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Faites place à la prochaine vague de stars de la WTA

Faites place à la prochaine vague de stars de la WTA


Par Mike McIntyreco-animateur du podcast officiel de Tennis Canada : Points de match Canada.

Alors que Serena Williams disputait le dernier match de sa carrière au Canada mercredi soir à l'Omnium Banque Nationale à Toronto, j'ai entendu de nombreux amateurs de tennis sur place discuter de qui pourrait être le prochain à porter le flambeau.

Bien que nous ayons vu Naomi Osaka et Ash Barty avoir des périodes de domination plus courtes, il est juste de se demander si nous reverrons jamais quelqu'un dominer le jeu féminin comme Serena Williams l'a fait pendant la majeure partie du dernier quart de siècle.

Il semblait que Barty se préparait à prendre les choses en main pendant la pandémie lorsqu'elle a capturé Wimbledon en 2021 puis, pour le plus grand plaisir des fans de tennis australiens, elle a également remporté l'Open d'Australie au début de 2022. Ensuite, le monde du tennis a été aveuglé par sa décision de s'éloigner du sport alors qu'elle était toujours la joueuse n ° 1 en titre en tournée. Voir un athlète sortir selon ses propres conditions est un exploit rare dans le sport professionnel, mais Barty a senti qu'à seulement 25 ans, elle était prête à le faire.

Dans les quelques mois qui ont suivi le départ de Barty, il n'a pas fallu longtemps à quelqu'un pour saisir le ballon et courir avec. La Polonaise Iga Świątek a porté son jeu à un nouveau niveau plus tôt cette année et de février au Qatar à juillet à Wimbledon, elle a connu une séquence de victoires stupéfiante de 37 matchs !

Alors que Świątek est la dernière à capturer la fascination des fans de tennis avec son jeu brillant, regardons quelques-unes des plus jeunes joueuses du circuit WTA qui tentent d'avoir un impact durable.

Coco Gauf. Photo : Mike McIntyre

Coco Gauff, 18 ans, est l'une des joueuses les plus athlétiques du circuit et son agitation côte à côte sur le terrain est un vrai régal à regarder. Elle a éliminé la récente championne de Wimbledon, Elena Rybakina, au deuxième tour à Toronto dans un match serré en trois sets avant de faire de même contre la grande servante Aryna Sabalenka jeudi pour se qualifier pour les quarts de finale.

En dehors du terrain, Gauff a eu des commentaires percutants sur les nouvelles de la retraite de Serena Williams qui ont révélé à quel point la légende a eu un impact énorme sur elle à ce stade de sa carrière.

« C'est la raison pour laquelle je joue au tennis. Le tennis étant un sport à prédominance blanche, cela a certainement beaucoup aidé parce que j'ai vu quelqu'un qui me ressemblait dominer le jeu et cela m'a fait penser que je pouvais aussi dominer.

Une autre jeune Américaine qui a fait de grands progrès cette année est Amanda Anisimova, 20 ans. Vous vous souvenez peut-être d'elle à Roland-Garros en 2019 où, adolescente, elle s'est qualifiée pour les demi-finales. Le décès inattendu de son père plus tard cette année-là a naturellement mis Anisimova dans une période difficile, mais elle est de retour au tennis de haut niveau et est juste en dessous de son classement en carrière au n ° 22 de la WTA.

Amanda Anisimova. Photo : Mike McIntyre

En parlant avec Anisimova cette semaine pour notre podcast Match Point Canada, Anisimova m'a révélé que :

"Je pense que j'ai beaucoup progressé cette année, j'ai eu beaucoup de quarts de finale et j'ai approfondi les tournois, donc je suis vraiment content de ma progression et cela m'a donné beaucoup de confiance. Mais j'espère que mes prochains objectifs sont de gagner les tournois et de dépasser cette poussée des quarts de finale.

Ici au Canada, bien sûr, nous devons mentionner à la fois Bianca Andreescu et Leylah Annie Fernandez en tant que talents émergents déjà établis. La victoire canadienne historique d'Andreescu à l'US Open en 2019 a définitivement eu un impact sur le jeune Fernandez, qui a ensuite atteint la finale à New York l'été dernier. J'ai demandé à Bianca ce que les deux sont capables d'accomplir ensemble à l'avenir à la Billie Jean King Cup.

Bianca Andreescu. Photo : Mike McIntyre

"J'ai rêvé que moi, Leylah et tous les autres membres de l'équipe soulèvent cette Coupe Billie Jean King parce que je suis sûr que nous pouvons continuer à faire de grandes choses pour le sport. Elle tue le jeu et pour moi, c'est aussi une source d'inspiration d'avoir plus de Canadiens là-bas… J'espère que nous pourrons continuer à le faire.

Personnellement, j'aime l'approche « par comité » en termes de compétition dans le tennis professionnel et j'ai été tellement impressionné par la profondeur affichée sur la WTA ces dernières années. Avec les quatre joueurs nord-américains mentionnés ci-dessus, le jeu est sur le point de connaître une croissance significative aux États-Unis et au Canada et, espérons-le, de se transformer également en une belle rivalité de tennis entre les deux pays.





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