Rencontre Tennis

Rivard : Gaël Monfils—le français, jusqu’au bout des ongles

Rivard : Gaël Monfils—le français, jusqu’au bout des ongles


La nouvelle est arrivée si discrètement au début de la nouvelle année que vous l'avez peut-être manquée. En France, les fans de tennis ont été surpris et ravis.

Après plusieurs années avec les partenaires ASICS (vêtements et chaussures) et Wilson (raquettes), Gaël Monfils a rejoint Artengo. Au cours des cinq prochaines années, la marque de sports de raquette fondée par le détaillant français d'articles de sport Decathlon sera le partenaire officiel de l'un des joueurs les plus populaires, les plus sympathiques et les plus divertissants à avoir jamais foulé les courts.

Photo : Eurosports.fr

Gaël Monfils n'est plus une étoile montante mais il reste le n°1 français et n°20 mondial.

Il est le choix logique pour la firme française, qui vise à attirer plus de regards sur les écrans et les courts centraux du monde entier. Le charisme de Monfils et son tennis spectaculaire le placent au premier plan (court), et sa présence engageante sur les réseaux sociaux, en particulier en tant que moitié d'un couple puissant de tennis avec Elina Svitolina, lui donne une visibilité énorme.

L'actualité est d'une importance considérable, car les nouveaux joueurs dans le jeu des équipementiers sont assez rares.

En ce qui concerne leurs raquettes, la plupart des athlètes du Top 100 WTA et ATP se tournent vers Wilson, Head, Babolat et Yonex, ainsi que Tecnifibre, Prince, Volkl et Dunlop. Vous voyez beaucoup de chaussures et de vêtements de tennis Nike, adidas, ASICS, Lotto, FILA, Yonex, New Balance et Mizuno de Nike, adidas, ASICS, Lotto, FILA, Lacoste, UNIQLO.

Parmi les nouveaux fabricants d'articles de sport (à ma connaissance) se trouve Tecnifibre, qui est également français. C'était plus un personnage de soutien jusqu'à ce qu'il signe un joueur russe nommé Daniil Medvedev qui a trouvé son chemin vers le n ° 2 mondial. Jusqu'à son arrivée, les plus grands noms de Tecnifibre étaient Daria Kasatkina, John Millman, Jérémy Chardy, Denis Istomin, Janko Tipsarevic, Ruben Bemelmans et Grégoire Barrère. Rien d'extraordinaire mais toujours une longueur d'avance sur des marques comme Prince, Dunlop et Volkl qui dominaient autrefois le classement.

Il est également assez rare qu'un athlète signe avec le même partenaire pour les raquettes, les vêtements et les chaussures.

J'ai rencontré Hugues Léger, spécialiste du marketing basé à Montréal, qui a travaillé en France avec des marques comme AB InBev (société de boissons et de brassage) et British American Tobacco. À son retour au Québec il y a une dizaine d'années, il a œuvré dans le domaine de la télédiffusion sportive (TVA Sports) et du sport professionnel (CF Montréal). Il couvre maintenant le soccer et le tennis sur sa propre plateforme, Victoire média.

« C'est définitivement un partenariat gagnant-gagnant », a déclaré Léger, d'entrée de jeu. « Decathlon est le plus grand détaillant de sport du pays. Elle compte 330 points de vente en France et 1 700 dans le monde, pour un chiffre d'affaires de 12,4 milliards d'euros [C$17.7B]. Il ne s'agit pas de marques premium mais il vend toujours des produits de haute qualité et investit beaucoup dans l'innovation, dans tous les sports. Artengo est une de ses marques.

Gaël Monfils serait le premier à admettre qu'il est au crépuscule de sa carrière, et choisir de jouer avec une raquette fabriquée par une marque inconnue n'est pas un gros pari. Quant à Artengo, il s'est assuré une visibilité exceptionnelle en France, où il est déjà bien implanté grâce à Decathlon, et à l'international, partout où Gaël se rend.

"Comme Roger Federer avec UNIQLO, Monfils continuera probablement à porter et à utiliser Artengo après sa retraite dans les nombreux matchs d'exhibition auxquels il sera invité. A Monfils, Decathlon s'est doté d'un ambassadeur de premier plan et d'un consultant prestigieux pour les prochaines phases de son développement dans le secteur du tennis », a ajouté Léger.

Le spécialiste du marketing estime que le passage du généraliste aux sports de raquette contraste avec l'approche adoptée par des spécialistes comme Nike, qui se sont lancés sur les marchés du fitness et du bien-être il y a quelques années.

« Tout le monde veut une part du gâteau. Les entreprises de confection comme UNIQLO, H&M et Zara développent des lignes techniques car c'est un marché majeur avec un énorme potentiel. Plus près de chez nous, lululemon athletica, basée à Vancouver, est entrée dans la mêlée grâce à son partenariat avec Leylah Fernandez. Il veut développer et augmenter ses revenus avec des clients qui suivent le tennis », a-t-il expliqué.

Selon Forbes, la collaboration lululemon-Leylah est également gagnant-gagnant, puisque Fernandez portait déjà les vêtements et a demandé à son père et à son agent d'approcher la marque devenir ambassadeur.

Leylah Fernandez sert
Photo : Martin Sidorjak

Mais revenons à Gaël Monfils.

Il n'a pas perdu de temps et a rendu l'investissement encore plus rentable en remportant l'événement au cours duquel il a présenté le nouvel équipement, y compris sa raquette TR960 Control Tour. Le 9 janvier à Adélaïde, il a battu la n°29 Karen Khachanov (6-4, 6-4) pour remporter sa première couronne depuis la pandémie et revenir dans le Top 20 ATP.

