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Rivard : Félix Auger-Aliassime est bien parti – Louis Borfiga

Rivard : Félix Auger-Aliassime est bien parti – Louis Borfiga


Il y a eu beaucoup d'émotion à l'Accor Arena le 2 novembre.

Assis à côté de Sam Aliassime se trouvait un fan français ravi de voir le fils de son voisin répondre à toutes les attentes placées en lui.

Ce fan français était Louis Borfiga, et il était hors de question qu'il rate l'occasion de voir grandir le joueur qu'il a vu grandir au cours des 15 années que leurs chemins se sont croisés à Tennis Canada.

Image : Télévision Tennis

À quelques pas de l'action, assis avec son compatriote Frédéric Fontang, Borfiga était ravi que le Montréalais ait mûri le talent qui lui permet de croire en ses rêves les plus fous.

Lors d'une entrevue téléphonique quelques jours plus tard, Louis Borfiga n'a pas tardé à me rappeler ce qu'il avait dit il y a cinq ans et demi à Montréal, lorsque Félix et Denis Shapovalov remportaient des tournois Futures et Challenger.

Que Félix avait l'étoffe d'un n°1 mondial.

C'est une déclaration que le joueur de 22 ans a répétée par coïncidence le même jour, lors d'une vidéoconférence avec des journalistes sportifs du Québec et du Canada qui voulaient entendre Félix lui-même après sa saison phénoménale et avant les finales de l'ATP.

Mais plus là-dessus plus tard.

Tout d'abord, un peu sur l'expérience de Louis Borfiga au Masters de Paris.

Lorsqu'il a croisé Sam Aliassime et Fontang dans le salon des joueurs, ils l'ont invité à les rejoindre dans la loge de Félix pour le premier set de son match contre Ymer.

Car Louis et Félix sont toujours restés en contact.

"Même s'il est à Monaco ou ailleurs dans le monde, nous textons souvent", a déclaré Borfiga. "Chaque fois qu'il gagne un match ou qu'il s'y prépare, je le félicite ou lui souhaite bonne chance. Et je dois dire qu'il répond en un rien de temps. C'est incroyable! Il me répond dans les cinq minutes à chaque fois.

Bien qu'il n'ait que 22 ans, Félix a déjà une réputation très enviable en tant qu'athlète et en tant que personne au sein de la fraternité ATP. Parmi ses nombreuses qualités figurent la reconnaissance et la loyauté en amitié.

Photo : Tennis Canada

Le joueur de 68 ans a été touché par la réaction de Félix lorsqu'ils se sont retrouvés face à face à Paris : « Quand il m'a aperçu dans le salon des joueurs avant le match, il m'a adressé un sourire chaleureux et avait l'air très content de me voir. Cela montre à quel point il est un enfant incroyable.

Malgré sa séquence incroyable ces derniers mois, de nombreux fans de tennis ont déclaré que les médias prenaient de l'avance, car bon nombre de ses adversaires étaient en dehors du Top 20 et du Top 50.

« Les gens qui ont dit ça ne connaissent pas le tennis, affirmait Louis Borfiga. « Quel que soit le niveau (250, 500 ou 1000), il n'est jamais facile de gagner un tournoi. Donc, gagner deux, puis trois d'affilée, c'est vraiment quelque chose. Et ceux qui disent qu'il n'a pas battu de bons joueurs doivent se rappeler qu'il a battu Alcaraz et Rune en demi-finale et en finale à Bâle, qui est un ATP 500. »

Le lendemain, Félix affronte un autre prodige de Borfiga, Gilles Simon.

L'architecte du tennis était confronté à un dilemme. Qui soutiendrait-il ? Il a fait le choix logique et n'a choisi ni l'un ni l'autre. « Je ne voulais pas être là. Peu importe où j'étais dans le stade, cela aurait été interprété d'une manière ou d'une autre. Et dans son discours d'après-match, Simon a mentionné que je n'étais pas dans la loge de Félix. Alors, Gilles y avait réfléchi et avait jeté un coup d'œil. Mais j'étais confortablement assis dans mon salon », a-t-il expliqué.

Borfiga ne se faisait aucune illusion sur la façon dont se déroulerait la confrontation entre les deux, surtout compte tenu des deux précédents matchs marathon du Français et de son âge à 37 ans. Bien sûr, le mentor a versé une larme ou deux alors que Simon clôturait sa carrière.

Photo : AP

« Gilles était content de finir sa carrière contre Félix, car il a tellement de respect pour lui. N'oubliez pas - et il l'a même dit dans son discours - il aime le Canadien et le considère comme l'un des vrais gentleman du Tour », a noté Borfiga, ajoutant que Simon a demandé aux fans français de se mettre derrière Félix la prochaine fois qu'il jouera. là. « C'est un bel hommage. On sentait la complicité entre les deux joueurs.

Ce n'est donc pas une surprise de voir Simon inviter son adversaire à rejoindre les joueurs français qui ont marqué sa carrière de tennis pour des photos.

Photo : Tour ATP

Borfiga voit la fantastique saison du joueur de 22 ans comme la réalisation de l'un de ses plus grands souhaits. « C'est énorme d'être à l'aube du Top 5 à 22 ans. C'est important de faire le point sur cet exploit. Félix est vraiment en route.

Félix lui-même a parlé de sa confiance en ses propres capacités lors d'une rencontre virtuelle avec les médias canadiens organisée par son agent Bernard Duchesneau.

Pour commencer, un journaliste a rappelé à Félix que John McEnroe a souvent dit qu'il avait le potentiel pour devenir n°1 mondial.

