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Rivard : Doit-on tracer la ligne aux juges de ligne ?

Rivard : Doit-on tracer la ligne aux juges de ligne ?


COVID-19 a gardé de nombreux juges de ligne – les officiels qui décident si une balle est dedans ou dehors – sur la touche proverbiale. Ils n'étaient ni à Melbourne ni à New York mais étaient en poste à Roland-Garros et à Wimbledon, ainsi que lors des événements de fin d'année à Guadalajara et Turin.

Les choses se sont allégées sur les courts et dans les stades en 2020 et 2021 mais la pandémie se maîtrise petit à petit et le tennis revient progressivement à la normale. Il y a des fans dans les tribunes. Y aura-t-il des juges de ligne sur les courts?

Les juges de ligne feront-ils un retour ou les systèmes de haute technologie qui les ont remplacés sonneront-ils la fin du travail dans lequel les arbitres subissent souvent la colère d'un joueur lorsqu'ils lancent un appel douteux sur des tirs pratiquement impossibles à Piste?

Le n°1 mondial Novak Djokovic a exprimé son opinion clairement : « Je ne vois pas pourquoi nous avons besoin des arbitres de ligne si nous avons la technologie. Je soutiens la technologie. C'est inévitable pour l'avenir du tennis.

Ici, on pourrait mentionner avec ironie que, s'il n'y avait pas eu de juges de ligne à l'US Open 2020, il n'y aurait eu personne à toucher à la gorge lorsqu'il a lancé un tir frustré dans la zone arrière qui l'a finalement fait expulser du tournoi.

Mais n'y allons pas.

Plus sérieusement, quel que soit l'attachement de chacun à la tradition, il est temps d'embrasser le changement. Même Ross Hutchins, directeur de la tournée, a déclaré qu'« être le plus précis est la chose la plus importante ».

Pour dissiper tout doute sur la fiabilité de la technologie, Hawk-Eye a affirmé que sa marge d'erreur à l'US Open 2020 était de 3,6 millimètres. Sur les 225 000 appels électroniques, seuls 14 ont été manqués

Image : hawkeyeinnovations.com

Mais tout le monde n'est pas d'accord. À la mi-novembre, le New York Times' Christopher Clarey a publié un sondage rapide auquel 1 719 personnes ont répondu.

Il y avait un soutien égal pour l'option tout électronique et un système de défi avec les monteurs de lignes.

L'option humaine uniquement est restée la moins populaire et n'est vraiment viable que lors d'événements plus petits où les organisateurs n'ont pas les moyens d'investir dans une technologie coûteuse.

Comme toujours, le commentaires qui suivent le sondage fournir un éventail plus ou moins éloquent d'idées.

Quelqu'un a dit que le Hawk-Eye n'est pas fiable car il ne génère pas une image réelle. Cela a incité un autre commentateur à évoquer FoxTenn, le concurrent de Hawk-Eye, qui fusionne les simulations et la vidéo en temps réel.

Un autre commentateur a souligné à juste titre le match de quart de finale entre Sorana Cirstea et Dominika Cibulkova à Stanford en 2012, lorsque la Roumaine avait eu raison sur six (SIX !) défis, dans une très mauvaise journée pour les juges de ligne.

"Se débarrasser des e-mails générerait beaucoup d'emplois pour les facteurs. Ce serait quand même une chose assez stupide à faire », a écrit quelqu'un d'autre.

Oui, des emplois seraient perdus. Triste mais inévitable.

Comme l'a dit un fan, « les juges de ligne d'aujourd'hui sont les arbitres de chaise de demain ». Leur disparition pourrait-elle remettre en cause l'épanouissement des officiels qui siègent dans le fauteuil et sont absolument indispensables au match ?

Aussi drastique que cela puisse paraître, comparer les juges de ligne et les transporteurs postaux est quelque peu amusant. Pourtant, les juges de lignes ne sont pas sur le point de disparaître pour la simple raison que les événements juniors, ITF et la plupart (sinon tous) des Challenger ne peuvent tout simplement pas se permettre les nouveaux systèmes.

Mais lors des tournois WTA et ATP, y compris les Slams, l'œil d'aigle sera supplanté par le Hawk-Eye. C'est juste une question de temps.

La France a trouvé son Félix

Un adolescent français a attiré l'attention des fans de tennis. Il a d'ailleurs réalisé un exploit rare sur le sol français.

Le 9 novembre, Gabriel Debru a battu le n°220 Andrea Pellegrino d'Italie au premier tour de l'Open international de tennis de Roanne.

Photo : rolandgarros.com

A noter que l'Open est une épreuve Challenger et que le jeune Gabriel est bel et bien jeune : il aura 16 ans dans environ deux mois. C'est une victoire assez impressionnante.

Vous rappelez-vous quelqu'un? Notre propre Félix Auger-Aliassime, bien sûr, qui était encore plus jeune.

L'imposant adolescent français (6'3" et toujours en croissance) fait déjà les gros titres des principaux journaux de son pays, notamment L'Équipe.

Crédit photo : Eurosport

Son incroyable aventure a pris fin au tour suivant, lorsqu'il a été éliminé par son compatriote Hugo Grenier (184). Pourtant, Debru a réussi à collecter ses premiers points ATP et à entrer dans le classement au n ° 957.