Avec son 11e trophée de vainqueur, il a également égalé Guy Forget en tant que Français avec le plus de titres en simple.

Comme toujours, son bouffonneries sur le terrain faites pour une grande bobine de surbrillance.

Gaël Monfils tenant un trophée
Photo : Tour ATP

Depuis, une autre athlète a rejoint Artengo : Daria Kasatkina de Russie. Elle a également rendu son nouveau partenaire fier avec deux apparitions en demi-finale à Melbourne et à Sydney ce mois-ci. Armée de sa TR990 Power Pro, elle a dominé Sofia Kenin, Elise Mertens et Garbine Muguruza, toutes en deux sets, avant de tomber face à l'éventuelle championne et numéro 6 mondiale Paula Badosa au Sydney Tennis Classic.

Kasatkina prêt à retourner le service
Photo : WTA

Monfils le Jeune

Gaël n'est pas le seul Monfils passionné de tennis. Sa sœur cadette Maélie, qui aura 17 ans le 25 janvier, sait aussi se débrouiller sur un court.

Maelie Monfils frappe un revers

Alors que Monfils l'Ancien approche à grands pas de la retraite, sera-t-elle la prochaine La Monf?

Il n'y a aucun doute sur son potentiel.

Maëlie Monfils est actuellement n°198 au classement ITF World Tennis Tour Junior. Elle a remporté son premier titre en 2018 à l'âge de 13 ans, puis en a remporté deux autres, en 2019 et 2021. En 2020, elle a participé à 17 tournois et 44 matchs pour cumuler un record de 28-16.

Dans l'entreprise familiale du tennis, c'est désormais à Maëlie de se faire un (prénom) nom. Et elle ronge son frein. Alors qu'elle aime son frère aîné, elle veut construire sa propre carrière et sortir de son ombre.

« Nous ne sommes pas du tout la même personne. Pourtant, les gens me posent des questions sur sa vie, et je ne peux pas répondre. Je ne sais pas toujours où il est ni ce qu'il fait. C'est ce qui est le plus ennuyeux », a-t-elle déclaré dans un Article de blog français à l'été 2020.

« Parfois, quand je dis aux gens que je suis sa sœur, leur attitude change. Certains sont jaloux ou prétendent le connaître. Mais tout n'est pas négatif. Je suis beaucoup au téléphone avec lui. On parle de tennis, et il me donne des conseils", a-t-elle ajouté.

Portrait de Maelie Monfils
Photo : WTA

À qui ressemble-t-elle? Roger Federer, qui "fait des choses incroyables", Garbine Muguruza et, bien sûr, Gaël Monfils, son tout premier modèle. Cité dans Le Parisien journal il y a trois ans, elle a dit : "C'est mon frère, et ce serait cool de faire mieux que lui."

Pour y arriver, elle aura besoin de 12 titres, 24 apparitions finales, un sommet en carrière de n ° 5 et une demi-finale de Chelem.

Spécial k

Thanasi Kokkinakis se met les mains dans la tête avec incrédulité après avoir remporté un titre
Photo : Nouvelles sportives

J'ai pensé que je ferais suivre le conte de vacances de la semaine dernière avec un conte de fées de janvier.

Il était une fois, dans un pays très, très lointain, où des animaux comme le kangourou, le koala, le kiwi et le kowari aimaient vraiment la lettre K, un homme avec une raquette de tennis et quatre K à son nom a eu un moment de gloire dans sa ville natale . Il s'appelait Thanasi Kokkinakis.

Né à Adélaïde, en Australie, Kokkinakis est le jeune homme prometteur qui a mis environ neuf ans à réaliser les espoirs placés dans l'immense potentiel qu'il a affiché lors de deux finales juniors du Chelem en 2013 à l'âge de 17 ans.

Le 15 janvier, il remporte son premier titre ATP à 25 ans, à Adélaïde, rien que ça.

Thanasi Kokkinakis se met à embrasser le tribunal d'Adaliade
Photo : RDS

Alors que ses compatriotes australiens et la majeure partie du tennis de la planète étaient distraits par ce qui se passait à Melbourne, Kokkinakis vivait l'un des plus grands moments de sa carrière.

Deux ans après son succès en Chelem junior, il remporte son premier Challenger à Bordeaux. Au cours des cinq premiers mois de 2015, il est passé du n ° 149 au n ° 68. Les espoirs étaient grands et tout était possible.

Mais en 2016, il n'a disputé qu'un seul match, aux Jeux olympiques de Rio, et est tombé au n ° 1013. L'année suivante, il a disputé 13 matchs mais s'est tout de même battu pour la finale de l'ATP 250 à Los Cabos, où il a battu Tiafoe, Polansky, Fritz et Berdych. Il a ajouté deux titres US Challenger à son trophée en 2018.

Depuis lors, ce fut une série d'événements Challenger, jusqu'à cette semaine fatidique du début de 2022.

Pour l'instant, il n'y a pas de prochain chapitre, car Kokkinakis a été dominé au premier tour de l'AO quelques jours plus tard. Pourtant, sa victoire à Adélaïde restera probablement un moment fort qui devrait plus que compenser tout futur revers.

Courriel : privard@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

Suivez tous nos Canadiens en action ici.





Cliquez ici pour voir l'article original

Inscription Gratuite

A lire aussi :