Photo : Laver Cup

"Je suis d'accord avec John", a déclaré Félix. « Je suis de plus en plus convaincu, et les gens autour de moi aussi, que j'ai ce qu'il faut pour être n°1 mondial. Bien sûr, je dois encore livrer la marchandise, ce qui n'est jamais facile.

Une solide course aux finales ATP (combinée à une mauvaise course pour Medvedev) pourrait le voir terminer l'année au n ° 5.

Quant à ses attentes pour Turin, elles sont exactement ce que vous attendez d'elles : élevées.

Photo : Tour ATP

« J'ai affronté tous les autres joueurs et j'en ai battu certains. Donc, pour moi, il n'y a aucune raison pour que je n'entre pas dans ce tournoi dans le but de gagner », a affirmé Félix.

Cela dit, Borfiga a voulu partager ses réflexions sur le succès actuel de Félix et mettre vraiment l'accent sur les compétitions par équipe, puisque Félix s'est imposé comme un leader les trois fois où il a joué au tennis par équipe : pour le Canada à la Coupe ATP et à la Coupe Davis et pour l'Équipe mondiale à Laver. Tasse. Ce sont les types de réalisations qui cimentent vraiment la confiance et l'expérience d'un joueur.

Photo : Tennis Canada / Martin Sidorjak (Valence / 2022)

"Le fait qu'il ait joué la Coupe Davis ces dernières années a été un catalyseur majeur. Comme beaucoup d'autres joueurs, il a pris confiance en Coupe Davis. Choisir de ne pas concourir est une énorme erreur. Gagner pour vous-même est formidable, mais gagner pour votre drapeau et votre pays est vraiment unique », a expliqué Borfiga.

Il n'y a aucun sens à discuter avec un sage mentor.

Lors de la Coupe Davis 2019, c'est la première performance de Félix qui a donné au Canada le point décisif contre la Slovaquie à Bratislava. Louis Borfiga et l'équipe de Tennis Canada étaient déjà fiers de la recrue.

La finale de la Coupe Davis 2022 aura lieu à Malaga, en Espagne, du 22 au 27 novembre.

Photo : Tennis Canada (Bratislava / 2019)

J'ai terminé l'interview en mentionnant l'athlétisme de Félix et comment tout est possible s'il reste en bonne santé.

"Oh! Mais attendez », a déclaré Borfiga. « Savez-vous pourquoi il ne se blesse pas très souvent ? Je vais vous dire pourquoi : parce qu'il a le meilleur préparateur physique du monde !

Et c'est Nicolas Perrotte.

En 2006, à peine débarqué au Canada, Louis Borfiga ouvre son Rolodex. C'est ainsi que Guillaume Marx (qui a depuis pris la place de Borfiga à Tennis Canada), Frédéric Fontang (qui a depuis pris la place de Marx comme entraîneur de Félix) et Perrotte (à gauche sur la photo) ont été embauchés.

Photo : Twitter

« Nicolas est plutôt calme. Il est humble. Mais c'est définitivement le meilleur du Tour ! Il ne fait pas autant de bruit que certains Américains, mais il est bien meilleur que tout le monde. Il a acquis une réputation internationale et tout le monde le veut, c'est sûr.

Photo : Radio-Canada (2019 / Madrid)

Il est probablement prudent de dire que Tennis Canada ne le laissera pas partir de si tôt.

« Ils ne le laisseront pas partir. Ils le savent », a ajouté Louis Borfiga. « Et Félix le sait aussi. A Paris, son père Sam m'a dit trois ou quatre fois à quel point Nicolas est extraordinaire !

Toutes les bonnes choses ont une fin

Photo : ATP

Cette rubrique est l'un des clichés les plus courants dans des situations comme celle-ci.

Pourtant, ça sonne juste.

La sensationnelle séquence de 16 matchs de Félix a été écrasée par Holger Rune à l'issue de leur demi-finale aux tirs au but à Paris.

Ce fut une course historique dans le tennis masculin canadien et plaça Félix à une victoire près du record canadien de Bianca Andreescu.

Voici une version mise à jour des statistiques de la semaine dernière sur les séquences de victoires des joueurs canadiens.

B. Andreescu 17 2019

F. Auger-Aliassime 16 2022

B. Andreescu 10 2019

E. Bouchard 10 2014

M. Raonic 9 2016

F. Auger-Aliassime 8 2022

M. Raonic 8 2011 / 2012 / 2013

Les enfants vont bien

Photos : Panoramique

Vous ne voyez pas tous les jours des adolescents dans le Top 10 ATP. Ou même chaque année, d'ailleurs.

Mais en 2022, deux ont réussi à défoncer la porte.

Carlos Alcaraz a connu une saison époustouflante, remportant un Grand Chelem et se hissant au rang de n°1 mondial.

Et Holger Rune a récemment atteint des sommets tout aussi impressionnants, à savoir son bilan de 19-2, dont quatre finales consécutives et deux titres, et son trophée de vainqueur du Masters de Paris, où il a démantelé cinq adversaires du Top 10 consécutifs.

L'arrivée du Danois porte à 22 le nombre total d'adolescents qui ont fait leur entrée dans le Top 10 de l'ATP. Et il n'y a pas beaucoup de merveilles uniques parmi eux.

Ce qui reste à voir, c'est comment les deux s'en tireront au cours des prochaines années. Nés à six jours d'intervalle au printemps 2003, ils se connaissent depuis un moment.

Image : Youtube

À l'âge de 13 ans, ils ont fait équipe aux Petits As, l'événement U14 le plus prestigieux au monde, à Tarbes, en France. Et comme vous pouvez le voir ici, ils ont à peine changé.


Courriel : privé@tenniscanada.com

Twitter : @paul6rivard

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