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Rivard : Félix, Roger et toutes les sensations

Rivard : Félix, Roger et toutes les sensations


Le week-end du 23 au 25 septembre a été riche en émotions.

Je dédie cette édition du blog aux temps forts de la Laver Cup 2022 à Londres pour trois raisons.

Un regard rétrospectif sur le tournoi est inévitable lorsque, comme moi, a) vous avez suivi la carrière d'un jeune joueur aussi brillant que Félix Auger-Aliassime et, petit à petit, il commence à justifier les énormes attentes qui ont été placées sur son immense talent; b) vous êtes un fan inconditionnel de Roger Federer depuis qu'il s'est fait un nom dans l'ATP ; et c) vous aimez la forme et la substance que la Laver Cup offre année après année.

Comme le destin l'a voulu, une photo prise vendredi et relayée sur l'Insta de Félix résume assez bien le tournoi : Novak, Frances et Jack, Auger-Aliassime et Roger, bien sûr.

A1 AUGER-ALIASSIME

Photo : Getty

Je pensais avoir bouclé la boucle après l'article de la semaine dernière sur la façon dont les tournois par équipe comme la Coupe ATP en janvier et la récente Coupe Davis ont fait ressortir le leader du super-héros canadien.

Eh bien, c'est encore arrivé sur Team World à l'O2 Arena de Londres.

Photo : Laver Cup

Au lendemain de la défaite face à son BFF Matteo Berrettini à l'issue d'un très beau match (7-6(11), 4-6, 10-7), Félix s'est associé à Jack Sock face à Berrettini et Andy Murray avant la confrontation avec l'ancien n°1 mondial Novak Djokovic.

Team World a connu un premier set cahoteux, mais le Canadien est fier d'avoir offert du tennis de haut niveau et de soutenir Sock, qui avait les mains tout aussi occupées. Au final, la fantastique victoire des rouges (2-6, 6-3, 10-8) a maintenu Team World en vie en réduisant l'écart à 8-7.

Photo : Laver Cup

Si Félix pouvait maintenir l'élan et contrarier l'homme avec 21 Grands Chelems, il inverserait la tendance et donnerait à Team World une avance de 10-8.

Et c'est exactement ce qu'il a fait. Brillamment.

Après avoir laissé tomber une pause au début du premier set, la FAA a pris le contrôle et l'a gardé jusqu'à 7-6 (3), 6-3, tirant 13 as avec son arme de choix.

Photo : Getty

Grâce à Djokovic semblant gêné par une blessure au poignet droit qui a privé beaucoup de ses tirs de leur coup de poing naturel, tout le mérite revient à son adversaire de 23 ans pour trois raisons.

a) Il a maintenu le niveau exceptionnel qu'il avait démontré la veille et est descendu du nuage 9 de sa victoire émotionnelle en double en seulement 15 minutes ; b) il a trouvé un moyen de secouer les nerfs qui peuvent encombrer un jeune joueur face à la tâche ardue de tuer un dragon ; et c) il est resté concentré au laser lorsqu'il a réalisé que la légère blessure de son rival pourrait être la clé de la victoire.

La façon dont Auger-Aliassime a relevé ces trois défis est vraiment admirable.

Inutile de dire que ses derniers triomphes collectifs et individuels renforceront encore sa confiance et lui donneront l'expérience et la force mentale dont il aura besoin pour retrouver le chemin du Top 10, du Top 5 et du Top 3 en 2023.

Le rideau tombe

Le 23 septembre, le monde du tennis a fait ses adieux émouvants à son Maestro.

Roger Federer a annoncé lui-même sa retraite tant attendue et l'a orchestrée à sa manière, lors de l'événement qu'il a contribué à créer.

Dans sa retraite et sa carrière, il était maître de son destin. Les seuls événements imprévus et incontournables ont été les blessures, qui ont finalement précipité une sortie qu'on aurait préféré avoir un peu plus loin sur la route.

Même ainsi – et pardonnez le cliché – tout est bien qui finit bien.

AMIS RAPIDES

Photo : Laver Cup

Roger et Rafa.

Concurrents, mais amis d'abord.

C'est une image que je n'oublierai pas de sitôt. Et pas parce que je pleurais comme un bébé, mais parce que c'est si rare dans le sport. Deux des plus grands joueurs de l'histoire, deux contemporains qui, avec Novak Djokovic, ont formé un triumvirat dont la domination est restée inégalée pendant une quinzaine d'années.

Commençons par la fin de ce vendredi inoubliable et le fleuve de larmes compréhensible versé par un homme dont la candeur et la capacité à montrer de l'émotion l'ont gardé dans le cœur des fans.

Et fait naître l'émotion dans son entourage.

Quel que soit le résultat de son dernier match, Federer a réalisé une course record. Sans tomber dans le mélodrame, la Laver Cup a partagé un court mais poignant récapitulatif vidéo de sa carrière suivi d'une performance de l'auteur-compositeur-interprète britannique Ellie Goulding.

UNE DERNIÈRE FOIS

Photo : Laver Cup

Comme je l'ai écrit plus tôt, vous avez probablement regardé la confrontation finale de Roger Federer : Fedal contre Jack Sock et Frances Tiafoe.

