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Bénévoles pour la vie – Tennis Canada

Bénévoles pour la vie – Tennis Canada


Ils posent fièrement devant le kiosque d'information de l'Omnium Banque Nationale.

Ils ont respectivement 75 et 80 ans.

Et ils travaillent souvent en double quart de travail pendant les 10 jours du tournoi à Montréal.

Jean Marchi et Gaston Ste-Marie font partie des 1 300 bénévoles qui aident l'événement à accueillir, informer et orienter les 200 000 détenteurs de billets qui franchissent les portes du stade chaque année.

Cette armée d'hôtes souriants est composée de gens comme Jean et Gaston. Peu importe la tâche, ils l'entreprennent sans sourciller, accumulant de longues heures et partageant le plaisir d'être sur le terrain avec les visiteurs.

Et ils font tout cela sans être payés.

Ils aiment le tennis, bien sûr, mais c'est plus que ça. Aimer les gens – vraiment, vraiment aimer les gens – semble être encodé dans leur ADN.

Pour Gaston, malgré la centaine d'heures de travail, c'est une semaine de vacances.

"J'aime les gens. Mon travail consiste à répondre aux questions des gens, et j'aime ça. Donc, je ne suis pas fatigué quand je rentre chez moi après une longue journée. Physiquement, oui bien sûr, mais pas mentalement.

Pour Jean, ce sentiment d'appartenance est encore plus significatif. Le NBO est comme une réunion de famille annuelle, surtout depuis que sa femme est décédée. « Quand je travaillais, je prenais du temps pour venir ici. Cela ne fait que vous montrer. Gaston et moi adorons ça. C'est comme une seconde vie pour nous », dit-il avec émotion dans la voix.

Alors que Jean, 75 ans, espère travailler encore dix ans, Gaston, 80 ans, est encore plus ambitieux : "Je leur ai dit qu'à 95 ans, quand j'aurai du mal à marcher, je serai figurant dans les tribunes !"

Pour de nombreux bénévoles, également passionnés de tennis, le NBO est l'occasion de joindre l'utile à l'agréable. « Si c'est calme et que les bancs près de l'entrée sont libres, vous pouvez vous asseoir et regarder les matchs. Surtout tard le soir quand il n'y a pas trop de monde.

Incidemment, le tournoi réserve une section à ses bénévoles, comme celle illustrée ici, afin qu'ils puissent profiter de quelques points pendant leur pause.

LES GÉNÉRAUX

C'est bien d'avoir une armée de 1 300 soldats, mais encore faut-il leur donner des instructions. Deux des généraux qui coordonnent les opérations sont Magali Guilbault (à gauche), responsable du comité du service à la clientèle, et Stéphanie Madore (à droite), coordonnatrice des bénévoles et des accréditations.

"Je peux vous dire qu'il y a près de 32 bénévoles qui sont huissiers sur le seul court central", a déclaré Stéphanie. « Il y en a 120 sur les cours extérieures, et 120 qui travaillent dans les transports de tous genres. Il y a 103 ramasseurs de boules, une soixantaine de bénévoles qui sont personnel d'accueil et autant de personnes en contrôle d'accès et hôtes et hôtesses. Il y a 50 personnes dans les promotions et les informations », a-t-elle récapitulé.

De nombreux bénévoles, des vestiaires aux chauffeurs, peuvent être tentés de photographier leurs idoles ou de leur poser des questions. Il en va de même pour les huissiers qui voient des athlètes professionnels et des célébrités dans les suites.

C'est un non dur.

"Lorsque les gens sont embauchés, on leur dit immédiatement qu'ils auront des références spéciales et qu'ils ne peuvent pas demander de photos ou d'autographes ou leur parler", a expliqué Magali. "Bien sûr, ils doivent répondre si un joueur entame une conversation, mais ils ne peuvent rien initier. Pour être honnête, nous n'avons pas à intervenir. Stéphanie a ajouté : « Nous embauchons souvent d'anciens ramasseurs de balles pour le salon des joueurs car ils ont déjà l'habitude de les côtoyer.

NOURRISSÉS, HABILLÉS, RÉCOMPENSÉS

Les bénévoles ne sont peut-être pas payés, mais ils ne manquent de rien. Ils sont fournis avec une casquette, deux maillots et une veste pour les protéger lors des journées plus fraîches et des intempéries.

Chaque jour, selon un horaire tournant, ils prennent leur repas dans l'immense cafétéria aménagée sur les courts intérieurs du Stade IGA. J'y ai moi-même mangé tous les jours, et je peux confirmer que la qualité de ce que le traiteur (le Fairmont Reine Elizabeth) a servi cette semaine était aussi variée que nutritive.

Après la finale de dimanche, le tournoi invite tous les bénévoles à une fête de clôture où ils partageront un toast avec les organisateurs.

Ils raconteront des souvenirs et des anecdotes avec la satisfaction du travail bien fait et, bien sûr, promettent d'être à la prochaine réunion de famille du tennis dans 12 mois.





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