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PLEINS FEUX SUR LE TENNIS COMMUNAUTAIRE : Questions et réponses avec le président du club de tennis d’Ancaster, Kerry Radigan

PLEINS FEUX SUR LE TENNIS COMMUNAUTAIRE : Questions et réponses avec le président du club de tennis d’Ancaster, Kerry Radigan


La construction se poursuit sur une nouvelle bulle qui, une fois terminée cet automne, couvrira les cinq courts du club de tennis d'Ancaster. Le projet fait partie d'une initiative nationale ambitieuse, le programme de courts de tennis communautaires toute l'année présenté par Rogers, qui verra plus de 160 courts hivernés d'ici 2029.

En mars dernier, des nouvelles ont éclaté dans la région de Hamilton concernant l'arrivée de courts couverts au club de tennis d'Ancaster. Aucune rumeur là-bas – l'information a été incluse dans une annonce de Tennis Canada confirmant le début officiel de la construction de nouvelles « bulles » pour offrir aux Canadiens un meilleur accès au tennis grâce à l'ambitieux et nécessaire programme de courts de tennis communautaires à l'année présenté par Rogers.

Situé au cœur d'Ancaster, qui fait partie de la ville de Hamilton, le club de tennis d'Ancaster est l'un des premiers clubs à obtenir un financement. Nous avons récemment rencontré Kerry Radigan, présidente du club, pour échanger sur l'actualité et notamment sur l'histoire et l'évolution du projet.

Tennis Canada (TC) – Comment cette opportunité s'est-elle présentée?

Kerry Radigan (KR) – L'un de nos anciens présidents, Rick Burjaw, a été l'un des moteurs de la vision de notre club pour les courts couverts. Rick a joué un rôle central dans l'expansion de nos courts à cinq en 2012, contre trois, ainsi que dans la mise à niveau de nos lumières. Jamais du genre à se reposer sur ses lauriers, Rick faisait partie d'une équipe qui travaillait sur des courts couverts. Il a vu le besoin très tôt, surtout pour nos jeunes. Ces premiers efforts ont contribué à jeter les bases de notre campagne de financement il y a plus de quatre ans. Avec l'aide de membres, du Hamilton Future Fund, d'un prêt sans intérêt de la ville de Hamilton et du programme de courts de tennis communautaires toute l'année de Rogers, nous avons pu obtenir des permis et commencer la construction en décembre 2021.

TC – Quelle a été la réaction dans la communauté ?

KR – Nous avons reçu beaucoup de courriels de membres passés et actuels qui ont exprimé leur enthousiasme à propos du projet. Nous avons également entendu des résidents ici et dans les communautés voisines qui partagent notre enthousiasme. Ils comprennent ce que cela signifie : plus d'options d'activités sportives et familiales pendant les longs mois d'hiver et une chance bien nécessaire d'avoir un meilleur accès aux sports pour les jeunes, toute l'année. Nous avons remarqué que les gens se déplacent en voiture simplement pour vérifier les progrès. C'est ce que cela signifie pour beaucoup de gens.

TC – Qui profitera le plus des courts couverts ?

KR - Notre adhésion est diversifiée - des joueurs seniors aux membres adultes compétitifs et à de nombreuses familles avec enfants. Nous avons plafonné notre adhésion cette année à 650 et avons maintenant une liste d'attente pour la saison 2023. Le fait que nous allons avoir douze mois de tennis signifie que les gens vont tellement s'améliorer et augmenter leurs compétences. Cela est particulièrement vrai de nos jeunes, qui sont sur le point d'améliorer leur jeu de manière significative. Cela signifie beaucoup pour les enfants et s'étend à leurs familles. Sans le souci de la météo coopérative (ou non !), il y a moins de limites sur les progrès et l'accès aux tribunaux sur une base annualisée. Plus de temps sur le terrain signifie que nous aidons peut-être l'une de nos jeunes joueuses à devenir la prochaine Bianca Andreescu.

TC – Qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir de votre club ?

KR – La croissance récente que nous avons connue et nos mises à niveau sont un témoignage vivant de notre leadership dévoué au fil des ans. Rick Burjaw est décédé d'un cancer avant de pouvoir tout voir, mais heureusement, les défenseurs du tennis comme Mathieu Koevoets, notre ancien président, ont pu reprendre là où Rick s'était arrêté et faire avancer notre rêve de terrains couverts. Avec trop d'heures de bénévolat à compter et à remercier, nos membres ont fait preuve d'engagement et de soutien indéfectible - tout le monde a été uni sur ce projet, en particulier en ce qui concerne l'offre de plus de temps de cour à plus de jeunes de la communauté. Le catalyseur final, cependant, a été le soutien solide de nos partenaires institutionnels, à savoir Tennis Canada, Rogers, la Ville de Hamilton, le conseiller Lloyd Ferguson, le maire Fred Eisenberger, le conseil municipal de Hamilton, le Hamilton Future Fund, le Farley Group et Demik Construction. . C'est incroyable de voir ce qui peut arriver lorsque divers partenaires collaborent, en l'occurrence des individus et des représentants des secteurs privé et public.


En février 2021, Tennis Canada a annoncé un nouveau partenariat de sept ans avec Rogers, s'engageant à la croissance du tennis à tous les niveaux à travers le Canada. Le partenariat, connu sous le nom de Programme de courts de tennis communautaires toute l'année présenté par Rogers, s'est engagé à fournir 160 courts toute l'année dans 28 nouvelles installations au cours des sept prochaines années. La première série de communautés qui recevront un financement a été annoncée au début de mars 2022 et comprenait des installations à Ancaster, Markham, Waterloo (Québec) et Calgary.

Michael Downey, président et chef de la direction de Tennis Canada, prend la parole lors d'un événement révolutionnaire pour le nouveau programme de courts de tennis communautaires toute l'année de Tennis Canada présenté par Rogers à Hamilton, en Ontario. le 25 mars 2022. (Photo : Peter Power)

Le club de tennis d'Ancaster Rogers a ouvert ses portes dans les années 1940, soutenu par la communauté locale en tant qu'organisation bénévole qui fonctionnait de façon saisonnière entre avril et octobre. La construction du dôme a commencé en décembre 2021 avec une date cible d'achèvement de la construction du 1er mai 2022. Le dôme sera officiellement installé en octobre 2022 pour une utilisation à l'automne 2022 et son premier hiver en 2023. Le 25 mars 2022, l'équipe au club de tennis d'Ancaster a organisé une cérémonie officielle avec les responsables locaux et les médias.

Le club de tennis d'Ancaster est situé au 291, rue Lodor, au cœur d'Ancaster et fait partie de la grande région de Hamilton, qui comprend Ancaster, Dundas, Flamborough, Glanbrook, Hamilton et Stoney Creek. À l'heure actuelle, les résidents de la ville de Hamilton n'ont accès qu'à quatre courts couverts qui desservent plus de 700 000 résidents, soit l'équivalent d'un tribunal pour 175 000 résidents.





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