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Rivard : Bon début de saison

Rivard : Bon début de saison


Le 20 février, la séquence de victoires de Félix Auger-Aliassime a pris fin à Marseille, en France, lorsqu'il a été renversé par le numéro 7 mondial Andrey Rublev, de Russie (7-5, 7-6 (4)).

Vous pouvez tout lire sur le match en salle ici.

Rublev a profité de sa chance de se venger du Québécois, qui l'avait battu en demi-finale à Rotterdam la semaine précédente.

Si vous additionnez tous ses matchs en simple depuis le début de la saison, y compris ceux qu'il a disputés à la Coupe ATP, Félix est parti du sud de la France avec un record de 15-4 en route vers une pause rapide (il s'est retiré de Dubaï) devant du Sunshine Double : deux événements de 10 jours à Indian Wells et à Miami.

Non seulement il a pris un excellent départ en 2022, mais Félix a également ajouté une arme majeure à son arsenal en devenant l'un des serveurs les plus précis du Tour. Frappant 9,5 as par match en 2021, il a fait grimper sa moyenne à 12 depuis janvier. En incluant les 5 matchs de la Coupe ATP et les 14 matchs réguliers, il a récolté 222 as en 19 combats (moyenne de 11,7). Après le week-end, il s'est classé deuxième sur la liste des as leaders de l'ATP, derrière Reilly Opelka avec 315 et devant Maxime Cressy (219) et John Isner (192). Pas trop mal!

Quant à Rublev, il connaît également une excellente année jusqu'à présent (9-2). Dimanche, après avoir remporté le tournoi en simple, il est revenu pour remporter le titre en double avec Denys Molchanov, d'Ukraine, contre Raven Klaasen, d'Afrique du Sud, et Ben McLachlan, du Japon (4-6, 7-5, 10-7).

Image : Tennis TV

Rublev n'est que le troisième joueur en 30 ans d'histoire du tournoi à remporter les deux titres. Avant lui, il y a eu Thomas Enqvist (1997) et Michaël Llodra (2010), qui l'ont fait pour toute la France.

Compte tenu des réalités du jeu d'aujourd'hui et de sa spécialisation, il est rare qu'un champion double sa mise lors d'un tournoi.

Cela fait des deux trophées de vainqueur de Barbora Krejcikova à Roland-Garros l'an dernier des légendes.

De retour à Marseille, le doublé a été remporté par la paire russe-ukrainienne, une alliance qui mérite une certaine attention en ces temps troublés, alors que l'invasion militaire de l'Ukraine par la Russie a lieu en ce moment. Il y a aussi eu de chaleureuses retrouvailles russo-ukrainiennes sur un podium aux Jeux olympiques qui se sont terminés le week-end dernier.

Photo : Open 13 Provence

M. Nice Guy

Photo : Médias d'information du monde

Selon le Dictionnaire anglais d'oxfordun gentilhomme est un « homme chevaleresque, courtois ou honorable ».

Quoi de mieux pour décrire Félix Auger-Aliassime, sur et en dehors du terrain ? Même le Open des États-Unis 2021 accepte.

On l'a vu très tôt, à ses débuts, et il l'a encore prouvé à Marseille le 19 février.

En demi-finale, devant 7-6, 3-2, Félix a vu son adversaire Roman Safiullin frapper un tir désespéré sur la ligne. Le Canadien a vérifié le terrain pour une marque de balle et a dit à l'arbitre de chaise que le juge de ligne l'avait annoncé (ce que peu de gens avaient entendu). Mais au lieu d'essayer d'obtenir le premier point du sixième match, Félix a rapidement dit à Safiullin de défier car il semblait que le ballon avait coupé la ligne.

Cela a. Et Safiullin, qui n'avait probablement même pas envisagé de demander la rediffusion, menait 15-0.

Les commentateurs de TennisTV ont parlé de l'esprit sportif du Canadien, et le point a ensuite été relayé sur Twitter.

En un rien de temps, Félix a été salué sur les réseaux sociaux, aux côtés d'autres grands exemples, y compris la fois en 2016, lorsque Jack Sock a rendu service à Lleyton Hewitt à Perth.

Je citerai également un exemple dont j'ai moi-même été témoin, en tant que commentateur, lorsque Julie Coin et Stéphanie Foretz ont participé aux demi-finales du Challenger de Granby 2014.

Coin a combattu une décision du juge de ligne et de l'arbitre de chaise en faveur de sa rivale, mais le point a stoppé son élan.

Julie Coin a peut-être perdu le match, mais elle a gagné des légions d'admirateurs, pour toujours.

Travailler 24 heures sur 24

Image : Tennis TV

Comme le système Hawk-Eye Live, le chronomètre des tirs fait partie des nombreuses bonnes idées destinées à aider le tennis à avancer un peu plus vite.