Mais revenons à Félix Auger-Aliassime.

Le 27 juillet 2015, il était à un mois de son quinzième anniversaire lorsqu'il a battu Andrew Whittington, alors numéro 493, au Granby Challenger.

Félix ne s'est pas arrêté là. Il récidive le lendemain en éliminant Darian King of Barbados, alors n°205, en deux sets (7-5, 6-3). En route vers la victoire, Félix a même remporté ce Rallye de 43 coups.

Du n°1 237, il est passé au n°749.

Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

Cette photo a été prise ce soir de juillet à Granby.

Le jeune Felix AUger Aliassime saute en l'air pour célébrer
Photo : Sarah-Jäde Champagne

Regardez de près.

Parfaitement inséré dans la tête de raquette fait partie de la vitesse de son service, autour de 140 km/h. Par hasard, la photographe Sara-Jäde Champagne a immortalisé le moment où Félix, 14 ans, est entré dans l'histoire et a surpassé un autre jeune prodige, Rafael Nadal.

La photo me fascine depuis.

L'entraîneur omniprésent

L'un des plus grands noms du tennis l'a exigé il y a quelques mois.

Et maintenant, un écrivain de tennis pense que c'est aussi une bonne idée.

Verra-t-on un jour du coaching sur terrain au tennis, sur chaque match et même chaque point ?

Juillet dernier, Stefanos Tsitsipas a tweeté à ce sujet, et je l'ai considéré ici.

En approfondissant les avantages et les inconvénients de l'idée, qui reste révolutionnaire dans un sport aussi ancré dans la tradition que le tennis, j'ai conclu qu'il y avait peu de chances que le coaching en match devienne une réalité sur les tournées.

Photo : Andrew Eichenholz/Tour ATP

Maintenant, un expert du tennis a lancé un plaidoyer passionné pour l'entraînement sur le terrain et l'a soutenu avec des données claires pour mieux représenter son point de vue.

L'expert est Joel Drucker, qui a passé plus de 35 ans à écrire pour d'innombrables publications et à commenter des diffuseurs, dont Tennis Channel, dont il fait partie depuis deux décennies. Il est également l'auteur de la biographie/mémoire de 2004 Jimmy Connors m'a sauvé la vie.

Le 22 novembre, il a écrit une chronique sur l'entraînement sur le terrain qui a suscité beaucoup de réactions et discussion avec des gens comme Tracy Austin, Eugenie Bouchard, Andy Roddick et Lindsay Davenport.

Drucker dissèque les avantages et les inconvénients de l'entraînement en match, auquel les athlètes de nombreux sports individuels et collectifs ont déjà accès. Cela dit, cimentant sa conviction, il pense qu'il est temps d'affronter les faits et d'admettre que les règles sont bafouées, puisque les entraîneurs entraînent constamment.

Alors, pourquoi ne pas simplement ouvrir la porte au coaching en match ?

Drucker en a même élaboré un plan :

  • Le joueur et l'entraîneur entrent ensemble sur le terrain.
  • L'entraîneur est assis sur le banc à côté du joueur pendant tout le match.
  • A la fin de chaque set, les téléspectateurs entendent la conversation entre l'entraîneur et le joueur.
  • Les membres de l'entourage du joueur peuvent également partager des commentaires.
  • Les pauses toilettes sont limitées à une par match de deux sets sur trois et d'une durée prédéterminée (5 à 7 minutes) en fonction de l'emplacement. Le joueur et l'entraîneur peuvent sortir du terrain ensemble.
  • En tout temps lors d'un tournoi (matchs, entraînements, repas), l'entraîneur porte un maillot avec à la fois le nom de l'entraîneur et celui du joueur au dos. Tout le monde doit savoir qui sont ces gens.
  • Les tournées publient des biographies de chaque entraîneur d'un des 100 meilleurs joueurs, détaillant diverses références (carrière de joueur, concerts d'enseignement, anciens clients, etc.). Il sera utile d'avoir des citations de et sur l'entraîneur pour donner un aperçu de leurs idées.
  • Les sites Web des tournées détaillent la date exacte à laquelle un autocar est embauché. Les informations seront mises à jour régulièrement et faciles à trouver pour tout le monde.
  • Les horaires des entraînements sont publiés en ligne et facilement accessibles (de nombreux tournois le font déjà). La personne qui organise l'entraînement (entraîneur, agent, assistant) indique le nom du partenaire de frappe. Si possible, quelques informations sur le partenaire de frappe (joueur universitaire, ex-pro, instructeur) seront disponibles en ligne afin que les fans et les médias puissent en savoir encore plus sur l'équipe d'assistance du pro.
  • Les entraîneurs organisent des conférences de presse après chaque match. Peut-être, à titre expérimental, l'entraîneur et le joueur pourraient-ils y assister ensemble.
  • Lorsqu'un joueur atteint les demi-finales d'un événement, l'entraîneur participe à une conférence de presse pré-semi, ainsi qu'à une avant la finale.

Que pensez-vous de tout cela ?

Oui? Oui, à certains d'entre eux ? Non, à tout ça ?

Fais-moi savoir!

E-mail: privard@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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