Je ne peux pas vous dire à quel point j'ai été ravi de voir que l'arbitre de chaise assigné à ce match mémorable était Mohamed Lahyani.

De tous les officiels de tennis respectés et reconnus, Lahyani coche beaucoup de cases.

Photo : Laver Cup

En plus d'être excellent dans son travail, le Suédois d'origine marocaine à la voix puissante était le choix parfait pour les fans dans l'arène et à la maison. Il est sérieux quand il le faut et facile à vivre quand il le peut.

Malgré ses années d'expérience, il n'avait peut-être jamais assisté à une séquence aussi surprenante que celle mettant en scène le héros du jour en début de match.

Photo : Twitter

Plus tard, Lahyani a démontré ses remarquables capacités d'observation lorsqu'il a rendu une décision sur quelque chose que personne n'a remarqué. Au filet, Tiafoe a tenté de récupérer une courte demi-volée mais, dans sa vague réaction, a fini par frapper le ballon deux fois à la place.

La foule était perplexe et surprise, mais les rediffusions au ralenti ont donné raison à l'excellent arbitre.

Quant au reste du spectacle, il a été à la hauteur du battage médiatique.

Photo : Laver Cup

Malgré l'absence de Federer de 14 mois, quelques erreurs curieuses de Nadal et le fait que les deux ne se sont presque jamais associés en double, Rafa et Roger ont joué un tennis impressionnant, n'échouant que dans le super tie-break.

Score final : 4-6, 7-6(2), 11-9 pour Sock et Tiafoe.

Photo : Laver Cup

Pas le résultat escompté, mais d'où émerge une sorte de soulagement.

Laissez-moi vous expliquer la sortie d'Hollywood.

a) L'un des joueurs les plus grands et les plus aimés annonce sa retraite ; b) il joue son dernier match au tournoi qu'il a créé avec son ami et partenaire commercial Tony Godsick il y a cinq ans ; c) l'événement invite une douzaine des meilleurs joueurs les plus en vue de l'ATP ; et d) les deux autres membres du Big Three décident de rejoindre Federer sur le banc.

Des Big Four, en fait.

Photo : Laver Cup

Le spectacle parfait méritait une fin parfaite avec Federer et Nadal en roue libre vers la victoire. Mais même s'ils auraient pu faire pencher la balance avec un petit coup de pouce supplémentaire ou une double faute, cela ne s'est pas produit. Et cela a maintenu l'intégrité du sport.

Federer, dont le respect de soi et la droiture ne nécessitent pas de fin hollywoodienne, a été le premier à être soulagé par le résultat.

Et pourquoi ne pas aimer deux équipes rivales soulevant leur idole après ses remerciements habituels et un tour de terrain ?

Photo : Laver Cup

CHÈVRE? Non, MLOAT

Photo : Tennishead.net

Depuis une dizaine d'années, le titre de GOAT et le nom de Roger Federer vont souvent de pair. Mais depuis qu'il est tombé à la troisième place dans la course aux Grands Chelems, de nombreux fans - et en particulier les supporters les plus dévoués de Rafa et Novak - n'en sont plus si sûrs.

Et à juste titre. Même en tant que fervent partisan de la Fed, je peux l'admettre.

Avouons-le. Dans tous les sports, il faut une base solide et un tas de statistiques pour évaluer les GOAT potentiels et décerner le titre, ce qui est si important pour les fans qui aiment décerner des titres.

Malgré sa carrière célèbre, Roger Federer est à la traîne de ses deux plus grands rivaux et de quelques grands d'une époque révolue dans de nombreuses catégories.

Ses 103 titres ATP signifient qu'il est à six de moins que le record de 109 de Jimmy Connors.

Roger a 20 championnats de Chelem. C'est un de moins que Djokovic et deux de moins que Nadal, qui n'en ont pas encore fini avec le tennis et pourraient aller encore plus loin.

Novak et Rafa sont également en tête de l'ATP Gros titres classement publié après Wimbledon, qui tient compte des championnats du Grand Chelem, des finales Nitto ATP et des compétitions Masters 1000.

Photo : ATP

Ce n'est que sur son gazon anglais bien-aimé que Federer continue de régner avec ses huit titres (un de plus que Djokovic). Mais à moins d'un déclin soudain ou d'une blessure, personne ne parie contre Novak en empochant un autre.

Photo : Yahoo

Nous sommes donc face à un dilemme. En termes de chiffres, Federer n'est pas le GOAT. Pourtant, beaucoup diront que l'absence de controverse qui l'entoure, son bilan sans faille en dehors du terrain, la façon impeccable dont il se conduit en public et son image de mari et de père parfaits devraient lui conférer le statut de plus grand de tous les temps.

Les superfans sont d'accord. Les fans qui s'appuient sur la logique (et les autres) secouent la tête dans un non dur.

Je propose de résoudre le problème avec un nouvel acronyme inspiré de GOAT que peu contesteront.

MLOAT : le plus aimé de tous les temps.

À mon avis, Roger Federer restera le joueur le plus aimé/apprécié de tous les temps.

CQFD : ce qu'il fallait démontrer.


E-mail: privé@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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