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Où je suis élevé : Denny Bao

Où je suis élevé : Denny Bao


«Je suis un joueur scrappy. Je ne suis pas le plus grand ni le plus fort, donc je me retrouve à devoir creuser profondément dans les matchs.

Ces mots ne sont-ils pas souvent utilisés pour décrire également Leylah Annie Fernandez, en particulier au cours des cinq dernières années depuis que nous avons appris à mieux la connaître ? Et n'avons-nous pas apprécié le résultat ?

Ensuite, gardez un œil attentif sur Denny Bao, 15 ans.

Actuellement no 11 au classement masculin U16 du Canada et no 37 chez les U18, Denny a franchi une étape importante en septembre dernier lorsqu'il s'est joint à l'équipe qui s'est rendue en Turquie pour la Coupe Davis junior, à laquelle l'équipe canadienne a terminé huitième.

Avec Stefan Simeunovic (16 ans) d'Oakville, Ontario, et Liam Drover-Mattinen (16 ans) de Portugal Cove–St. Philips, Terre-Neuve-et-Labrador, Denny a remporté une victoire impressionnante sur David Fix, un joueur allemand mieux classé.

Photo : Tennis Canada

La famille d'abord

Denny Bao a goûté au tennis pour la première fois en regardant son père David et son frère Paul, maintenant âgé de 22 ans, sur les courts. Il s'est mis au sport dans les échelons inférieurs, plus précisément dans la cave de ses parents ! « Mon père m'a d'abord donné une raquette pour jouer avec peut-être quatre ou cinq ans. Je me souviens avoir frappé la balle quand j'étais dans mon sous-sol quand j'étais assez jeune », dit Denny.

Il se souvient également des innombrables heures que sa mère Emily a consacrées à son jeu, le conduisant vers et depuis ses séances d'entraînement.

Le voici à l'âge de sept ans, lorsqu'il découvre sa passion pour la première fois au Oak Bay Tennis Club à Victoria, en Colombie-Britannique.

Photo : Paul Rivard

Avec l'aide de Tennis Canada

À 11 ans, Denny a été couronné champion provincial des moins de 12 ans et invité à un camp d'entraînement de Tennis Canada au centre d'entraînement régional de la Colombie-Britannique à Vancouver, où il continue de s'entraîner aujourd'hui avec Oded Jacob. Quand il s'agit de son coach, le jeune as n'a que du bien à dire : "Eh bien, j'ai la chance d'avoir de grands coachs ici, comme Oded, pour m'aider à évoluer en tant que joueur et en tant qu'humain et créer une bonne ambiance. dans la formation. Cela m'a permis de faire des tournées, de visiter différents endroits et de découvrir de nouvelles choses.

Photo : Tennis Canada

« Le programme l’a énormément aidé », affirma Jacob. «Tout d'abord, il améliore ses compétences et ses capacités physiques en étant exposé à d'autres bons joueurs et à la compétition internationale. Le programme de Tennis Canada lui a vraiment ouvert des opportunités intéressantes de s'améliorer.

Oded Jacob sait de quoi il parle puisqu'il a mené Denis Shapovalov, Félix Auger-Aliassime et Benjamin Sigouin à leur titre de Coupe Davis 2015 pour le Canada. Il fait l'éloge de Bao et pense que l'adolescent est déjà dans une classe à part.

« Oui, c'est un joueur décousu. Il bouge très bien sur le court. C'est un contre-coup de poing et il récupère beaucoup de balles. Il est comme un panneau arrière. Cela dit, il a une grande anticipation. Denny fait partie des meilleurs joueurs 2006 du pays, sinon le meilleur », dit Jacob.

Quelles sont ses chances d'atteindre un Chelem junior ? Selon Oded Jacob, ils sont plutôt bons, s'il est assez compétitif : « Si vous voulez atteindre un Grand Chelem, vous devez vraiment participer à de nombreux tournois ITF. Donc, s'il fait ça, je pense qu'il a de bonnes chances de disputer quelques tournois du Grand Chelem.

En ce qui concerne sa présence sur les courts, Denny a pris un bon départ il y a deux ans, en novembre 2019, lorsqu'il a remporté le tournoi international U14 TEN PRO Global Junior à la Rafa Nadal Academy de Majorque, en Espagne.

Photo : Paul Rivard

inspiration canadienne

Demandez à Denny quels sont ses idoles et il mentionnera Leylah, Denis, Félix et Bianca : « Cela me rend fier que ces joueurs se portent bien. Ils m'inspirent et me donnent l'espoir que ce soit moi un jour.

Parmi ses héros canadiens, Bianca Andreescu occupe une place toute particulière.

« J'ai une photo avec Bianca Andreescu. J'étais à un camp U12 au Granite Club à Toronto, je crois. C'était avant qu'elle ne remporte l'Indians Wells et l'US Open cette année-là. J'ai eu la chance de la rencontrer et elle nous a beaucoup raconté son histoire. C'était génial de poser des questions et d'en apprendre davantage sur sa carrière de tennis. C'était juste cool parce que c'était avant qu'elle ne devienne une star du tennis », raconta-t-il.

Photo : Paul Rivard

Denny a également beaucoup d'admiration pour Vasek Pospisil, en raison de sa couronne du Grand Chelem en double et de ses performances en Coupe Davis, ainsi que de sa résilience et de son succès malgré les blessures qu'il a subies.

Il y a un autre pro du tennis canadien qui fait briller les yeux de Denny, et c'est Rebecca Marino, qui vient de la même région que lui en Colombie-Britannique. Il la tient en haute estime pour tout ce qu'elle a accompli au cours de la dernière décennie et parce qu'il a pu la voir en action. « Un modèle pour moi est définitivement Rebecca Marino », il a dit. «Je suis extrêmement reconnaissant d'avoir pu m'entraîner avec elle tout au long de l'année dernière. C'était incroyablement inspirant de la voir revenir et concourir au plus haut niveau.

Vous pouvez directement aider des enfants comme Denny à devenir des joueurs de tennis professionnels et à réaliser leur rêve de participer à des événements du Grand Chelem, tout comme leurs héros.

En savoir plus sur le Où je suis élevé campagne de financement. Faites un don aujourd'hui pour soutenir nos stars du tennis de demain.

Si vous avez des questions, contactez notre équipe de développement du financement à levée de fonds@tenniscanada.com.





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