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9 choses que j’ai pensé à Carlos Alcaraz, Iga Swiatek et l’US Open


La saison du Grand Chelem 2022 est terminée, et je pense qu'il est prudent de dire qu'elle marque un nouveau départ. Un début tant attendu. La relève de la garde est enfin là. Et c'est bon.

1. ALCARAZ ARRIVE
Je pense que la plupart d'entre nous savaient que ça allait arriver, mais pas si vite. Le gamin n'a même pas pu entrer dans les tableaux principaux au début de l'année dernière et maintenant Carlos Alcaraz est perché au sommet du classement masculin après une course incroyable à l'US Open.

Certes, des choses se sont produites pour l'aider à y arriver, à savoir le statut non-vaxxé de Novak Djokovic et l'interdiction de Wimbledon, mais Alcaraz devait encore gagner trois passes décisives, devait encore jouer jusqu'à près de 3 heures du matin lors de deux victoires, devait encore sauver un match et encore gagner la finale alors que le monde s'attendait à ce qu'il fasse exactement cela. Et il l'a fait.

À seulement 19 ans, c'est un sacré exploit. Un exploit si rare que le dernier gars à l'avoir fait n'était autre que Rafael Nadal, et le dernier gars à l'US Open était Pete Sampras.

C'est une entreprise sérieuse et sérieuse.

2. LA VITESSE TUE
Cela a été dit dans de nombreux autres sports, mais cela s'applique tout autant au tennis, et c'est la vitesse qui tue. Alcaraz en est la preuve. L'adolescent reçoit un bâton sur à peu près toutes les balles et au fil du temps, cela a un effet frustrant sur l'adversaire. Ruud a montré cette frustration en fin de match hier.

"Faites que l'autre gars frappe un coup de plus". Comme son entraîneur avant, il fait exactement cela avec un peu plus de flair et d'explosivité.

La combinaison de vitesse et de puissance d'Alcaraz signifie qu'il peut également frapper un gagnant d'à peu près n'importe où, et certains de ces gagnants sont remarquables. Il crée littéralement des plans que nous n'avons même pas vus du Big 3.

Et son dropshot est mortel non seulement à cause du tir lui-même, mais à cause du re-drop. Il appâte presque l'adversaire pour qu'il re-drop parce qu'avec sa vitesse, il peut y arriver et le ranger.
C'est époustouflant à regarder.

3. PLACE À L'AMÉLIORATION
Alcaraz reste brut sur les bords. Sa sélection de coups est souvent suspecte et casse-tête. Il ne semble pas avoir une confiance totale dans son service et son retour dans les grands moments, mais les coups, la vitesse, la puissance et sa tête sont tous là. C'est comme une Ferrari qui a encore besoin d'un petit recalibrage.

Va-t-il améliorer sa régularité ? Deviendra-t-il un meilleur retourneur ou jouera-t-il plus intelligemment sur de plus gros points ? On pourrait le penser avec le temps, mais il n'y a aucune certitude.

Il a définitivement l'élan et le buzz, mais cela ne lui fera pas gagner plus de 20 tournois du Grand Chelem, et il aura des rivaux…

4. LES CHALLENGERS
Oui, le monde du tennis est déjà passé de Dominic Thiem, Daniil Medvedev, Alexander Zverev, Felix Auger-Aliassime, Matteo Berrettini et la liste est longue. Désolé les gars, il y a peut-être du vrai là-dedans.

Bien que je pense que des gars comme Andrey Rublev et Frances Tiafoe (malgré sa course profonde à New York) et peut-être que Stefanos Tsitsipas pourraient ne jamais atteindre les sommets des trophées du Grand Chelem, je pense qu'il y a encore beaucoup de menaces viables.

Jannik Sinner s'est révélé un adversaire de taille et n'était qu'à deux doigts de vaincre Alcaraz. Auger-Aliassime a le jeu, Berrettini a le pouvoir, Medvedev a l'intelligence, Ruud a de l'expérience, Lorenzo Musetti l'a déjà battu cet été et Taylor Fritz a le service. Ben Shelton est toujours un inconnu et nous avons vu Yubing Wu faire des incursions à New York et Jack Draper semble être une centrale électrique, et il y aura de plus en plus de challengers à venir.

Rappelez-vous quand Roger Federer a commencé à dominer et que tout à coup Nadal, Djokovic et Andy Murray sont tous arrivés.

La bonne nouvelle pour Alcaraz est qu'il a déjà la victoire en Chelem sur son dos. Il a également remporté un Masters et a bien sûr atteint le n ° 1. Cette pression et ces attentes pour réaliser ces exploits ont disparu… pour le moment. Il est dans une période de grâce même si je suis sûr que les fans s'attendront à ce qu'il gagne chaque match, chaque Chelem, mais cela n'arrivera tout simplement pas - je ne pense pas. Cependant, s'il ne gagne pas plus, alors cette pression reviendra et reviendra bien plus grande qu'il ne l'a jamais ressentie. Mais nous sommes loin de cela.

Cela dit, il a une bonne équipe autour de lui dirigée par l'ancien n ° 1 Juan Carlos Ferrero qui devrait le garder au sol et en échec. Mais après un tel succès à un jeune âge, qui sait comment le gamin gère toute la gloire, la fortune et les projecteurs. Jusqu'ici tout va bien.