Bien que Hawk-Eye fasse du bon travail, le chronomètre des tirs est actionné par l'homme et n'est pas toujours aussi efficace qu'il le devrait.

Trois ans après l'introduction du chronomètre, les arbitres sont encore trop laxistes quant au moment où ils le démarrent. Le principe est clair mais le démarrage du compte à rebours de 25 secondes appartient aux umps, qui ne voient pas toujours les choses de la même manière.

Le temps de service est affiché dans tous les stades de tennis, sauf que tous les arbitres ne le démarrent pas au même moment. Cela dépend de la personne qui occupe le fauteuil, de l'intensité de l'action et de qui est sur le terrain.

Félix Auger-Aliassime a vécu cette incohérence de première main, dans le premier set de sa finale contre Rublev à Marseille.

Après que son adversaire ait égalisé le terrain à 3–3, Félix était sur le point de commencer sa routine de pré-service lorsqu'il s'est vu infliger une violation. Il se moqua et hocha la tête avec incrédulité au début, mais ensuite réfléchit un peu plus et réalisa que quelque chose n'allait pas.

Image : Tennis TV

Auger-Aliassime est certainement parmi les plus lents à mettre le ballon en jeu, mais il a toujours un bon sens du timing en ce qui concerne son rituel. Et ses 25 secondes n'auraient pas dû être écoulées alors qu'il commençait tout juste.

Image : Tennis TV

Perplexe, Auger-Aliassime a demandé à l'arbitre de chaise si le compte à rebours commençait alors qu'il avait trois balles en main (une règle non écrite, semble-t-il). Fergus Murphy a répondu qu'il avait appuyé sur le bouton lorsqu'il avait vu que tout était en place. Un Félix un peu méfiant recule sans gagner son appel.

Au fait, il avait raison de se plaindre. Un examen de tous les cas où il n'y a pas eu de changement de côté et où Félix était au service révèle qu'il n'a eu que neuf secondes entre le jeu qui s'est terminé et le début du compte à rebours. À chaque fois dans le premier set, Fergus Murphy a pris entre 17 et 22 secondes. Et cela fait une énorme différence lorsque les joueurs sont très concentrés et très dépendants de leurs routines.

Malheureusement, beaucoup d'arbitres ont tendance à s'en tenir à leurs armes, même face à des joueurs, comme Félix Auger-Aliassime, qui ne se disputent pas souvent.

Image : Tennis TV

Avant la finale à Marseille, l'épisode le plus notable impliquant le chronomètre des tirs s'est produit à l'AO, lors de la confrontation en quart de finale entre Rafael Nadal et Denis Shapovalov.

Comme c'est souvent le cas, règle des 25 secondes ou pas, le rituel complexe de Nadal a fait des heures supplémentaires. Shapovalov s'est fâché, affirmant que Rafa bénéficie toujours d'un traitement spécial de la part des arbitres qui ne veulent pas influencer le résultat d'un match ou être impopulaires auprès des supporters espagnols.

Image : Sports Max

Dans le feu de l'action, Shapovalov a perdu son sang-froid et a crié "Vous êtes tous corrompus !" à l'arbitre de chaise. Il est allé trop loin, mais il a toujours raison pour l'essentiel. A un moment, j'ai calculé plus de 50 secondes entre la fin d'un point et le service de Nadal. Et le point précédent n'était pas particulièrement intense.

Et c'est là que réside le problème. D'une part, il est compréhensible que les joueurs aient besoin d'un certain temps pour récupérer après un marathon de 25 ou 30 coups, mais la marge peut conduire à des négligences et même à des injustices dans l'application d'une règle qui doit être juste pour chaque joueur, à chaque instant. match et dans chaque tournoi.

Coup de la semaine

Le tir de la semaine est l'œuvre d'Andrey Rublev, un mouvement défensif qui s'est transformé en gagnant.

En finale à Marseille, après avoir creusé profondément pour retourner un service puissant de Félix Auger-Aliassime, Rublev a bloqué un gros smash qui est venu foncer vers lui et a ensuite placé le ballon dans le coin droit, au grand désarroi du Canadien.

C'est à se demander si Rublev n'était pas gardien de but dans une équipe de hockey à Moscou.

Vous comprenez maintenant pourquoi il réussit si bien en double. Des réflexes comme ça gagnent des matchs.

Tir de l'année

Je sais que nous ne sommes qu'en février, mais il sera difficile de surpasser ce joyau de Tommy Paul.

Le coup de génie est arrivé dans le deuxième set de son match de deuxième tour contre Denis Istomin à Delray Beach. Devant 6-2, 2-0 (30-15), Paul a dû composer avec un smash imparable.

Inarrêtable?

En théorie. A moins que vous n'ayez la présence d'esprit de jeter votre raquette dans votre dos.

C'est exactement ce que Paul a fait.

Et c'est exactement ce qui rend le cliché si exceptionnel.


E-mail: privé@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

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