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Nadal s’accroche pour battre Alcaraz, rencontrera Fritz lors de la finale d’Indian Wells dimanche


La bataille des âges s'est avérée être un match pour les âges puisque Rafael Nadal et Carlos Alcaraz ont disputé la plus longue demi-finale d'Indian Wells enregistrée à 3 heures et 12 minutes alors que Rafa s'est imposé 6-4, 4-6, 6-3 .

La confrontation très attendue entre les Espagnols a vu Alcaraz se briser immédiatement pour une avance de 2-0, mais Nadal a remporté les quatre matchs suivants.

Une autre pause donnerait à Nadal le set, mais l'ancien n ° 1 n'avait que 3 pour 17 chances de pause dans le premier.

Les vents se sont levés dans la seconde et à 4-tous dans un long match, Nadal n'a pas pu trouver le terrain et Alcaraz en a profité pour envoyer un overhead hors de portée de Nadal pour la pause.

Le troisième ressemblait plus au premier avec le vent qui s'est un peu calmé, et Nadal a creusé et a devancé le joueur de 18 ans qui s'est finalement cassé pour aller 5-3.

"Je l'ai pris comme un autre match de demi-finale. Ce n'est pas un jeune joueur qui a 100 ans au monde et qui arrive. C'est déjà un joueur de haut niveau, donc je l'ai traité comme ça, jouant contre l'un des meilleurs joueurs du monde », a déclaré Nadal. "Peu importe qu'il soit jeune ou non, c'est un gars formidable, un joueur incroyable et il a un avenir fantastique. Je l'ai traité comme ça, j'ai juste essayé d'aller sur le court, de faire de mon mieux et d'accepter tous les défis. J'ai terminé et c'était une victoire très importante pour moi.

Nadal était reconnaissant que la victoire se soit atténuée dans le troisième set.

« Le vent a un peu ralenti, puis j'ai su que je devais faire quelque chose parce que dans la seconde, tout était si difficile. Si j'allais au filet, c'était si difficile à gérer avec les volées », a déclaré Nadal. "Quand le vent s'est un peu arrêté, j'ai pensé que je devais jouer de manière agressive, car sinon, Carlos allait chercher les tirs et ensuite ce serait entre ses mains. J'ai essayé de jouer plus agressif, ça a bien fonctionné.

Nadal, qui a failli perdre contre Sebastian Korda lors de son premier match, a maintenant remporté 20 matchs consécutifs.

"Je pense qu'il a commencé à jouer de manière incroyable. Je jouais bien au début, c'était tellement difficile de l'arrêter avec ses coups incroyables. Mais ensuite, je pense qu'après les 15 premières minutes du match, je ne peux pas dire que j'étais sous contrôle, car il est impossible d'être sous contrôle contre un joueur comme lui », a déclaré Nadal. «Ensuite, j'ai fait quelques erreurs là-bas, puis le set s'est compliqué.

« Mais dans la seconde, les conditions sont devenues folles, honnêtement. Ce n'est pas drôle de jouer ce vent. Même si c'est parfois un défi, je peux en profiter. Mais en termes de tennis, ça va. En termes d'arrêt tout le temps parce que le filet n'était pas bon.

Le jeune Alcaraz disputait sa première demi-finale du Masters.

Nadal sera le grand favori pour un 4e titre à Indian Wells, 37e Masters, 92e titre en carrière et 26e sur dur face à l'Américain Taylor Fritz.

Fritz a atteint la plus grande finale de sa carrière en arrêtant la course d'Andrey Rublev 7-5, 6-4.

"C'est juste irréel, vraiment. Cela ne semble même pas réel. J'essaie juste de profiter du moment, de me regrouper et de revenir demain pour la finale », a déclaré Fritz lors de son entrevue sur le terrain. "Mais c'est un rêve devenu réalité."

Fritz participait à sa deuxième demi-finale consécutive à Indian Wells, Rublev sa première, et c'est l'Américain qui a tiré le premier sang en prenant une avance de 4-1.

Rublev reviendrait au niveau mais a de nouveau été cassé pour abandonner le set, faisant littéralement couler le sang cette fois alors que le Russe se brisait les doigts contre les cordes.

Dans le second, Fritz a évité les balles de break à 4-tout, puis a battu un Rublev découragé pour l'une de ses plus grandes victoires en carrière.

"C'est incroyable. Juste le soutien que j'ai reçu aujourd'hui, la foule était tellement incroyable et ils m'ont vraiment poussé », a déclaré Fritz, originaire de Californie.

"Aujourd'hui, j'ai définitivement joué mon meilleur match du tournoi jusqu'à présent. J'étais tellement plus agressif depuis le sol et tellement plus solide [with] mes coups de fond, alors que d'autres matchs, je jouais peut-être un peu plus en sécurité », a-t-il déclaré. « J'ai vraiment essayé de le lui prendre et d'imposer mon jeu aujourd'hui. Je l'ai bien fait, donc ça m'a beaucoup aidé.

Rublev avait remporté ses 13 derniers matchs, et maintenant il va essayer de briser la séquence de Nadal.

Nadal tentera de devenir le plus vieux champion de l'histoire du tournoi, battant le titre 2017 de Roger Federer alors âgé de 35 ans, tandis que Fritz tentera de devenir le premier Américain à remporter le titre depuis Andre Agassi en 2001.

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