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Michael Downey : Quelle est l’ambition du tennis canadien ? Et comment pouvez-vous nous aider à y parvenir ?

Michael Downey : Quelle est l’ambition du tennis canadien ?  Et comment pouvez-vous nous aider à y parvenir ?


Pour tous ceux qui sont allés au bureau torontois de Tennis Canada au stade Sobeys, vous connaissez la chronologie en toile qui orne les murs du couloir. Vous ne pouvez pas le manquer.

Ces moments de l'histoire du tennis canadien nous rappellent quotidiennement les grands joueurs, entraîneurs et bâtisseurs de notre sport qui nous ont précédés. Chaque matin, je passe devant ces images fixes sur la courte distance de marche entre la réception et mon bureau et je ne peux m'empêcher de me remémorer les moments incroyables que le tennis canadien a déjà vécus. La narration comprend des membres du Temple de la renommée tels que Carling Bassett, Lorne Main, parmi bien d'autres, et de futurs intronisés comme Milos Raonic et Stacey Allaster.

Bien sûr, nos succès les plus marquants sont survenus au cours des dernières années : les parcours alléchants de Bianca Andreescu vers les titres de l'Omnium Banque Nationale 2019, d'Indian Wells et de l'US Open, la percée de Leylah Annie Fernandez à l'Omnium des États-Unis 2021 lorsqu'elle a reconstitué six victoires consécutives avant de perdre un Heartbreak final et, plus récemment, Team Canada présenté par Sobeys a été couronné champion du monde lors de la finale de la Coupe Davis 2022.

Photo : Martin Sidorjak

Le Canada a également connu un succès continu sur le front junior avec des joueurs comme Victoria Mboko, qui a remporté son premier titre professionnel au Challenger de Saskatoon cette année et trois titres juniors en double avec son compatriote Canuck Kayla Cross - sans parler des apparitions finales en double du Grand Chelem junior à l'AO et Wimbledon.

Tous ces souvenirs - et plus encore - sont gravés dans mon esprit et dans celui des fans de tennis canadiens, comme des moments marquants sur le chemin de la réalisation de notre vision collective d'être une nation de tennis de premier plan au monde. Mais qu'en est-il de l'avenir ? Quelle est l'ambition du tennis canadien et comment y parvenir?

Eh bien, c'est une grande question – mais seulement parce que nous avons de si grandes ambitions. L'époque où les Canadiens s'efforçaient d'être parmi les 100 meilleurs est révolue depuis longtemps. Maintenant, ce n'est qu'un jalon sur la voie d'une ambition beaucoup plus grande, comme le Top 10 - ou, pourquoi pas le n°1 mondial ?

Le succès de nos athlètes est sans aucun doute le résultat de leur travail acharné, de leur dévouement et de leurs sacrifices. Félix n'aurait pas remporté trois titres consécutifs et une place aux prestigieuses finales ATP sans sa remarquable persévérance. Les équipes canadiennes de la Coupe Billie Jean King et de la Coupe Davis n'auraient pas atteint leurs finales respectives sans l'admirable candidature des joueurs. Bianca n'aurait pas remporté ces titres en 2019 sans son ambition et le talent à la hauteur, ce qui a pris des heures laborieuses sur le terrain à affiner.

Mais il y a un autre ingrédient important et secret. Ce quelque chose de spécial dans notre pays qui donne l'avantage au tennis canadien. Un avantage qui, selon nous, aidera à remporter plus de titres du Grand Chelem, plus de médailles d'or et offrira des expériences de tennis plus positives aux joueurs récréatifs et aux fans tout en favorisant la croissance, le développement et la promotion du tennis au Canada.

Cet avantage est suscité par les meilleurs programmes de développement de haute performance de leur catégorie par l'intermédiaire du Centre national de tennis de Tennis Canada présenté par Rogers à Montréal, qui est soutenu par des programmes juniors régionaux à Toronto et à Vancouver ainsi que par l'excellent travail des Centres de développement du tennis (TDC ), les associations provinciales de tennis et les entraîneurs indépendants. Nous sommes beaucoup plus forts en tant que collectif, et c'est pourquoi nous devons nous serrer les coudes en tant que Équipe Canada.

Photo : Peter Power / Tennis Canada

Récemment, vous avez vu les grandes ouvertures des courts de tennis ouverts toute l'année que nous avons organisés à Markham, Hamilton et Calgary dans le cadre du Programme de courts de tennis communautaires toute l'année de Tennis Canada présenté par Rogers. Ces projets permettront à des milliers de Canadiens de ces collectivités d'avoir accès au tennis 12 mois par année. Nous avons également ouvert notre première remise à neuf Play Your Court de la Banque Nationale à Brampton. Ces initiatives, ainsi que nos efforts pour nous assurer que les Canadiens ont accès à des raquettes et à des courts de la bonne taille et à des entraîneurs certifiés qui sont formés dans le sport sécuritaire, visent à donner l'avantage au tennis canadien, tout comme notre concentration continue sur l'EDI par le biais de l'équité entre les sexes de Tennis Canada. stratégie.

Chacun de ces programmes – répartis entre la haute performance, le développement et la formation des entraîneurs, le tennis en fauteuil roulant, le tennis communautaire et la structure compétitive – repose sur un dénominateur commun : tu. Et vous pouvez aider à les faire progresser pour stimuler les athlètes canadiens de demain – de tous âges, de tous horizons et de différents niveaux de compétence – pour qu'ils connaissent un plus grand succès.

Pourquoi, en 2022, votre soutien est-il plus important que jamais ?

Au fil des ans, votre généreux soutien à nos initiatives nous permet de garder l'avantage au Canada. Sans vos contributions aujourd'hui, nous ne pourrons pas réaliser nos ambitions collectives demain, et les joueurs canadiens de demain ne bénéficieront pas des mêmes avantages dont Bianca, Milos et Félix ont bénéficié lors de leur parcours vers le sommet.

Au moment où j'écris ces lignes, nous finalisons un nouveau plan stratégique qui placera l'organisation sur une voie qui apportera au tennis canadien un succès continu avec de nouvelles ambitions ambitieuses. Ce plan stratégique, que nous partagerons publiquement en 2023 après l'approbation finale du conseil d'administration, comprend six piliers clés : relever la barre de la victoire ; Diriger un tennis équitable, inclusif et sécuritaire ; Accélérer le renforcement des capacités ; Turbocharger le moteur (Open Banque Nationale); Devenez une organisation axée sur le numérique et générez des revenus auxiliaires.

En faisant un don à Tennis Canada, vous contribuez directement à ces initiatives essentielles qui prendront de l'ampleur au fil des ans dans le but d'accroître la participation et l'engagement dans le sport, en particulier chez les jeunes, et d'aider à développer la prochaine génération d'étoiles canadiennes du tennis de du niveau local à des programmes de haute performance rendus possibles grâce aux contributions de nombreux partenaires de livraison.

L'élan du tennis canadien est le fruit d'un effort collectif des joueurs, des entraîneurs, des officiels, des administrateurs, des partisans et, bien sûr, des bénévoles du Canada. Exploitons cet élan et construisons-le. Faisons de nos ambitions une réalité ensemble, en tant que collectif.

Nous avons hâte de voir ce que la prochaine génération de joueurs canadiens peut accomplir, qu'ils gagnent des tournois du Grand Chelem ou qu'ils gagnent sur les terrains de parc de leur quartier. S'il vous plaît, faites un don aujourd'hui et rendons leurs rêves possibles.

Michel Downey
Président et PDG
Tennis Canada





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