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Rivard : L’art de passer le flambeau

Rivard : L’art de passer le flambeau


Richard Legendre, Eugène Lapierre, Valérie Tétreault.

Trois personnes nommées successivement pour diriger le tournoi de tennis WTA/ATP de Montréal.

Seulement 3 en 34 ans.

Le premier a supervisé l'événement de 1988 à 2001. Le second, de 2001 à 2022.

Le 6 octobre, la troisième directrice du tournoi a commencé son règne, qui, nous l'espérons, sera aussi long et aussi réussi que celui de ses prédécesseurs.

Mais au-delà des détails qui composent les annales du tennis canadien, qu'est-ce que les trois réalisateurs ont en commun ?

Ils sont arrivés au sommet après avoir expérimenté le tennis sous toutes ses coutures, sur et en dehors du court, depuis aussi loin qu'ils se souviennent.

Valérie Tétreault est une championne canadienne; Eugène Lapierre est champion provincial (16 et 21 ans) et Richard Legendre est champion canadien junior. Lapierre et Legendre ont concouru pour les universités américaines. Valérie s'est hissée à la 112e place de la WTA.

Lapierre a ensuite travaillé comme instructeur et arbitre. Legendre et Tétreault ont représenté le Canada à la Coupe Davis et à la Coupe Billie Jean King.

Cela vous donne une idée de leur expérience (trop impressionnante) sur le terrain.

Et hors du terrain ? Ils ont chacun participé à l'organisation du tournoi avant de se voir offrir le gros travail. Richard Legendre a présenté, coaché, conseillé et guidé Eugène Lapierre, qui a ensuite fait de même pour Valérie.

Eugène Lapierre et Valérie Tétreault rient en conférence de presse
Photo : Pascal Ratthé / Tennis Canada

Ce sont des leaders qui ont joué le jeu. Ils comprennent ce que cela signifie de se démener sur le terrain pour gagner un point, un match, un titre. Pour gagner sa vie, à travers les victoires et les défaites, les blessures et la rééducation et plus de victoires et plus de défaites.

Et c'est pourquoi ils ont le plus grand respect pour les athlètes et leur environnement, même lorsque la coordination et la supervision d'un événement sportif majeur et l'interaction avec les médias et le public doivent primer pour le bien de l'organisation.

J'aurais pu consacrer tout le blog à la récente relève de la garde à Montréal.

Photo : Jean-François Chabot / Radio-Canada

J'aurais pu chanter les louanges d'Eugène Lapierre, dont le mandat a valu de nouveaux records d'assistance pour un événement international de tennis du calibre de l'Omnium canadien et des éloges de l'élite du tennis. J'aurais pu me rappeler tout le travail préparatoire que Richard Legendre a dû faire pour amener le tournoi là où il en est aujourd'hui, avant que Montréal ne soit une ville de tennis. Et j'aurais pu raconter toutes les belles choses que j'ai à dire sur Valérie Tétreault, avec qui j'ai partagé une cabine d'émission.

Mais je préfère m'en tenir au transfert de pouvoir et de savoir et à la façon dont les dirigeants montréalais, avec l'encouragement et le soutien des cadres supérieurs de Tennis Canada, se sont brillamment préparés pour les nouvelles ères.

Après la conférence de presse d'Eugène Lapierre, c'était très amusant de voir le PDG Michael Downey réunir tous les employés de Montréal et ceux qui étaient venus de Toronto pour une photo de famille.

Car qu'est-ce que Tennis Canada sinon une famille? Alors que les plus anciens ouvrent la voie à la génération suivante.

L'art de passer le flambeau, en effet.

L'art d'être polyvalent

Photo : Tour WTA

Barbora Krejcikova vient de remporter deux titres consécutifs alors qu'elle retrouve sa forme après une route difficile après une blessure plus tôt cette saison.

Précision : le chemin du retour a été difficile en simple, puisqu'elle a en fait remporté trois couronnes du Chelem en double avec sa compatriote Katerina Siniakova.

L'excellence de Krejcikova en simple et en double fait d'elle un talent rare de nos jours.

Mais plus là-dessus plus tard.

Une semaine après avoir remporté le WTA 250 Tallinn Open en Estonie, Krejcikova a enchaîné avec un deuxième titre à domicile, au WTA 500 Ostrava Open en Tchéquie. En seulement deux semaines, elle a gagné 13 places, passant de la 27e à la 14e place.

Photo : Reuters

Jusqu'où ira-t-elle ? Ou, devrais-je dire, jusqu'où ira-t-elle cette fois ?

Il y a cinq mois, Barbora Krejcikova était n°2 en simple. Après avoir soigné une blessure au coude, elle a fait son retour à Paris, où elle a été évincée dès le premier tour. Elle a perdu plus de 2 000 points, une défaite qui l'a fait descendre jusqu'à la 27e place quatre mois plus tard.

Ainsi, après un quart de finale respectable à l'AO, elle est allée 9-12, incapable d'enchaîner plus de deux victoires consécutives.

Jusqu'à cet automne, quand les pièces se sont mises en place.

