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Michael Downey : Le succès du tennis canadien, une histoire qui commence avec vous

Michael Downey : Le succès du tennis canadien, une histoire qui commence avec vous


Sans aucun doute, 2021 a été une autre année remarquable pour le tennis canadien.

D'innombrables exemples illustrent les progrès exceptionnels de notre nation sur la scène internationale, à l'image de Leylah Annie Fernandez (finaliste) et Félix Auger-Aliassime (demi-finaliste) qui remportent un énorme succès à l'US Open, Denis Shapovalov atteignant les demi-finales de Wimbledon, Gabriela Dabrowski avoir une autre année brillante en double féminin et Sharon Fichman revenant de sa retraite il y a quelques années pour participer à la finale de la WTA en double en 2021.

Ces performances des athlètes canadiens sont certainement le résultat de tout le travail acharné qu'ils ont investi tout au long de leur carrière, avec l'aide et les sacrifices de leurs parents et entraîneurs, et ils devraient tous être très fiers! Mais ce que les gens ne réalisent pas toujours, c'est que les succès découlent également des efforts et des investissements continus de Tennis Canada et de nos importants partenaires de livraison, tels que les associations provinciales de tennis et les centres de développement du tennis, depuis plusieurs années.

Tout ce que Tennis Canada a fait dans le but de réaliser sa vision de devenir une nation de tennis de renommée mondiale va bien au-delà de la haute performance. Il va sans dire que la création d'un programme de développement de haute performance au Canada en 2006 avec le Centre national de tennis présenté par Rogers à Montréal soutenu par des programmes juniors régionaux à Toronto et à Vancouver pour présenter, développer et retenir les jeunes Canadiens prometteurs de partout au pays au sport, ont été essentiels à notre succès. Il en va de même pour le travail effectué par les Centres de développement du tennis (CDT), qui reçoivent des subventions de Tennis Canada et des associations provinciales de tennis, pour créer une structure compétitive formidable permettant aux jeunes joueurs prometteurs de continuer à développer leur jeu. Parce qu'avant que les athlètes canadiens soulèvent des trophées sur les circuits professionnels, ce sont des enfants qui veulent s'amuser avec leurs amis sur le terrain, qui deviennent alors des joueurs juniors qui rêvent grand lorsqu'ils concourent.

Anabelle Xu met ses mains sur sa bouche et regarde à sa gauche
Photo : Tennis Canada

C'est pourquoi, avec l'aide et le soutien de nos partenaires de livraison à travers le pays, Tennis Canada s'efforce constamment de rendre le tennis de plus en plus accessible et inclusif afin que les enfants aient accès à une raquette et à un terrain de bonne taille, à des installations de tennis ouvertes toute l'année, à des entraîneurs certifiés qui sont entraînés dans des sports sécuritaires, des compétitions, des camps de développement et plus encore. Et nous concentrons nos efforts pour assurer toutes les personnes— les personnes de tous genres, âges, ethnies et capacités — peuvent s'épanouir grâce au tennis. Nos initiatives comprennent une stratégie d'égalité pour amener et retenir plus de femmes et de filles de tous niveaux dans le sport, et la mise en œuvre de programmes communautaires dans les quartiers et les zones rurales d'un océan à l'autre.

Toutes nos actions, de la haute performance à la structure compétitive, en passant par le développement et la formation des entraîneurs, le tennis en fauteuil roulant et le tennis pour femmes, filles et jeunes, ont une chose en commun : tu.

Sans le généreux soutien de tous ceux qui ont contribué à nos initiatives de collecte de fonds au fil des ans, les gains d'aujourd'hui n'auraient peut-être pas été possibles. Sans les contributions faites hier, les joueurs récréatifs et compétitifs à travers le Canada n'auraient pas autant d'occasions de récolter tous les avantages de notre sport aujourd'hui. Et c'est l'un des paradoxes les plus fascinants du tennis : c'est un sport individuel dans lequel les opportunités de jouer à haut niveau sont souvent rendues possibles par un engagement collectif. Chez Tennis Canada, nous le savons depuis longtemps et nous sommes très reconnaissants de pouvoir compter sur autant de fidèles donateurs qui, par leur participation année après année, contribuent à façonner le tennis canadien.

En 2021, ce soutien est plus vital que jamais.

Comme vous le savez déjà, la pandémie de COVID-19 a causé de grands bouleversements dans le tennis pour tous les joueurs, les associations provinciales de tennis, les centres de développement du tennis et la compétition à tous les niveaux. En 2020, en raison des impacts de la crise sanitaire, Tennis Canada a été contraint de réduire de 70 % ses investissements dans le développement du tennis, impactant non seulement ce que nous faisons, mais aussi ce que font nos partenaires de livraison. Cette année, malgré la reprise partielle de nos activités, nos engagements financiers n'ont été que de 40 % de ce que nous promettons normalement.

Cette situation critique a eu un impact négatif sur les amateurs de tennis à travers le pays, quel que soit leur niveau. Les opportunités de développement liées aux compétitions professionnelles et juniors ont été perdues pendant la majeure partie de 18 mois, tandis que les joueurs récréatifs ont été mis à l'écart pendant des semaines et des mois avant de pouvoir retourner sur les terrains et profiter des avantages pour la santé et le plaisir offerts par notre formidable sport. .

Aujourd'hui, nous sommes confrontés à un énorme défi pour aider à (re)construire notre nation du tennis et garantir que des générations entières de Canadiens peuvent accéder aux ressources dont ils ont besoin pour poursuivre leur passion pour le sport et réaliser leurs rêves de tennis.

Au nom de nous tous à Tennis Canada et de nos partenaires de livraison, j'aimerais vous inviter à vous joindre à nous dans la cause en faisant un don à notre nouveau Campagne #WhereImRaised.

Groupe d'enfants tenant des raquettes de tennis regardant un entraîneur et souriant
Photo : Tennis Canada

Visant à mettre en lumière les contributions des communautés au développement de nos jeunes joueurs et comment cela peut avoir un impact sur leur potentiel futur succès sur les plus grandes scènes, la campagne est une façon pour vous de donner directement pour soutenir les nombreux programmes dirigés par Tennis Canada qui s'étendent des académies aux clubs et même aux terrains de parc, élevant la prochaine génération de joueurs de tennis canadiens.

Le succès, le triomphe et l'avancement du tennis canadien sont tous des preuves tangibles que le soutien peut entraîner une cascade d'effets positifs pour notre sport. Je suis convaincu que nous pourrons continuer sur cette lancée à l'avenir et faire collectivement du Canada une force mondiale du tennis, un jeu que nous aimons jouer et regarder.

Le travail pour construire demain commence ici et maintenant, avec nous tous !

Michael Downey

Président et chef de la direction de Tennis Canada





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