Rencontre Tennis

Rivard : La plus grande herbe verte

Tennis ball and racket on grass


Année après année, pendant un mois seulement, se joue la forme de jeu la plus insolite et la plus rare : le tennis sur gazon.

L'intermède éphémère culmine dans le troisième majeur de l'année, dans le code postal SW19 de Londres.

Au 19ème siècle, la surface a accueilli les tout premiers matchs du sport que nous connaissons aujourd'hui, mais n'a plus depuis incarné que les vestiges de son ancienne gloire. En effet, seule la tradition garde l'herbe verte. Et, comme vous le savez, la tradition a une place importante dans le cœur des fans, alors ne vous attendez pas à voir la fin du tennis sur gazon de si tôt.

On pourrait imaginer que l'organisation de ce que l'on dit être le plus prestigieux de tous les Chelems doit nécessiter un département d'aménagement paysager assez étendu.

Entretenu et manucuré

Le pilote de ce service essentiel est William Brierley. La notoriété des courts qu'il entretient a fait de lui une figure bien connue du milieu du tennis anglais. Il y a un tel intérêt pour son travail que le responsable principal du terrain se connecte avec les fans du monde entier et est prêt à répondre à toutes leurs questions sur ses lames bien-aimées.

Photo: Will Brierley/Reddit

Il vous dira que les pelouses sont ensemencées de ray-grass, qui a l'avantage d'apparaître rapidement, en moins d'une semaine, et de pousser tout aussi vite, pour que la météo et toute son imprévisibilité n'aient pas le dessus. C'est une bonne chose compte tenu du traitement que subissent les 18 terrains de championnat et les 20 terrains d'entraînement avant et pendant le tournoi.

Une autre caractéristique du ray-grass, composé de trois cultivars, est qu'il donne un meilleur rebond.

Dans les quatre mois précédant le Slam, une tonte systématique en fonction des conditions météo coupe les lames, millimètre par millimètre. De 13 millimètres en mars, le gazon est coupé à 8 millimètres au début du tournoi, une longueur établie en 1995 et restée inchangée.

Chaque matin, les jardiniers tondent les courts avec des tondeuses à cylindre Toro. Les surfaces sont marquées par une machine qui dépose du dioxyde de titane pour les lignes, qui mesurent 50 millimètres de large et 100 millimètres à la ligne de base. Environ 2 275 litres de pigment sont utilisés chaque année.

Photo: Getty

Rufus le faucon

Enfin, pour éloigner les pigeons qui pourraient être tentés de gâcher tout le travail acharné et de picorer le gazon précieux, Wimbledon double la prévention et la protection avec Rufus le Faucon, qui veille sur les précieuses pelouses émeraude (précieux du point de vue affectif et financier, bien sûr).

Photo: PA

Rufus l'effaroucheur d'oiseaux est un faucon de Harris qui a fait ses débuts en 2000, à une époque où les intrus ailés étaient une préoccupation constante en raison non seulement de leur appétit pour les graines mais aussi des dérangements qu'ils pouvaient causer lors des matchs.

De par son statut de célébrité, l'oiseau a fait sensation en 2012 lorsqu'il a disparu. Probablement enlevé et libéré peu de temps après, Rufus a été retrouvé dans un parc voisin au grand soulagement des organisateurs du tournoi et s'est immédiatement remis au travail.

Photo: Youtube

Il se trouve que Rufus a ses propres références, que vous pouvez entrevoir dans ce joyau intitulé Rufus - Le vrai œil de faucon en clin d'œil au système d'appel de ligne électronique. Réalisée en 2014, la vidéo fait partie de Wimbledon's Perfectionniste série de vidéos promotionnelles.

Comme vous pouvez le voir, les détails de Wimbledon - et je n'en ai couvert que quelques-uns - sont assez fascinants. Pour en savoir plus, rendez-vous sur Forbes lire Wimbledon : prendre soin de la pelouse la plus célèbre du mondeque j'ai utilisé pour rechercher cette pièce.

Délai de pluie

Le premier lundi du tournoi, j'ai allumé ma télé pour regarder le match d'ouverture de Rebecca Marino, qui s'est arrêté au 10e jeu du premier set lorsque la pluie est tombée pour la deuxième fois. Lorsque la moindre goutte touche l'herbe, la sécurité des athlètes passe avant tout et les joueurs sont immédiatement évacués, contrairement à ce qui se passe sur les courts en dur et surtout sur terre battue, où le jeu dure beaucoup plus longtemps malgré la brume.

Pendant que les commentateurs évoquaient la situation, le travail des jardiniers était au rendez-vous.

Dès que le filet a été retiré, les préposés ont passé de longues sangles sur toute la largeur du court pour dérouler une grande toile imperméable (les sangles ont ensuite été utilisées pour réenrouler la couverture après la pluie). Une fois étalée, la bâche a été soulevée et secouée pour une couverture parfaite.

Photo: TSN
Photo: TSN
Photo: TSN
Photo: TSN

Il s'est écoulé un peu plus de deux minutes - 2h20 pour être exact - entre le moment où l'arbitre a arrêté le match et le moment où le terrain a été entièrement protégé.

C'était aussi amusant qu'intéressant d'être témoin de l'organisation, de la discipline et de la précision des mouvements de chacun, avec les ordres et les encouragements des superviseurs sur le terrain.

Et cela s'est produit simultanément sur 15 des 18 courts du Championnat qui n'ont pas de toit.

Efficace, en effet !

Encore combien de temps?

Comme je le disais plus haut, c'est plus par respect de la tradition que par nécessité ou par plaisir que le tennis professionnel continue de passer un mois sur les courts en gazon des Pays-Bas, d'Allemagne et d'Angleterre.

Le tennis se jouera-t-il un jour sur une seule surface, comme tous les autres sports ? Ou la tradition des différentes surfaces va-t-elle se poursuivre, ne serait-ce qu'un mois par an ? Nous verrons.

Photo: Twitter

Si certains joueurs, comme notre propre Félix Auger-Aliassime, s'adaptent bien au gazon, d'autres froncent immédiatement les sourcils lorsque le sujet est abordé.

Comme je l'ai écrit l'année dernière dans ce blog, de nombreux athlètes se passeraient volontiers de l'escale sur l'herbe, une surface éphémère qui commence à se décomposer dès le premier jour et peut devenir inégale et même dangereuse.

J'ai déjà partagé mon avis ici.

E-mail: privé@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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