Le 9 octobre à Ostrava, Barbora a renversé le redoutable n°1 mondial Iga Swiatek (5-7, 7-6[4]6-3) et confirme son retour en forme.

Photo : Womenstennisblog.com

Mais en double, c'est une toute autre histoire. Entourant le sommet au cours des quatre dernières années, elle est une habituée du n ° 2 et détient quatre majors qu'elle partage avec Siniakova.

Les pros qui excellent en simple et en double n'apparaissent pas très souvent. Pour être honnête, je pensais qu'ils avaient complètement cessé d'apparaître.

Photo : WTA/Getty

Lorsque Krejcikova a débuté en mars 2022 au n ° 2 en simple et en double, elle n'était que la 10e femme de l'histoire à réaliser l'exploit et la première depuis nul autre que Serena Williams il y a 12 ans, à la fin de l'été 2010.

À Roland-Garros 2021, Krejcikova a soulevé les deux trophées de vainqueur.

Photo : Tennis.com

Pour vous donner une idée à quel point c'est monumental, il faut savoir qu'à l'époque, Barbora était la seule joueuse de la WTA et de l'ATP à figurer dans le Top 10 des deux classements. Elle a depuis été rejointe par le jeune talent phénoménal Coco Gauff (n°5 en simple et n°8 en double).

Comme elles l'ont toutes deux montré, doubler dans le classement semble être l'apanage du football féminin. Aucun homme ne l'a fait, et je ne vois personne s'en approcher à court ou moyen terme.

Voici les cinq meilleurs classements en simple et en double de l'ATP au 10 octobre 2022 : un humble classement mené par un joueur que personne n'aurait mis sur la liste il y a à peine un an.

Photos : Getty
ATP Simple Double
Kyrgios (Australie) 20 13
Isner (États-Unis) 44 19
Hurkacz (POL) dix 37
Roublev (RUS) 9 56
Shapovalov (CAN) 22 60

Pendant ce temps, dans la WTA…

Les temps ont changé. Dans le passé, beaucoup plus de femmes réussissaient extrêmement bien en simple et en double.

Il faut remonter jusqu'en 2010 pour retrouver la dernière joueuse qui a dominé les deux classements : Serena Williams, pendant neuf semaines.

En 2003, Kim Clijsters a dominé les deux listes pendant trois semaines. Tout comme Lindsay Davenport en 2000.

Entre 1998 et 2000, Martina Hingis a régné en maître en simple et en double pendant 29 semaines au total.

Et en 1995, Arantxa Sanchez Vicario a passé sept semaines sur les trônes.

J'ai gardé le meilleur pour la fin : la légende absolue Martina Navratilova a été n°1 mondiale en simple et en double pendant 103 semaines entre 1984 et 1987, un record qui ne sera jamais égalé.

Photo : Getty

Apprécions tout de même tout le talent et l'énergie de Barbora Krejcikova (et Coco Gauff).

Et admirez-le !

L'art de faire travailler vos clichés pour vous

Adrian Mannarino vient de répondre à une question brûlante.

Vous vous êtes peut-être demandé ce que dit le livre de règles à propos d'une tranche extrême qui tombe du côté de l'adversaire puis rebondit sur le filet sans qu'aucun des joueurs ne touche le ballon.

Eh bien, le point revient au joueur qui a frappé le coup.

Photo : Éric Bolte / Presse Sports

Le 5 octobre, le vétéran français en a fourni la preuve éloquente lors de son match du premier tour contre le Belge David Goffin.

Au début du troisième set, Mannarino a lobé un revers. Préparé à frapper un smash, un Goffin confus se demandait comment le ballon s'était retrouvé de l'autre côté.

Pointez (et faites correspondre) Mannarino.

Affaire classée.

L'art de mettre le ballon en jeu très, très lentement

Vous pensez que le mouvement de service de Rafa ou Novak est un peu tranquille?

Jetez un œil à Elizabeth Jurna dans un Tweet du journaliste portugais Gaspar Ribeiro Lança le 9 octobre.

Elle a été filmée lors du deuxième tour de qualification du tournoi W25 à 25 000 $ à Quinta do Lago, au Portugal.

Interrogée sur le style de jeu de Jurna, son adversaire No.550 Julita Saner de Suède (qui a gagné 6-4, 7-5) a laissé échapper ce commentaire sarcastique : « Je m'endors quand elle sert. C'est le problème."

L'art de rater votre grande entrée

Une entrée réussie n'est pas donnée à tout le monde.

Exemple concret : le tournoi de tennis en salle de Rennes, en France, au cours duquel le spectacle son et lumière destiné à encourager les joueurs à entrer sur le terrain ne s'est pas déroulé comme prévu.

Demandez simplement au n ° 218 Evan Furness de France.

Probablement ébranlé par la mésaventure, Furness s'est incliné 7-6(2), 6-4 face à son compatriote Grégoire Barrère, donnant un nouveau sens à l'expression frapper le mur.

Mais pour la défense de Furness, la rupture du processus d'accueil sur le terrain n'a certainement pas aidé.


E-mail: privard@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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