Rencontre Tennis

Paul Rivard : ¡Vamos Félix ! -Tennis Canada

Paul Rivard : ¡Vamos Félix !  -Tennis Canada


La feuille d'érable a évidemment un effet galvanisant – et même stimulant – sur le numéro un canadien Félix Auger-Aliassime.

La semaine dernière en Espagne, le joueur de 22 ans a exposé certains de ses meilleurs tennis, et il l'a fait par hasard lors d'une compétition de tennis par équipe masculine qui oppose nation contre nation.

Tout comme il l'a fait à la Coupe ATP en janvier 2022, il a mené l'équipe nationale à ses victoires en Coupe Davis et s'est assuré que le Canada décroche son billet pour la finale en novembre.

Et dire qu'il n'était même pas censé concourir !

En fin de compte, son apparition surprise a suralimenté l'équipe et a été un remède miracle pour sa saison moins que stellaire.

Les six derniers mois ont été bons, mais pas géniaux, pour Félix. Depuis ses deux finales en février (dont l'une lui a valu son tout premier titre ATP), il a été 22-1, ce qui n'est probablement pas le record qu'il avait imaginé.

Malgré son jeune âge, Auger-Aliassime a empoché de grosses victoires à tous les niveaux et s'est taillé une place dans le Top 10, qu'il devrait réintégrer au plus tôt au cours des prochaines semaines, surtout avec toute cette confiance supplémentaire en Coupe Davis qui est venue avec sa victoire éclatante sur Carlos Alcaraz le 16 septembre.

Un peu de contexte :

Le dimanche 11 septembre, Alcaraz a remporté son premier Grand Chelem et a pris sa place de nouveau n°1 mondial. Moins de 48 heures plus tard, il atterrit à Valence, à seulement deux heures de route de sa ville natale d'El Palmar, pour rejoindre la délégation espagnole à la Coupe Davis.

Photo : Getty

L'adolescent est maintenant une sensation mondiale, alors imaginez la fanfare lorsqu'il est descendu en Espagne en tant qu'amiral nouvellement nommé de l'armada nationale de tennis.

Après avoir raté le premier match contre la Serbie pour se reposer, il a affronté le Canada sous la forme du vétéran et outsider Félix Auger-Aliassime.

Photo : Getty

Le Canadien a été pratiquement parfait pour commencer les choses, à l'exception de son éphémère mais meurtrier passage au tie-break. Devant 3-1, il a perdu les six points suivants et a donné à Alcaraz le premier set 6-7 (3).

Mais Auger-Aliassime a trouvé le moyen de stopper l'élan et de retrouver sa confiance et sa régularité. Avec son service (l'une de ses deux armes préférées) au point, il n'a cédé la première balle de break qu'à 2-1 dans le deuxième set, après 92 minutes.

A 4-4, après une série d'échanges spectaculaires qui ont fait vibrer les supporters dans le stade et à domicile, c'est à Félix de breaker pour la première fois du match.

Dans le troisième, Auger-Aliassime a brisé Alcaraz dès le début et a fait taire la foule. Devant 2-1, il a combattu quatre points de rupture avec l'aide de quatre as pour clôturer le match de près de 12 minutes.

Au grand dam des fans locaux, il a de nouveau breaké et a résisté à trois breaks lors du huitième et dernier match pour remporter la victoire.

Photo : Reuters

Et il l'a fait de façon spectaculaire, jouant au tennis comme nous ne l'avions pas vu depuis la victoire du Canada à la Coupe ATP. Oui, un autre tournoi par équipe.

C'est un détail important, car ce n'était pas la première fois de sa courte mais brillante carrière que Félix pouvait compter sur ses meilleures ressources alors que l'honneur du Canada était en jeu et que les sièges du court étaient remplis des visages familiers de ses compatriotes criant leur soutien sur tous les points.

Et n'oublions pas que Félix l'a fait avec un partenaire différent à chaque fois.

Photo : Getty

Il est devenu le dénominateur commun du tennis canadien.

Et il n'était même pas censé être à Valence. Il avait refusé, mais son départ anticipé de Flushing Meadows l'a probablement motivé à revenir dans le mix dès que possible.

Qui sait ce que les victoires pourraient faire pour le reste de sa saison et le reste de sa carrière ?

N'oubliez pas que Félix a affronté le meilleur joueur du monde, un n°1 qui a travaillé dur pour y arriver. Carlos Alcaraz est l'homme à battre en ce moment. Félix a livré un tennis incroyable contre le meilleur chien, sur son propre terrain, dans un combat pour l'honneur du Canada. C'est majeur.

Selon l'analyste de Sportsnet Robert Bettauer, Alcaraz contre Auger-Aliassime est un affrontement que nous reverrons : ce match pourrait être une finale de Grand Chelem dans les deux ou trois prochaines années. Ces deux-là vont beaucoup jouer l'un contre l'autre, c'est une garantie.

J'ai regardé plusieurs matchs d'Alcaraz cette saison, en particulier lors du swing nord-américain sur surface dure. De quoi admirer son incroyable talent. Et même s'il n'a pas joué de son mieux le 16 septembre et a accumulé plus de fautes directes que d'habitude, son tennis était encore suffisamment inspiré pour justifier son statut de n ° 1.

Le match n'était pas le seul moment fort de la campagne espagnole d'Auger-Aliassime. Il s'est associé à Vasek Pospisil pour remporter les batailles en double contre la Corée du Sud et l'Espagne et donner au Canada ses deux points décisifs.

