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Odlum Brown VanOpen : un joyau de la couronne au calendrier de tennis canadien

Vasek Pospisil - OBN 2022


Ce n'est un secret pour personne que les tournois de tennis de haut niveau disputés en sol canadien sont essentiels à la croissance du sport au pays. Pendant la majeure partie des deux dernières décennies, l'Odlum Brown VanOpen, l'événement de tennis professionnel le plus important et le plus célèbre de l'Ouest canadien, a servi de tremplin à bon nombre des meilleurs joueurs canadiens au début de leur carrière professionnelle.

Le prestigieux événement combiné ATP Challenger Tour et WTA 125 est revenu au pittoresque Hollyburn Country Club de Vancouver pour la première fois depuis 2019 la semaine dernière et compte tenu de son succès retentissant cette année, les organisateurs du tournoi n'ont certainement pas manqué un battement pendant la pause COVID-19 .

"L'objectif était de revenir en force, et nous l'avons fait", a déclaré la présidente du tournoi VanOpen, Carlota Lee. "Nous étions complets tous les jours et des gens à l'extérieur de la salle cherchaient des billets."

Cherche toujours à s'améliorer

Carlota Lee est présidente du tournoi VanOpen depuis 2017, mais elle est impliquée dans le tournoi depuis 16 ans. Parmi ses nombreuses tâches, il y a la gestion du programme de logement qui est devenu une signature de l'événement, surtout si l'on considère les magnifiques maisons et les vues à couper le souffle que Vancouver a à offrir.

Grâce à son leadership et aux connaissances approfondies du directeur du tournoi Rik De Voest, un ancien joueur de l'ATP qui a été couronné champion du VanOpen en 2006, l'événement continue de s'agrandir d'année en année. Lee cherche à élargir son comité organisateur pour inclure plus de personnel en plus des 120 bénévoles fidèles sur lesquels ils comptent, dont beaucoup ont prêté main forte depuis le premier jour.

Club de loisirs Hollyburn
Photo: Odlum Brown VanOuvrir

En 2022, le VanOpen a accueilli pour la première fois Gilles Simon et Fernando Verdasco, deux anciens joueurs du Top 10. Les deux ont été incroyablement impressionnés par tout ce que le tournoi avait à offrir, en particulier le logement.

"Ils ont entendu dire que Vancouver était un endroit agréable et à la fin de la semaine, ils ont tous deux dit que cela avait dépassé leurs attentes", a déclaré Lee.

Le tirage au sort féminin a été transformé en un événement de la série WTA 125 pour la première fois cette année, ce qui a suscité de plus grandes attentes, mais également de nombreux conseils de la WTA qui ont rendu la transition transparente. L'épreuve masculine, qui a été nommée deux fois Challenger ATP de l'année, a également été déplacée vers un Challenger 125, le plus haut niveau pour une épreuve ATP Challenger. Les deux toujours attirer un groupe de joueurs de premier ordre mettant en vedette de nombreux noms familiers et champions au plus haut niveau du sport. Et le plan est de continuer à croître et à s'améliorer jusqu'en 2023.

Lee travaille déjà pour obtenir plus de sponsors afin qu'ils puissent ajouter un deuxième terrain de spectacle avec appel de ligne électronique pour accompagner le court central qui a une capacité de 1 000 spectateurs et a fait ses débuts d'appel de ligne électronique cette année. La nouvelle fonctionnalité a été un succès auprès des joueurs et des fans.

"Cela a vraiment amplifié le statut de l'événement, lui donnant l'impression d'être un tournoi de classe mondiale", a expliqué De Voest.

Un pilier pour le développement des joueurs canadiens

Avoir des tournois du calibre du VanOpen au Canada est essentiel à la structure compétitive de Tennis Canada et, plus important encore, crucial pour aider à produire la prochaine génération de champions canadiens dans les rangs professionnels.

Le VanOpen est une opportunité pour les juniors canadiens de 16 à 18 ans de découvrir le tennis professionnel, d'apprendre les ficelles du métier et de se mesurer à des joueurs plus expérimentés tout en observant comment ils se comportent sur et en dehors du terrain.

C'est exactement le genre d'expérience positive que certaines des meilleures juniors féminines du Canada ont vécue à Vancouver la semaine dernière. Cadence Brace, Kayla Cross, Bianca Fernandez et Marina Stakusic ont pu s'entraîner avec des vétérans du circuit comme Eugenie Bouchard, Rebecca Marino, Kristina Mladenovic et Carol Zhao. Cross a même eu la chance de jouer en double avec Bouchard et de remporter une manche. Cela peut sembler peu, mais ce genre d'ambiance d'équipe est important pour leur développement à cet âge.

Kayla Cross - Granby 2022 1ère ronde
Croix de Kayla
Photo: Sarah-Jade Champagne

Sachant qu'un résultat décisif au VanOpen pourrait les propulser vers de plus hauts sommets, De Voest et Lee se sont assurés de donner toutes leurs wild cards du tournoi aux Canadiens même s'ils auraient pu être tentés de convaincre un joueur de premier plan de se joindre au peloton. C'est un geste qui n'est pas passé inaperçu de la part de Sylvain Bruneau, entraîneur national féminin en chef à Tennis Canada.

«Je suis extrêmement heureux et reconnaissant envers Carlota et Rick; ils ont été super coopératifs et ultra professionnels », a déclaré Bruneau. « Les filles jouent très bien à Granby cette semaine et c'est complètement lié à l'expérience qu'elles ont vécue à Vancouver.

Lee et De Voest espèrent que le tournoi couronnera un cinquième gagnant du Canada le plus tôt possible pour suivre les traces de Vasek Pospisil de Vancouver, Frédéric Niemeyer, Stéphanie Dubois et Aleksandra Wozniak, il n'est donc pas étonnant qu'ils veuillent autant de contenu canadien que possible. Des gens comme eux, dont la passion pour le tennis est profonde, sont tout aussi importants que les événements qu'ils organisent.

« Si vous êtes sérieux au sujet du développement du tennis, vous avez besoin d'une solide structure de compétition nationale », a expliqué Bruneau. "Nous avons besoin de tournois professionnels au Canada pour aider les joueurs à passer au niveau supérieur et Vancouver joue parfaitement ce rôle."





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