5. PARLONS FEMMES !
Les hommes ont Alcaraz, les femmes ont Iga Swiatek. Aussi bonne qu'Alcaraz de son côté, et elle pourrait être encore plus dominante. Elle semble plus âgée mais n'a que 21 ans et a déjà trois tournois du Grand Chelem sur deux surfaces différentes et une séquence de 37 victoires consécutives sur son CV. Merde, j'ai lu quelque part qu'elle était déjà qualifiée pour le Temple de la renommée du tennis !

Le jeu de Swiatek n'a pas la puissance brute d'une Serena Williams, mais elle a le mouvement, l'intelligence et cette capacité inenseignable à la Roger Federer de clôturer les grands matchs. Cet instinct calme et meurtrier est là.

Incroyablement, elle a remporté ses 10 dernières finales et les a toutes remportées en deux sets, y compris une finale émouvante de l'US Open contre Ons Jabeur.

Avec Ash Barty et Serena à la retraite et sans véritables rivaux, elle pourrait régner pendant un certain temps. Coco Gauff est en tête de la courte liste des véritables menaces à son trône. Il y a aussi un groupe d'adolescentes tchèques à venir, Elena Rybakina est encore jeune, tout comme Naomi Osaka, même si je ne sais plus à quel point la star japonaise est déterminée à gagner.

Sinon, je ne vois personne dans sa catégorie pour le moment.

Tant que Swiatek est en bonne santé et motivée, elle pourrait facilement accumuler quelques Grands Chelems par an.

6. LES ENFANTS VONT BIEN
Adieu Big 3, adieu Serena, bienvenue dans le futur. Ce que nous avons regardé la deuxième semaine de l'US Open était exactement cela : un aperçu des 3 à 6 prochaines années.

Je pense que Nadal pourrait avoir un Français de plus, Djokovic pourrait en gagner deux de plus l'année prochaine et peut-être reverrons-nous Federer sur le terrain en simple (peut-être même ce week-end, même si je le croirai quand je le verrai), mais en fin de compte, le temps passe et après plusieurs faux positifs, je pense que nous avons un nouvel ordre hiérarchique avec Alcaraz et Swiatek en tête.

Et ceux qui poursuivent comme Sinner et Coco ne sont pas trop mal non plus.

7. LE COMBAT DE SERENA
Serena Williams a de nouveau montré pourquoi elle est la CHÈVRE. Quelques semaines seulement après avoir eu QUARANTE ET UN, elle est là-bas avec le monde à regarder et à battre des joueurs qui ont la moitié de son âge. Cette première semaine était incroyable à voir.

Je sais qu'Anet Kontaveit n'est pas la meilleure, mais Serena a quand même battu la n°2 mondiale !!! À son âge, à ce stade, avec cette pression, c'était un exploit incroyable. Et puis de battre presque Ajla Tomljanovic.

Par la suite, Serena n'a pas confirmé qu'elle avait terminé. Elle parlait comme si elle savait que si elle s'entraînait dur pendant six mois, elle pourrait réellement lutter. Cela arrivera-t-il, il ne semble pas. Mais c'était une façon incroyable de terminer une carrière incroyable.

8. IL N'EST PAS RUDE
Dans un petit échantillon, y a-t-il un jeune joueur qui obtient plus que Casper Ruud ? Sa reconnaissance après la défaite du 11 septembre était sincère, son esprit sportif lors de la finale (il a donné un point à Alcaraz) et à travers était exemplaire.

Il semble être un vrai gars sympa et joue le jeu de la bonne manière. Cela mènera-t-il à des titres du Grand Chelem, je ne sais pas. Mais il a beaucoup appris de son idole Rafael Nadal sur la façon de faire des affaires. Ça montre.

9. TROP TARD POUR PRIMETIME
Y en a-t-il un autre que le sport se tire une balle dans le pied plus que le tennis ?

L'US Open est de loin le plus grand événement de tennis aux États-Unis. Les gens qui ne regardent pas le tennis ici en Amérique se connectent. Mais pourtant, le tennis rend si difficile, si presque impossible de les laisser regarder en temps réel les meilleurs et les plus grands moments. .

Existe-t-il un autre sport sur la planète qui programme des événements qui commencent à 22h ou 23h pour se terminer à 2h du matin, heure locale ?

La NFL oblige-t-elle les Tampa Bay Buccaneers à entrer sur le terrain à 22h30 ? La NBA fait-elle jouer les Lebron James et les Lakers de Los Angeles à 23h heure locale ? Les Yankees commencent-ils les matchs après 23h à New York ? Les matchs de Premier League commencent-ils après 22h00 ?

Bien sûr que non.

Mais la semaine dernière, nous avons vu encore et encore des matchs commençant bien après 21 heures et se terminant bien après minuit. Combien de détenteurs de billets peuvent veiller aussi tard ? Et combien à la maison peuvent arriver à 2h du matin avec du travail le lendemain, ou plus important encore les enfants qui ont école ?

Imaginez que la dernière heure de tennis entre Alcaraz et Sinner ait été jouée à une heure plus raisonnable, comme entre 23 heures et minuit, ou plus tôt.

Et cela ne se limite pas à New York. Cela se passe en Australie et nous commençons à voir des matchs se dérouler tard à Paris où ils ont maintenant un match de nuit à 21 heures.

Bien que je pense que les matchs de nuit sont essentiels pour maintenir le sport (grâce aux revenus de la télévision), je pense également que le « show » doit être mieux emballé.

Nous devons soit programmer un match masculin à 19h, soit faire en sorte que les matchs masculins se déroulent au meilleur des 3 matchs. Ou laissez tomber les locations et instituez la non-annonce.

Il faut faire quelque chose !

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