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Nadal retient Kyrgios dans le thriller d’Indian Wells et affrontera Alcaraz samedi


Le quart de finale médiatisé de Rafael Nadal – Nick Kyrgios Indian Wells a été à la hauteur de la facture alors que le vainqueur du Grand Chelem à 21 reprises a dû creuser profondément pour nier l'Australien avec une victoire de 7-6 (0), 5-7, 6-4 jeudi après-midi.

Un jeu de service bancal au début a donné à Kyrgios une avance rapide, mais l'Australien pouvait clôturer le premier set au moment de demander.

Un Kyrgios frustré a laissé tomber le briseur du premier set par amour grâce à la violence verbale.

Kyrgios, cependant, ne descendrait pas et ne partirait pas. Il a continué à lancer son service pendant que Nadal luttait pour sa livraison, et finalement c'était Kyrgios avec un jeu incroyable pour obtenir une pause et le set et forcer un troisième.

Kyrgios manquerait une chance de break dans le décideur, mais lui-même a été secoué plus tard par une double faute pour donner à Nadal le break final dont il avait besoin. Rafa a réussi à le servir à 5-4 pour remporter son 19e match consécutif en 2022.

"Je pense que pendant des moments, j'ai bien joué", a déclaré Nadal. "C'est difficile de jouer contre lui, toujours dur car il change très vite la dynamique du point et son service est énorme, surtout le premier service.

"Je pense avoir joué un bon troisième set. Mieux revenir. J'étais solide avec le service; Je viens de souffrir dans un match avec mon service. Nick est l'un de ces types de joueurs avec qui vous allez avoir des problèmes quand il est motivé.

Nadal a ajouté qu'il avait effectué un changement tactique tardif qui avait contribué à provoquer la double faute finale de Kyrgios sur le point de rupture.

"J'ai décidé de me déplacer un peu plus, d'essayer de changer un peu sa position visuelle, d'essayer de créer quelque chose de différent sur lui", a expliqué Nadal. «Je pense que cela a fonctionné. J'ai été capable d'être rapide avec les mains, j'ai eu d'excellents retours sur le premier service.

« Il s'agit de trouver la solution à chaque instant. Dans ce sport, il ne s'agit pas seulement de se sentir à l'aise. Il s'agit aussi de mettre votre adversaire mal à l'aise.

Kyrgios n'avait pas perdu de set ni même été poussé de toute la semaine, et il aurait au moins pu boucler ce premier set.

«Celui-là a frappé assez fort. Honnêtement, je me sentais comme si j'étais celui qui avait mis fin à la séquence », a déclaré Kyrgios.

"J'avais l'impression de bien jouer. J'avais l'impression d'avoir tout fait correctement dans le premier set que j'avais prévu de faire. Je me suis assis avec mon entraîneur – moi-même – et j'avais un plan de match, et tout fonctionnait », a-t-il déclaré. « À deux points du premier set, je ne sais pas comment il s'en est sorti. 5-4, 30-15, j'ai juste continué à rejouer ce point encore et encore et encore et encore et encore et encore et encore et encore et encore et encore et encore.

Nadal affrontera désormais son dauphin, Carlos Alcaraz, après une journée de repos samedi en demi-finale. Alcaraz, âgé de 18 ans, a utilisé son mélange de vitesse et de puissance pour vaincre le champion masculin en titre Cameron Norrie 6-3, 6-4 pour atteindre la première de ce qui sera de nombreuses demi-finales des Masters.

"C'est tellement spécial de pouvoir jouer ma première demi-finale du Masters 1000 ici à Indian Wells, Tennis Paradise", a déclaré Alcaraz.

Nadal a martelé Alcaraz l'année dernière à Madrid, mais l'adolescent est un bien meilleur joueur maintenant.

"C'est dur de jouer contre lui mais il va se régaler. Ce n'est pas tous les jours que vous jouez contre votre idole. Je serai heureux même si je perds, mais l'objectif est de jouer de mon mieux et de tenter ma chance », a déclaré Alcaraz.

Nadal a déclaré: «Je pense qu'il est imparable en termes de carrière. Il a tous les ingrédients. Il a la fougue. Il est assez humble pour travailler dur. C'est un bon gars. Il se souvient de moi de beaucoup de choses que lorsque j'avais 17 ans ou un gamin d'un an.

Alcaraz est le plus jeune demi-finaliste d'Indian Wells depuis Andre Agassi, 17 ans, en 1988.

Demain, Taylor Fritz et Miomir Kecmanovic ont une énorme opportunité d'atteindre une demi-finale du Masters, et pour Fritz une deuxième consécutive à Indian Wells.

Andrey Rublev cherchera à poursuivre sa séquence de victoires contre Grigor Dimitrov. Le Russe a remporté ses 12 derniers matchs, dont des titres à Marseille et à Doha.

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