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Djokovic écrase Rublev et revient à l’Open d’Australie SF ; Paul met fin à la course de Shelton


Après un tennis rugueux lors des trois premiers tours, le jeu et la santé de Novak Djokovic se rejoignent au bon moment à Melbourne. Le 9 fois champion de l'Open d'Australie a ignoré tout problème aux ischio-jambiers avec un autre affichage dominant mercredi soir martelant Andre Rublev 6-1, 6-2, 6-4.

Pour le deuxième match consécutif, Djokovic n'a pas perdu de service et a semblé être en plein vol, craquant dans l'affaire de 2 heures. Il a battu Rublev 5 fois (convertissant les 5 chances de break) tout en décrochant 32 gagnants.

"Très proche de la performance d'il y a deux soirs", a déclaré Djokovic sur le terrain. "Je ne peux pas être plus heureux avec mon tennis. J'ai joué très solide du fond du terrain.

« Dans l'ensemble, je pense que le score des deux premiers sets ne dit pas la vérité ou la réalité du match. Nous avons eu des matchs très serrés. Andrey est un grand adversaire, un grand joueur. J'ai beaucoup de respect pour lui, l'un des plus gros coups droits, l'un des joueurs les plus rapides du Tour.

Djokovic a maintenant remporté ses 15 derniers matchs, 39 de suite en Australie et 26 de suite à Melbourne.

"Je le classerais au deuxième rang, mais très proche de la performance d'il y a deux soirs", a déclaré Djokovic. "Je ne peux pas être plus heureux avec mon tennis, honnêtement. Je joue très solide du fond du terrain et j'aime vraiment jouer dans ces conditions sur ce terrain.

"C'est définitivement le court le plus spécial pour moi."

Rublev avait sauvé deux balles de match lors d'une victoire palpitante contre Holger Rune il y a deux jours, mais le Russe tombe à 0-7 en quarts de finale du Grand Chelem.

La prochaine étape pour Novak dans sa 10e demi-finale de l'Open d'Australie est la surprise de l'Américain Tommy Paul. Paul, 25 ans, a résisté au jeu de puissance de Ben Shelton pour se qualifier pour sa première demi-finale du Grand Chelem avec un 7-6 (6), 6-3, 5-7, 6-4.

Paul naviguait sur son service tandis que Shelton avait plus de mal à tenir cela lors des matchs précédents. Après avoir devancé un briseur serré, Paul a finalement percé à mi-chemin dans la deuxième séquence de 67 prises consécutives de Shelton.

Paul prendrait le contrôle total avec une pause dans le troisième mais en hausse de 4-3, 30-0 et à six points de la victoire, Paul a laissé le moment l'atteindre. Il a été brisé et a finalement perdu à nouveau le service au joueur de 20 ans qui a finalement été excité et vocal.

Mais Paul s'est cassé pour commencer le quatrième et un Shelton fatigué n'avait plus grand-chose.

Paul devient le premier Américain en demi-finale de l'Open d'Australie depuis Andy Roddick en 2009. Il rejoint John Isner et Frances Tiafoe en tant qu'Américains actifs à avoir fait le dernier carré d'un Chelem. Il montera dans le Top 20 lundi.

"C'est ma première fois sur ce terrain, ma première fois en quart de finale du Grand Chelem, la première fois que Ben quitte les États-Unis, je pense qu'il a également fait un très bon voyage", a déclaré Paul sur le terrain à John Fitzgerald.

"Parvenir à la deuxième semaine d'un Chelem, c'est le rêve de tout le monde quand ils commencent à jouer au tennis. Je ne peux pas croire que je suis ici en ce moment.

"Je suis tellement heureux d'avoir traversé ce match, Ben est un joueur tellement difficile à affronter, il va être dans de nombreux autres matchs comme celui-ci. Tout le monde devrait être vraiment excité pour ce gamin.

À seulement 20 ans, Shelton était la vedette masculine du tournoi. Un quart de finale est toute une course pour un enfant qui n'avait jamais quitté le pays auparavant.

"J'ai définitivement dépassé mes attentes cette semaine", a déclaré Shelton. "Ce que je pensais pouvoir faire sur le terrain, pas seulement au niveau du tennis, mais physiquement, être capable de disputer autant de matchs de trois sets sur cinq que moi."

« J'ai appris que j'ai la capacité d'être très dur sur le terrain. Rester dur pendant cinq sets. Je me suis en quelque sorte prouvé que je peux traîner avec beaucoup de gens pendant de longues périodes sur le terrain. Je considère cela comme un énorme positif, pas seulement mon niveau de tennis mais ma mentalité sur le court, le niveau auquel j'ai pu concourir et le maintenir tout au long de la semaine.

Les hommes auront une journée de congé avant de revenir vendredi pour leur demi-finale.

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