Pour couronner le tout, la confrontation en simple de Félix contre la Serbie le 17 septembre était une clinique de tennis. Miomir Kecmanovic avait peut-être une fiche de 2-0 contre le Québécois à l'entrée dans le match, mais le Serbe a été complètement dominé.

Photo : Martin Sidorjak

C'est exactement l'état d'esprit dont Félix a besoin pour retrouver le chemin du Top 10.

La prochaine étape pour lui est la Laver Cup qui fera la une des journaux du 23 au 25 septembre.

Lui et Team World se battront pour leur toute première victoire en cinq éditions du tournoi splashy. La Laver Cup est toujours une éruption et le sera encore plus cette année alors que son fondateur et star Roger Federer effectue son dernier tour.

L'inarrêtable Gabriela Dabrowski

Photo : Getty

Rien ne gêne Gabriela Dabrowski.

La spécialiste canadienne du double vient d'ajouter un tout nouveau titre — son 12e — à son palmarès.

Tout en un jour de travail?

Pas vraiment. Considérez avec qui elle a gagné : Luisa Stefani du Brésil.

Rappelles-toi d'elle?

Photo : ELCW.ca

Revenons en arrière d'environ un an, jusqu'au 10 septembre 2021. Dabrowski et Stefani contre Coco Gauff et Caty McNally des États-Unis en demi-finale de l'US Open.

La grave blessure au genou que Stefani a subie lors du bris d'égalité du premier set a mis fin au combat et aux espoirs du duo.

Photo : TSN

Pendant que son partenaire récupérait, Gabriela continuait à jouer. En 2022, elle a fait équipe avec Giuliana Olmos du Mexique. Après quelques défaites aux premier et deuxième tours en Australie et dans la péninsule arabique, le duo a trouvé son rythme et les choses ont vraiment décollé : les finales à Madrid et Rome, les demi-finales à Indian Wells, Berlin, San Jose et Toronto et les quartiers d'Eastbourne, Cincinnati et New York.

Photo : Archysports.com

Avec Stefani de retour en action, le duo s'est réuni et a remporté la couronne à Chennai.

Dabrowski est actuellement n ° 10 en double.

Année après année, elle a été la colonne vertébrale de ses équipes.

En plus des victoires qu'elle partage avec Olmos et Stefani, elle a remporté des titres WTA avec Shuko Aoyama (1) du Japon, Alicja Rosolska (1) de Pologne, Maria Jose Martinez Sanchez d'Espagne (1) et Jelena Ostapenko de Lettonie. Elle a eu le plus de succès avec le Yifan Xu de Chine. Ensemble, ils ont remporté cinq des huit finales auxquelles ils ont participé.

Photo : ESPN

Et n'oubliez pas ses Grands Chelems en double mixte avec l'Indien Rohan Bopanna (Paris 2017) et le Croate Mate Pavic (Melbourne 2018).

Vous rappelle quelqu'un ? Un roi en double qui a beaucoup gagné avec beaucoup de partenaires ?

Photo : ATP

Le vrai retour du Génie

Photo : WTATV

Après bien des espoirs, des inscriptions et des reports, Eugénie Bouchard a enfin retrouvé le chemin du tennis.

Quelles que soient les attentes de chacun, son retour est convaincant.

Au WTA 250 Chennai Open la semaine dernière, elle est allée jusqu'aux quarts. Les progrès l'ont fait monter de 382 places dans le classement, du n ° 902 au n ° 520.

Mais Chennai n'était pas son premier essai. Elle a fait son retour initial à la mi-août au WTA 125 Odlum Brown VanOpen à Vancouver, où elle a perdu en deux sets rapides contre la No.166 Arianne Hartono des Pays-Bas (6-2, 6-2). Même si elle jouait à domicile, cette première apparition n'a pas donné les résultats espérés par la Canadienne.

Mais dans la chaleur étouffante de Chennai, Bouchard a été constant depuis la ligne de fond, a joué un excellent jeu défensif et a bien anticipé le ballon.

Sa première victime a été la Suissesse n ° 167 Joanne Zuger, 7-6 (4), 6-2.

Deux jours plus tard, elle affrontait l'Indienne n°359 Karman Thandi, qui avait battu la Française n°109 Chloé Paquet au premier tour. Génie a clôturé les choses à 6-2, 7-6 (2).

Photo : WTATV

Son match de quart de finale était génial du point de vue du tennis, mais pas amusant du tout.

Contre la No.298 Nadia Podoroska d'Argentine, qui était classée aussi haut que la No.47 il y a à peine 18 mois, Bouchard a facilement remporté le premier 6-1 mais a ensuite laissé sa rivale revenir dans le match et a finalement perdu les deux sets suivants 6-4 , 6-2. Cependant, en plus d'une pause de 40 minutes due à la foudre, les températures élevées et l'humidité se sont révélées être son véritable adversaire, l'obligeant à demander un temps mort médical.

Photo : WTATV

Malgré les conditions difficiles, Bouchard a disputé son match de double par la suite, mais c'était beaucoup demander. Elle avait atteint les demi-finales avec Yanina Wickmayer Belgium mais avait dû abandonner à 3-6, 1-1.

Cette semaine, Genie a maintenu son élan au WTA 250 Hana Bank Korea Open à Séoul. Sa défaite au premier tour était honorable: elle a été renversée par la demi-finaliste de Wimbledon 2022 et la n ° 80 mondiale Tatjana Maria en deux sets, 7-6 (5), 7-6 (5).


E-mail: privé@tenniscanada.com

Twitter: @paul6rivard

Suivez tous nos Canadiens en action ici.





Cliquez ici pour voir l'article original