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Nadal stupéfait par Tiafoe à l’US Open ; Kyrgios, Berrettini contre Ruud mardi


Moins de 24 heures après que la tête de série Daniil Medvedev ait été expulsée de l'US Open par Nick Kyrgios, le quadruple champion Rafael Nadal a suivi le Russe hors de New York.

Nadal a subi sa première défaite de la saison en Grands Chelems face à une Frances Tiafoe complètement chargée 6-4, 4-6, 6-4, 6-3.

"J'ai joué un tennis incroyable aujourd'hui. Je ne sais vraiment même pas ce qui s'est passé », a déclaré Tiafoe à la foule. "A 4-3, quand je suis monté à 40-love, mes jambes étaient comme du ciment.

Nadal a été un parfait 5-0 en sets contre l'Américain avec deux victoires en 2019. Mais Tiafoe a évolué depuis lors, et aujourd'hui n'a pas reculé en amenant son jeu de puissance à Nadal.

Le tir de Rafa n'avait pas le zip et son mouvement n'était pas tout à fait là, mais avantage pour Tiafoe qui a réussi son service pour une avance au premier set. Nadal égalisait et nous avions un match.

Nadal trouvait le rythme mais à mi-chemin du troisième service abandonné sur un revers gagnant de Tiafoe, et l'Américain a sprinté vers la chaise avec le break.

Tiafoe prendrait une avance de 2-1, un déficit dont Nadal ne s'était jamais remis à l'US Open. Le toit s'est fermé et cela a bouleversé Tiafoe qui, quelques instants plus tard, abandonnerait une pause pour descendre 3-1. Mais Nadal ne gagnerait pas un autre match. Tiafoe s'est levé et a couru les cinq derniers matchs alors que Nadal avait l'air gazé.

"J'avais l'impression que le monde s'était arrêté", a déclaré Tiafoe après sa victoire. « Je n'ai rien entendu pendant une minute. Même en lui serrant la main, je ne sais même pas ce que je lui ai dit. C'était tellement flou.

"Je n'ai jamais ressenti quelque chose comme ça dans ma vie, honnêtement."

Nadal a subi sa première défaite en Grand Chelem depuis Wimbledon en 2017.

"Je n'ai pas été capable de tenir un tennis de haut niveau pendant longtemps", a déclaré Nadal. « Je n'étais pas assez rapide dans mon mouvement. Il a été capable de prendre le ballon trop de fois très tôt, donc je n'ai pas pu le repousser. Le tennis est souvent un sport de position. Sinon, il faut être très, très rapide et très jeune. Je ne suis plus à ce moment-là.

"Mes coups doivent être meilleurs", a-t-il ajouté. "D'une certaine manière, ma compréhension du jeu et la qualité de mes tirs n'étaient pas assez bonnes, étaient médiocres."

Dans son premier quart de finale de l'US Open, Tiafoe rencontrera le grand frappeur Andrey Rublev.

Le Russe a rejoint sa compatriote Karen Khachanov dans les huit derniers avec une victoire retentissante 6-4, 6-4, 6-4 sur Cameron Norrie. Rublev a battu 30 vainqueurs pour seulement 17 fautes directes et n'a perdu que 12 points au premier service en route vers son troisième quart de finale de l'US Open et son sixième quart de Chelem de sa carrière.

"Aujourd'hui, tout allait de mon côté. Comme quand j'avais besoin de jouer, de faire un bon service, je faisais un bon service. Chaque fois, quand j'avais besoin qu'il manque, il manquait », a déclaré Rublev.

Jannik Sinner a commis 14 doubles fautes mais a disputé son premier quart de finale de l'US Open lors d'une victoire après minuit contre Ilya Ivashka 6-1, 5-7, 6-2, 4-6, 6-3 en 3 heures et 45 minutes.

Sinner, qui n'a pas atteint les quarts de finale des quatre Grands Chelems, a mené une pause 1-0 puis a glissé en descendant 3-1. À partir de ce moment, l'Italien a remporté cinq matchs consécutifs pour rejoindre son compatriote Berrettini en quarts.

Il attendra le vainqueur de fin de soirée entre Carlos Alcaraz et Marin Cilic qui était un set-all à minuit.

Demain, avec le tirage au sort ouvert, la pression va monter. L'ancien demi-finaliste Matteo Berrettini affronte Casper Ruud et dans la soirée Nick Kyrgios affrontera un autre grand Russe en Karen Khachanov qui n'a jamais fait de demi-finale de Chelem.

HORAIRE DU MARDI US OPEN
Stade Arthur Ashe, session de jour - 12h00 Début
Matteo Berrettini (ITA) [13] contre Casper Ruud (NOR) [5]
Ons Jabeur (TUN) [5] contre Ajla Tomljanovic (Australie)

19h00 Début
Coco Gauff (États-Unis) [12] contre Caroline Garcia (FRA) [17]
Nick Kyrgios (Australie) [23] contre Karen Khachanov (RUS) [27]

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