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Milos Raonic : Retour sur ses débuts avec les Clubs de tennis du Canada

Milos Raonic : Retour sur ses débuts avec les Clubs de tennis du Canada


Milos Raonic revient à ses racines dans le jeu et se joint aux Clubs de tennis du Canada en tant que partenaire et actionnaire.

Ses premiers jours dans le tennis ont été passés à jouer dans la bulle d'hiver au Blackmore Tennis Club à Richmond Hill, en Ontario, un club qui fait partie des Clubs de tennis du Canada alors que l'entreprise se lance dans une expansion qui la verra passer de cinq clubs dans le Région du Grand Toronto à huit à l'automne avec trois nouveaux ajouts, dont un à Stratford, en Ontario, et un autre à Kingston.

Raonic éprouve une profonde gratitude envers le fondateur des Clubs de tennis du Canada, Terry Redvers. "Quand j'avais presque neuf ans, Terry était très gentil et généreux et s'est réconcilié avec mon père", a déclaré Raonic. "Il a dit 'juste payer ces frais mensuels', ce qui n'était vraiment rien comparé au nombre d'heures que j'étais sur le court (souvent à 6 heures du matin ou après 21 heures). Cela m'a donné la possibilité de jouer autant que je le voulais et c'est peut-être pourquoi je suis là où je suis aujourd'hui. Il n'y a aucun moyen que mes parents auraient pu se permettre de me garder sur le terrain aussi longtemps avec des frais de justice horaires réguliers.

"Lorsque j'ai parlé avec eux (Redvers, son fils Trevor, le directeur des installations, et le PDG de l'entreprise, Adam Seigel), cela avait du sens avec ce qu'ils essayaient de faire : donner accès aux nombreux tribunaux qui se trouvent au Canada et les rendre utilisables toute l'année. .”

Seigel, qui plaisante en disant qu'il a eu une fois une victoire sur un Milos de 12 ans, a déclaré à propos d'avoir Raonic comme partenaire, « c'est en quelque sorte l'histoire du garçon qui rentre à la maison. Milos a grandi dans notre club. Il a littéralement grandi dans ce que nous sommes tous : des partenariats de projets municipaux pour des tribunaux communautaires abordables.

L'entreprise a débuté il y a 43 ans à Newmarket, en Ontario, une idée originale de Terry Redvers, et s'est essentiellement concentrée sur la fourniture de tennis intérieur dans les installations municipales en négociant des partenariats public/privé.

« Nous avons toujours aimé être impliqués dans la communauté et notre objectif d'entreprise a été de fournir l'abordabilité et l'accessibilité », a déclaré Seigel. "Nous ne sommes donc pas impliqués dans des clubs haut de gamme."

À l'aide de son capital, de ses ressources, de son expérience et de son expertise, les Clubs de tennis du Canada gèrent les clubs. "Nous payons à la municipalité des frais de location et ils nous les remettent", a expliqué Seigel. « Nous sommes responsables de 100 % des dépenses et des bénéfices. Nous nous occupons de tout – nous payons toutes les dépenses et recevons tous les revenus, y compris les frais de justice.

Prévoyant de se développer à partir de ses huit clubs en Ontario d'ici la fin de cette année, les Clubs de tennis du Canada sont en pourparlers avec des groupes de la Colombie-Britannique et de l'Alberta et ont l'intention d'en ajouter au moins quatre autres en 2023.

Raonic, qui a initié la restauration de deux courts dans son ancien quartier de Thornhill, en Ontario, connaît bien l'usure des courts communautaires. « Ce qui se passe, c'est que lorsque les courts ne sont pas utilisés en hiver », a-t-il dit, « ils sont détruits par les éléments – la glace, la neige et même le sel des rues. Ensuite, les courts sont en pire état en été et les gens sont moins intéressés à jouer dessus.

Les Clubs de tennis du Canada sont à la fine pointe de la technologie en matière de gestion de clubs et d'innovations axées sur les opérations de tennis d'hiver dans des structures gonflables, qui protègent les courts des dommages causés par les rudes hivers canadiens.

Un exemple de son évolution dans le tennis en salle est la technologie des bulles transparentes qui sera l'une des principales caractéristiques de son accord avec le Stratford Tennis Club.

Il existe actuellement des bulles translucides, mais la nouvelle à Stratford sera en fait transparente – transparente à 93 %. "Même par temps couvert, vous n'avez pas besoin d'allumer les lumières", a déclaré Seigel. « Cela permet d'économiser beaucoup en termes de coûts énergétiques et d'environnement. Et lorsque le soleil est levé, la température dans la bulle augmente de 10 degrés Celsius. Mais le plus important est l'esthétique - vous parlez de nos hivers mornes, vous apportez littéralement de la lumière au parc. Il y a des gens qui passent, donc c'est aussi une excellente publicité.

Avoir un partenaire de premier plan comme Raonic aide à promouvoir l'expansion des Clubs de tennis du Canada qui s'aligne sur l'initiative « Stratégie de tennis communautaire à l'année » de Tennis Canada.

« C'est un mariage paradisiaque », s'est enthousiasmé le président de Tennis Canada, Michael Downey. « Le joueur de simple ATP le plus décoré du Canada s'associe au groupe entreprenant des Clubs de tennis du Canada et à son fondateur avant-gardiste Terry Redvers, qui a aidé à fournir du temps de jeu bien nécessaire à Milos et à son entraîneur Casey Curtis lorsqu'il était enfant à ses débuts en le jeu. Milos sait de première main que le Canada a un besoin urgent de courts de tennis abordables toute l'année et il essaie de faire quelque chose en devenant non seulement un ambassadeur mais un investisseur dans l'entreprise.

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À propos de son implication avec les Clubs de tennis du Canada, Raonic a résumé, « surtout cette dernière année, passer autant de temps loin du tennis et avoir la chance de réfléchir à quelque chose comme ça – et malgré un jour dans un avenir lointain où je déciderai quoi faire après le tennis – je veux avoir un lien avec le tennis. Avoir quelque chose comme ça quand il y a eu un moment précoce dans ma vie qui a fait une si grande différence – avoir cette connexion signifiait beaucoup. C'est définitivement une chose nostalgique avec les gens qui ont fait une différence dans ma vie.

"L'opportunité de travailler avec Terry, Trevor et Adam, il y a quelque chose de très spécial et gratifiant à ce sujet."





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