictions et j'ai tapé ce blog comme un hommage à ceux dont les pronostics étaient justes et comme un acte d'autodérision envers l'homme dans le miroir, qui était loin.

Commençons par mes suppositions, puisque je suis le pire du groupe.

J'avais raison sur deux : Félix Auger-Aliassime et Iga Swiatek, même s'il n'y a pas beaucoup de mérite à miser sur la n°1 féminine. Tous les experts nous avons fait le même pari sûr.

Chez les hommes, seul Ben Lewis du Points de match Canada podcast a vu Rafael Nadal remporter la couronne. Des accessoires majeurs pour Ben, qui a choisi les deux gagnants et Coco Gauff comme vedette.

Pour trouver ces chevaux noirs, vous devez remplir tout le tableau et voir qui pourrait aller le plus loin en fonction des performances jusqu'à présent et des adversaires possibles.

Je tire également mon chapeau à Marie-Ève ​​Pelletier, ancienne entraîneure professionnelle et entraîneure de Tennis Canada, et à Hugues Léger. Ils ont mis leur argent sur le jeune Holger Rune, qui s'est frayé un chemin dans les quarts et a rencontré l'éventuel finaliste Casper Ruud.

Parmi nos Canadiens, les nombreux votes pour Bianca Andreescu témoignent des grands espoirs que nous avions pour son retour en forme. Hélas, elle a tiré sa révérence plus tôt que nous l'aurions souhaité. Quant à Félix Auger-Aliassime, il est le Canadien qui est allé le plus loin.

Photo : AFP

Une mention honorable revient à Mark Masters, qui a choisi Gabriela Dabrowski. Elle est restée dans le mélange le plus longtemps, allant jusqu'à la demi-finale de l'épreuve de double mixte. Mark a également choisi Swiatek et Gauff dans leurs catégories respectives.

Nous n'allons pas encore ranger nos boules de cristal, puisque le prochain majeur n'est qu'à 20 jours environ. J'appréhende déjà le moment où Valérie me demandera mes pronostics.

Mais je suis aussi très excité, pour être honnête.

C'est un jeu amusant, d'autant plus qu'aucun pari réel n'est en jeu.

L'indéfectible et l'invincible

Où commencer?

Avec la femme qui a remporté 6 titres consécutifs et 35 victoires consécutives ?

Avec celui qui a remporté son 14e Roland-Garros et son 22e Grand Chelem à 36 ans ?

C'est un choix difficile, mais l'étonnamment excellente Iga Swiatek – invincible conquérante du football féminin au cours des quatre derniers mois – ne verra certainement pas d'inconvénient à laisser son idole et aînée passer en premier.

Inébranlable

De tous les aspects de la (dernière) victoire de Rafa, son âge et sa force physique restent aussi spectaculaires qu'improbables. Dans les eaux infestées de requins de l'ATP, le King of Clay survit et prospère.

A Paris, son record de 112-3 et 14 couronnes constituent des exploits incroyables. Et de tous les records indépassables de l'histoire du sport, sa 14e Coupe des Mousquetaires est parmi les plus époustouflantes. Juste imbattable.

C'est un sujet que j'ai abordé il y a environ un an.

Et n'oublions pas son 22e Grand Chelem, qui le place deux devant les deux autres.

Photo : Roland-Garros

Outre les points d'interrogation entourant sa santé, la détermination inébranlable de Nadal est étonnante. Peu importe l'adversaire, aussi désespérée que soit la situation, il trouve presque toujours un moyen de gagner à Roland-Garros.

Invincible

Comme beaucoup de joueurs, Iga Swiatek a grandi en idolâtrant Rafael Nadal. Mais contrairement au malheureux finaliste masculin Casper Ruud, elle n'a pas à l'affronter sur le terrain.

Cela dit, elle a probablement appliqué la philosophie de Nadal après une rencontre fortuite avec lui à Paris l'année dernière.

A Roland-Garros, la n°1 mondiale s'est frayé un chemin jusqu'au tirage au sort. Seul le numéro 74 moins connu de 19 ans, Qinwen Zheng, lui a volé un set mais a ensuite été contraint de payer le prix fort de 6-0, 6-2. Outre ce set 7-6, Iga n'a rien donné. Elle est arrivée à 7-5 contre Danka Kovinic mais n'a par ailleurs laissé que des miettes à ses rivales qui, en 14 sets, n'ont jamais réussi à gagner plus de trois jeux dans le même set.

Photo : Roland-Garros

Les statistiques d'Iga vont vous époustoufler. En 2022, elle est 44-3. Depuis sa chute face à Jelena Ostapenko à Dubaï le 16 février, Swiatek a remporté ses 35 derniers matchs, dont deux conquêtes à la Billie Jean King Cup où elle a perdu un match en QUATRE sets.

35 victoires consécutives est la plus longue série de ce siècle depuis Venus Williams en 2000. Iga n'est pas encore entrée dans le top 10 des femmes gagnantes, mais elle pourrait rejoindre les rangs de Martina Navratilova, Chris Evert et Steffi Graf si elle peut atteindre 41 W consécutifs.

Creusez un peu plus et vous verrez à quel point les chiffres du joueur de 21 ans sont absolument déroutants.

En 2022, elle a perdu 14 sets sur 104. Sur les 90 sets qu'elle a remportés, elle a joué à 7-5 trois fois et à 7-6 quatre fois. Pour aggraver (beaucoup) les choses pour ses adversaires, Swiatek a servi 16 bagels.

Et elle ne fait que commencer.

Vous voyez pourquoi le 1 devant son nom prend tout son sens.

Photo : Corinne Dubreuil, FFT

En regardant les deux champions de France, il y a beaucoup de similitudes dans leur capacité à rester totalement concentrés sur leur objectif.

Leur ascendant sur leurs rivaux est également significatif. Iga et Rafa entrent dans la tête de leurs adversaires. Même lors d'une mauvaise journée, ils trouvent un moyen de gagner. Ils sont capables de désarmer leurs concurrents et de les rendre incapables de concourir à leur plein potentiel, comme en témoigne le tennis assez moyen de l'excellent Casper Ruud, qui a grimpé dans le Top 10.

Nous ne sommes qu'à six mois de 2022, mais Iga et Rafa ont revendiqué le titre de joueur de l'année.

Sur un autre sujet, aurions-nous pu assister au chant du cygne de Nadal ? Jouer un tournoi entier avec un pied gauche engourdi n'est pas exactement un plan de vie, comme il l'a dit lui-même dans un presseur. En effet, de nombreux experts et fans pensent que la saison 2022 sera sa dernière.

Mais pour l'instant, concluons sur une note plus optimiste : le 40e Roland-Garros de Rafa en 2050.

Séparés à la naissance (4)

A gauche, une étoile montante du tennis masculin.

À droite, une étoile montante du ski acrobatique masculin qui n'est pas encore descendue de son trône même après une décennie de domination.

En regardant Holger Rune du Danemark à Roland-Garros, je n'ai pas pu m'empêcher de détecter des similitudes avec le skieur de bosses le plus accompli de tous les temps, Mikaël Kingsbury.

À tel point que je les ai ajoutés à ma galerie de joueurs de tennis séparés à la naissance d'un jumeau perdu depuis longtemps.


E-mail: privé@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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